Jamiroquai

Jamiroquai
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Jay Kay en concierto.
Datos generales
Origen Londres, Inglaterra, Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Información artística
Género(s)
Período de actividad 1992–actualmente
Discográfica(s)
Artistas relacionados Beverley Knight
Brand New Heavies
Web
Sitio web Sitio Oficial
Facebook JamiroquaiOfficial
Ficha Jamiroquai en IMDb
Miembros
Antiguos miembros
Véase Antiguos componentes de la banda ↓
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Jamiroquai es un grupo británico de funk y acid jazz que incluye matices de música disco y sonoridades de electrónica. Fue formado en 1992 por su líder, el cantante Jason "Jay" Kay, junto a Toby Smith (teclados), Stuart Zender (bajo), Nick Van Gelder (batería) y Wallis Buchanan ( didgeridoo). Con el tiempo, la banda ha sufrido numerosos cambios, tanto es así que con la excepción de Jason Kay ninguno de los integrantes originales permanece en el grupo en la actualidad.

Desde su primer disco grabado en 1992 Jamiroquai fue uno de los principales grupos de referencia en el panorama funk internacional, a la cabeza del movimiento denominado acid jazz, en el que militaban bandas como Brand New Heavies, Incognito, Galliano y Corduroy. Nacido en Londres, Jamiroquai supuso una actualización y puesta al día del funk en los años noventa del s. XX.

El nombre "Jamiroquai" surge de la unión del nombre de la tribu indígena norteamericana de los iroqueses, con la cual Kay dice identificarse mentalmente, y el término Jam, proveniente de la palabra jamming, improvisación musical.[3]Brit award y MTV Video Music Award

Historia

Inicios: Emergency on Planet Earth y The Return of the Space Cowboy

Habiendo sido rechazado en una audición como cantante de la banda Brand New Heavies, Jay Kay decidía formar su propia banda, ya con el nombre de Jamiroquai. Su primer sencillo, « When You Gonna Learn?», fue grabado en 1989 y salió al mercado en 1992 con el sello Acid Jazz, propiedad de Eddie Piller.

A partir del éxito de este sencillo, la banda firmó un contrato con la discográfica Sony BMG Music Entertainment para grabar ocho álbumes por un millón de libras esterlinas. Al poco tiempo lanzaban su primer disco, Emergency on Planet Earth, grabado en 1993. Las letras de contenido social combinadas con los ritmos pop, funk, samba y acid jazz generaron un éxito inmediato, llegando al primer lugar de las listas de ventas en el Reino Unido durante tres semanas seguidas. Incluía canciones como la antes mencionada « When You Gonna Learn?», «Emergency on Planet Earth», «Blow Your Mind» y « Too Young To Die». Este último fue el primer sencillo en llegar al top 10 de los más vendidos en el Reino Unido.

Jamiroquai en el festival de Glastonbury de 1993.

Después del éxito del primer disco, en 1994 sale al mercado The Return of the Space Cowboy, con un sonido más funk y acid jazz, abandonando un tanto la música instrumental, y con letras del mismo estilo de su disco anterior. Contiene temas como « Space Cowboy», canción polémica que fue censurada en Inglaterra (Básicamente, se le acusó de hacer apología de las drogas, concretamente del cannabis, primeramente por la portada del disco, que ya de por si es provocativo no se le puede negar, segundo, en el videoclip aparecen hojas de marihuana y por último lo que cuenta la canción en sí. La canción trata sobre una especie de viaje espacial o interestelar, en el que todo es bonito, hermoso y perfecto. En ella se menciona la palabra "cheeba", que en el lenguaje de la calle se le refiere a la marihuana o al hachís. Tal fue la pólemica, que se le obligó a cambiar la letra de la canción, quitando completamente la palabra cheeba de ella quedando la canción coja completamente, y el videoclip fue censurado por un tiempo en EEUU); fue el primer sencillo de la banda en llegar al primer puesto en los U.S Dance. Otros temas incluidos eran « Stillness in Time» y « Half The Man», con un videoclip muy sencillo, « Scam», de contenido social, o « Just Another Story». El disco obtuvo tanto éxito como el anterior, pero no llegó al primer lugar en ventas en el Reino Unido, quedándose en el segundo.

La era dorada: Travelling Without Moving y Synkronized

Jamiroquai en concierto.

La llegada al gran público y la fama mundial la obtienen con su tercer álbum Travelling Without Moving (1996), el disco más vendido de la banda, y el disco de funk más vendido en la historia de la música según el Guinness World Records[4]​ con doce millones de copias en todo el mundo. También es el último disco grabado con el bajista Stuart Zender.

El álbum generó dos éxitos : « Virtual Insanity», canción que abre el disco y « Cosmic Girl», una de las cumbres del acid Jazz. También contiene otros temas como Travelling Without Moving, o «Alright», que la banda utilizó en su presentación en el programa humorístico norteamericano Saturday Night Live, o «High Times», cuyo videoclip fue grabado en São Paulo, Río de Janeiro y Santiago de Chile. El disco les abrió las puertas del mercado norteamericano, lo que se vio confirmado en 1997, cuando el single «Virtual Insanity» obtuvo cuatro premios en los MTV Video Music Awards, entre ellos Mejor Video del Año y Mejor Cinematografía.[5]​ El video también entró entre los 100 mejores videoclips de la historia de la cadena MTV. Travelling Without Moving es quizá el disco que ha dado mayor difusión al acid jazz.

