Jan Mayen

Jan Mayen
Territorio dependiente
Flag of Norway.svg
Bandera
Coat of arms of Norway.svg
Escudo
Himno: Ja, vi elsker dette landet
Jan Mayen in Nordland, Norway and Europe.png
Ubicación de Jan Mayen
Coordenadas 70°59′00″N 8°32′00″O / 70°59′00″N 8°32′00″O / -8.5333333333333
Capital Olonkinbyen
 • Población 35
Idioma oficial Noruego
Entidad Territorio dependiente
 • País Noruega
Rey
Gobernador
Harald V
Åshild Hauan
Superficie  
 • Total 377[1]km²
Fronteras 0 km[1]
Altitud  
 • Media 2277 msnm
Población  
 • Total 35 hab.
 • Densidad 0,09 hab/km²
 • Moneda Corona noruega ( NOK)
Huso horario CET ( UTC+1)
 • en verano CEST (UTC+2)
Código postal 8099
Prefijo telefónico 47
ISO 3166-2 SJ
[ editar datos en Wikidata]

Jan Mayen es una pequeña isla volcánica de 377 km² de superficie,[1]​ situada a medio camino entre el océano Ártico y el Atlántico norte, parcialmente cubierta por glaciares y dividida en dos partes por un estrecho istmo. Se encuentra en el mar de Noruega y marca su límite con el mar de Groenlandia; al norte de Islandia entre Groenlandia y Noruega.

Jan Mayen, administrativamente, es parte integrada del Reino de Noruega. Desde 1995 ha sido administrada por el gobernador de la provincia de Nordland. No obstante, parte de la autoridad ha sido delegada a un comandante de estación del Servicio Noruego de Comunicación de Defensa.

Esta isla no posee recursos naturales explotables. Su actividad económica se limita a proveer servicios a los empleados de las estaciones de radio y meteorológicas noruegas ubicadas en la isla. Tiene una pista aérea sin pavimentar de aproximadamente 1585 m de largo denominado Aeropuerto de Jan Mayen, y sus 124,1 km de costa[1]​ carecen de puertos o muelles, teniendo únicamente ancladeros fuera de la costa.

La isla está habitada por personal que opera una base de navegación de alto alcance (Loran-C) con un total de 14 empleados y una estación de servicios climatológicos con personal de 4. Los miembros del personal de ambas viven en el centro de alojamiento de la base de Loran-C llamado Olonkinbyen.

La isla no tiene habitantes nativos o aborígenes pero se le ha asignado el código ISO 3166-1 SJ, el dominio de internet de más alto nivel es .no (.sj también está asignado pero no se utiliza), el código de datos es JN y el prefijo de radio es JX.

Historia

Descubrimiento

Grabado del siglo XVIII mostrando escenas de la caza de ballenas boreales por los holandeses en las proximidades de la isla de Jan Mayen y del Beerenberg.

El descubrimiento de Jan Mayen aún es motivo de controversia. El monje irlandés Brendan de Clonfert relató el en el siglo XVI que durante el transcurso de uno de sus viajes, se aproximó a una isla negra que escupía fuego y producía un ruido ensordecedor. Pensando haber llegado a las puertas del infierno, no desembarcó. Jan Mayen es una isla volcánica, y es posible que la descubriera durante alguna de sus erupciones, pero no existe prueba alguna de ello.

Igualmente es posible que los vikingos conocieran la existencia de Jan Mayen, ya que estuvieron presentes en Noruega, las islas Feroe, Islandia y Groenlandia.

Jan Mayen fue descubierta con certeza a principios del siglo XVII por balleneros holandeses e ingleses en busca de nuevas zonas de pesca. Numerosos navegantes reivindicaron entonces su descubrimiento, como el navegante inglés Henry Hudson, que se habría aproximado la isla sin desembarcar en 1607 y la habría bautizado como Hudson's Tutches o Touches,[2]​ o en 1611 o un año después balleneros de Hull la llamaron Isla Trinidad; en 1612 Jean Vrolicq, un ballenero francés, la llamó Île de Richelieu. El primer descubrimiento incontestable se atribuye al explorador holandés Jan Jacobs May van Schellinkhout que visitó la isla en 1614. Su cartógrafo la bautizó Jan Mayen, después de cartografiar sus costas, constituyendo así la prueba más antigua del descubrimiento de Jan Mayen.

