Jan Kodeš

Jan Kodeš
País Flag of the Czech Republic.svg  República Checa
Residencia Praga, República Checa
Fecha de nacimiento 1 de marzo de 1946 (70 años)
Lugar de nacimiento Praga, Checoslovaquia
Altura 1,75 m (5 ft 9 in)
Peso 80  kg (176  lb)
Retiro 1983
Brazo hábil Diestro
Dinero ganado $693,197
Individuales
Récord de su carrera 421–245
Títulos de su carrera 8
Mejor ranking 5 ( 13 de septiembre de 1973)
Resultados de Grand Slam
Roland Garros G (1970, 1971)
Wimbledon G (1973)
Abierto de EE. UU. F (1971, 1973)
Dobles
Récord de su carrera 313–183
Títulos de su carrera 17
Mejor ranking 133 ( 3 de enero de 1983)
Resultados de Grand Slam
Roland Garros F (1977)
Wimbledon CF (1973)
Abierto de EE. UU. 3r (1969)
Última actualización: 13 de septiembre de 2008.
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Jan Kodeš ( Praga, 1 de marzo de 1943) fue un tenista profesional de la República Checa, muy exitoso en los primeros años de la década de 1970. Fue doble campeón de Roland Garros y campeón de Wimbledon.

Biografía

De altura media y contextura física musculosa, Kodeš poseía un juego de fondo que se adaptaba mejor a las canchas lentas, lo que no impidió que conquistara títulos en superficies rápidas. Su determinación de juego fue su mayor virtud así como su estado físico, ganando muchos partidos en los que parecía exhausto peleando hasta el final con uñas y dientes.

En 1970 dio el primer golpe al ganar el Torneo de Roland Garros tras derrotar en la final al croata Željko Franulović por un contundente 6-2, 6-4 y 6-0.

En 1971 defendió su título derrotando en la final al talentoso y polémico rumano Ilie Năstase con un tanteador un tanto más peleado; 8-6, 6-2, 2-6 y 7-5. Ese año derrotó al primer preclasificado John Newcombe en la primera ronda del US Open (que por entonces se jugaba sobre césped) en un hecho que no ocurría desde 1930 cuando Jean Borotra fue vencido por Berkeley Bell. Luego remontó una desventaja de 2 sets ante Pierre Barthes y sorprendió al tercer preclasificado Arthur Ashe en las semifinales al ganarle en 5 sets. Finalmente sucumbió en la final ante el favorito norteamericano Stan Smith en 4 sets.

Su juego aguerrido y de fondo era una traba bastante grande para impedirle conquistar títulos en superficies rápidas. No obstante, en 1973 sorprendió a todos al conquistar el título en el césped de Wimbledon. Derrotó en una semifinal de 5 sets al favorito local Roger Taylor y en tres sets al ruso Alex Metreveli en la final. Igualmente su victoria en el All England Club se vio empañada por el boicot que realizaron muchos de los mejores jugadores al torneo, en el que fue el primer plante conjunto de un grupo de jugadores. Una suspensión de 9 meses para Nikola Pilić por parte de la federación yugoslava por negarse a jugar una eliminatoria de Copa Davis causó la reacción de los jugadores. Pilić había aclarado que no tendría problemas en jugar la eliminatoria en caso de no alcanzar las finales del circuito WCT de dobles, lo que si ocurrió. Finalmente, la sanción se redujo a un mes, lo que fue suficiente para no poder participar en Wimbledon por lo que 79 jugadores, entre ellos 13 de los 16 preclasificados, se negaron a jugar en el césped londinense.

En 1973 volvería a alcanzar la final del US Open tras sus victorias ante John Alexander, Nikola Pilić y su vencedor en 1971 Stan Smith en las semifinales con un 7-5 en el quinto set. En la final jugó un brillante partido de 5 sets ante el australiano John Newcombe, aunque de nuevo se quedó con las manos vacías tras caer 4-6, 6-1, 6-4, 2-6 y 3-6.

Fue un héroe deportivo en su tierra, tanto por su negativa a abandonar el reprimido país (como si lo hicieran Jaroslav Drobný, Ivan Lendl o Martina Navratilova) como por su ahínco en participar en las series de Copa Davis. En ella, jugó durante 15 años y 39 series siendo uno de los 20 jugadores con más partidos jugados en el torneo (95) y ganados (60).

En 1975 lideró a su país para alcanzar la final de Copa Davis ante Suecia en Estocolmo. En ese año logró un récord de 7-1 en individuales y 1-2 en dobles. Derrotaron a la Australia de Tony Roche y John Alexander en semifinales pero no pudieron ante el inspirado Björn Borg en las finales, quien le dio a Suecia los tres puntos, incluido el punto decisivo ante Kodeš.

En 1980 tuvo su premio al jugar el dobles de la final de Copa Davis ante Rumania junto al poderoso Ivan Lendl.

Después de su retirada del tenis, fue capitán del equipo de Copa Davis entre 1982 y 1987, Presidente de la Asociación de Tenis Checo entre 1994 y 1998 y director del ATP de Checoslovaquia (1987-88).

En 1988 fue galardonado el Premio ITF por los Servicios en el juego y en 1990 fue incorporado al Salón Internacional de la Fama del tenis.

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