Jan Švankmajer

Jan Švankmajer.

Jan Švankmajer ( Praga, Checoslovaquia, 4 de septiembre de 1934) es un artista y creador cinematográfico checo, de temática principalmente surrealista. Es conocido sobre todo por su trabajo creativo en el campo de la animación, donde mezcla diferentes técnicas, como el stop motion y el rodaje en imagen real, para crear obras inquietantes y sugestivas que pueden ser interpretadas de diferentes formas.[1]

Vida y obra

Jan Švankmajer nació en Praga. Es de ascendencia bohemia germánica, aunque ha adquirido la nacionalidad checa. Educado en la fértil tradición del teatro checo de marionetas, estudió en la Universidad de Artes Aplicadas de Praga y más tarde en el Departamento de Títeres de la Academia de Praga de las Artes Escénicas. Contribuyó al film Doktor Faust de 1958 de Emil Radok y continuó trabajando para el Semafor Theatre de Praga donde fundó el Teatro de Máscaras. Más tarde se trasladó al teatro multimedia Laterna Magika, donde renovó su asociación con Radok. Esta experiencia en el mundo del teatro se ve reflejada en su primera película, El último truco estrenada en 1964. Bajo la influencia del teórico Vratislav Effenberg, Švankmajer cambió el manierismo de sus primeros trabajos por el surrealismo, siendo su primera obra dentro de esta corriente El jardín de 1968. A continuación se unió Grupo Surrealista Checoslovaco.[2]

En sus películas, Švankmajer trabaja con muñecos, utilizando la técnica de stop-motion. No obstante, ha empleado también actores reales, máquinas, figuras de arcilla, muñecas antiguas, esqueletos de animales y otras muchas cosas. Consigue crear un clima de pesadilla, lo que no impide que sus filmes sean, al menos en cierto modo, divertidos. Se ha inspirado en las obras de autores literarios como Edgar Allan Poe, Lewis Carroll y la leyenda germánica del Doctor Fausto.

La incomunicación, la burocracia, el sexo, los procesos digestivos, la escatología, el terror, la descomposición, la muerte, el absurdo y el humor negro son algunos de los elementos temáticos destacados de sus películas, de características subversivas. Pero el talento y la importancia de Jan Švankmajer, quien se enmarca a sí mismo, explícitamente, en la tradición del surrealismo, trasciende su dimensión cinematográfica con la creación de una obra plástica atada a sus películas (y que en muchos casos es fuente de inspiración) y un corpus teórico de textos que revelan su grandeza conceptual.[3]

Su próximo proyecto es el título Insectos (Hymz). Tiene un presupuesto de 40 millones CZK y la salida está prevista para 2017[5]

Para dar a conocer su pensamiento artístico escribió en 1999 su Decálogo.

Pieza expuesta en el CCCB en la exposición dedicada a Švankmajer en 2014

Estuvo casado con Eva Švankmajerová, pintora surrealista, ceramista y escritora mundialmente conocida, que falleció en octubre de 2005. Eva colaboró en varias de las películas de Švankmajer, Faust, Otesánek y Alice. Con ella, también creó un gabinete de curiosidades en un castillo del siglo XVIII del que es propietario situado en Horní Staňkov. Y es que los gabinetes de curiosidades son fundamentales para entender la obra surrealista de Švankmajer.

Una parte de esta colección que intenta hacer perdurar la tradición casi extinta de los gabinetes de curiosidades, explorando un mundo mágico confrontado con la visión racional imperante de nuestro siglo, se pudo ver en la exposición Metamorfosis que tuvo lugar tanto en Madrid (La Casa Encendida) y en Barcelona (CCCB). La exposición recogía la obra de Švankmajer y exponía objetos exóticos, esotéricos, collages biológicos o piezas erótico-grotescas muy extravagantes. La exposición también recogía, las obras de otros artistas de la animación poética y a la vez grotesca , como el pionero, Vladislav Starévich y los contemporáneos Hermanos Quay, quienes le dedicaron un cortometraje, The Cabinet of Jan Švankmajer (1984).[3]

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