Primeras ocupaciones

Jan Mayen no fue reivindicada por ninguna potencia, pero sirvió de campamento base estacional durante dos periodos distintos y de lugar de estudios científicos durante el primer año polar internacional en 1882-1883.

Así, durante la primera mitad del siglo XVII, balleneros establecieron en la isla varias fundiciones de aceite alimentadas a partir de la grasa de ballena. Hasta mil balleneros vivían entonces en Jan Mayen durante el periodo estival, en el momento álgido de la caza de la ballena. El aceite de ballena era muy codiciado en la época, por lo que se construyeron sistemas de defensa en la isla con el fin de protegerla de los saqueos. Así lo atestiguan los dos cañones encontrados recientemente. En 1633, hubo un primer intento de pasar el invierno en la isla, pero fue suspendido; ninguno de los siete hombres que quedaron en la isla sobrevivió cuando los pescadores regresaron al año siguiente.[2]​ La sobreexplotación de la ballena boreal hizo bajar su población en este sector del océano Atlántico, hizo que la isla fuese quedando poco a poco desierta entre 1640 y 1650, y durante los siguientes 230 años permaneció deshabitada.

El invierno de 1882–1883 fue declarado primer año polar internacional, un equipo científico austro-húngaro escogió Jan Mayen como lugar de estudio y se establecieron en Maria Muschbukta (Bahía Maria Musch),[3]

A principios del siglo XX, los noruegos comenzaron a ir a la isla, y a pasar los inviernos, con el fin de practicar la caza. Las presas favoritas eran el zorro polar, muy apreciado por su piel y también el oso polar. La caza intensiva redujo de manera drástica las poblaciones del zorro polar, lo que redujo a su vez los beneficios generados por esta actividad. Los cazadores, desanimados por el aspecto estéril de Jan Mayen y por las duras condiciones de vida, abandonaron la isla a finales de los años veinte.

Soberanía noruega

Mapa de localización de las estaciones meteorológicas y radio de Jan Mayen.

Toma de posesión

Las necesidades de una estación meteorológica ubicada en el paso de las perturbaciones atmosféricas provenientes de Groenlandia y el polo norte y dirigidas hacia Noruega se hicieron notar en 1914 cuando el profesor Kristian Birkeland de Oslo reclamó la construcción de esta estación en Jan Mayen.[5]

El año siguiente, el Instituto meteorológico noruego se anexionó la isla en favor de Noruega con el fin de reforzar su presencia y un decreto real del 8 de mayo de 1929 situó la isla bajo soberanía noruega. Finalmente, una ley del 27 de febrero de 1930 permitió al reino de Noruega comprar la isla a los diferentes propietarios y arreglar así el litigio sobre la propiedad de Jan Mayen.[2]

Segunda Guerra Mundial

La soberanía noruega sobre Jan Mayen no ha tenido interrupciones posteriores a 1921, ni durante la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes invadieron y ocuparon casi la totalidad de Noruega a partir del 9 de abril de 1940. La familia real se exilió y organizó una resistencia. El rey Haakon VII se preocupó de proteger los territorios exteriores de su reino que aún eran libres, como Jan Mayen, donde envió en 1941 un contingente militar compuesto de algunos soldados y un nuevo equipo científico con el fin de instalar una presencia noruega capaz de responder a las eventuales tentativas de invasión alemanas. El equipo científico fue evacuado tras incendiar la estación meteorológica de Eldstemetten en 1940 con el fin de que no cayese en manos alemanas, siendo reconstruida de nuevo en las proximidades de la guarnición militar, al pie del Beerenberg.

Esta nueva estación funcionó a lo largo de la guerra a pesar de los bombardeos aéreos alemanes. Durante estos ataques (que no causaron ningún daño), dos aviones alemanes se estrellaron en la isla. Uno fue un cuatrimotor Focke-Wulf Fw 200 con nueve miembros de tripulación a bordo, que cayó en el Beerenberg cerca del campamento noruego, en 1942. En 1950, dos geólogos británicos encontraron los restos del otro avión con los restos de los cuatro miembros de la tripulación. Estos, así como los del cuatrimotor fueron repatriados al cementerio militar de Narvik en 1959.

En 1943, los estadounidenses fueron autorizados para construir una estación de radionavegación en la isla, que instalaron en dos campamentos, en la costa norte y oeste, que bautizaron con el nombre de Atlantic City. Esta estación tenía como principal objetivo localizar las estaciones meteorológicas y de radio alemanas instaladas en Groenlandia.

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