Ese toque de acid jazz de los tres discos publicados era menos evidente en Synkronized de 1999, con una cierta orientación a sonidos similares a los ofrecidos por artistas como Stevie Wonder. Entra al bajo Nick Fyffe, lo que acentúa el lado funk del grupo. La banda empezó a usar la música electrónica, y sus letras abandonan, al menos en parte, la temática social, centrándose Jay Kay en sus recuerdos de juventud. Ello queda patente en letras como las de « Black Capricorn Day» y « Soul Education».

Synkronized incluía uno de los temas más conocidos de la banda, « Canned Heat», que ocupó el cuarto puesto entre los más vendidos del Reino Unido, y fue utilizado en las películas Center Stage (2000) y Napoleon Dynamite (2004). Otras canciones fueron « King for a day», con un estilo musical diferente al habitual de la banda, o « Falling» una melodía pop con un toque de jazz. Otro tema de este álbum utilizado en la banda sonora de una película fue « Deeper Underground», concretamente en la versión de 1998 de Godzilla; la canción llegó al número uno entre los singles británicos.

Influencia funk: A Funk Odyssey, Dynamite y Greatest Hits

Jamiroquai en Chicago.

El interés de Jay Kay en el funk y en la música disco hizo que la banda cambiara un tanto su estilo inicial. La influencia de la música disco en su quinto álbum A Funk Odyssey ( 2001), es ya evidente. El álbum generó el sencillo « Little L» número uno en las listas mundiales, junto con otros temas que alcanzaron asimismo el reconocimiento , como « Love Foolosophy» o « You Give Me Something». El disco se abre con una canción electrónica, « Feels so Good». Durante este periodo, después de más de 10 años, Toby Smith, deja la banda para estar más tiempo con su familia y buscar otras experiencias musicales.

Tras este período de éxito ininterrumpido, se produce el lanzamiento del su sexto álbum, Dynamite, en junio de 2005. Alcanzó el puesto 34º en las listas británicas, obteniendo un moderado éxito a nivel mundial. El disco se caracteriza por su diversidad de ritmos, desde temas bailables como «(Don't) Give Hate A Chance», cortes con más toque de jazz como «Talullah». También en el disco, « Feels Just Like It Should» formó parte de la banda sonora del videojuego «FIFA 06» de EA Sports, una versión remix fue utilizada en la banda sonora de otro juego, «Need For Speed: Most Wanted». El disco tiene dos versiones, una normal (CD) y otra en DVD ( DualDisc); la edición para Latinoamérica, Estados Unidos y algunos países de Europa contenía sólo once temas; las de Reino Unido y Japón contaban con una décimosegunda canción «( Time Won't Wait)». La edición japonesa incluye hasta una décimotercera canción, un remix de «Feels So Good» del disco A Funk Odyssey)

Jay Kay en concierto.

Jamiroquai editó su primer disco recopilatorio High Times: Singles 1992-2006 Greatest Hits, recogiendo los mejores temas de la banda desde su puesta en escena en 1993 más dos temas nuevos («Runaway» y «Radio»). El álbum incluye remixes además de todos los videoclips de la banda y logró vender más de un millón de copias en el mundo, lo que sumado a sus otros álbumes la banda, totalizaba más de veinticinco millones de unidades en todo el mundo hasta ese momento, sin contar la venta de DVD y sencillos.

En marzo de 2006, la banda anunció que dejaba su casa disquera Sony Music y firmaba un nuevo contrato con Columbia Records, una subsidiaria de Sony-BMG.

Jay Kay vs. Sony

Jay Kay expresó su molestia hacia la casa discográfica Sony BMG Music Entertainment en 2006, en una entrevista en el Sydney Morning Herald. "Hoy en día el 18% es música y el 82% es publicidad de mierda". También afirmó que si volvía a hacer un nuevo álbum lo vendería vía internet por cinco dólares, y que el recopilatorio « High Times: Singles 1992-2006» había sido puesto a la venta por obligación contractual con la casa discográfica; él se había limitado a prestar su consentimiento y su imagen al lanzamiento. Se llegó a especular con la separación de Jay de Jamiroquai, desmentida por el propio cantante: el líder de la banda culpó a la prensa de malinterpretar sus palabras. Kay declaró: “Como siempre (los periodistas) lo tomaron de la forma equivocada para tener un titular barato. Todo lo que dije fue que nos tomaremos un tiempo para reacondicionar el estudio y que volveremos a hacer música en un par de meses. No hay ninguna posibilidad de que yo renuncie al negocio de la música. Ahora que finalicé el contrato con Sony/BMG, contamos con varias opciones a nuestra disposición; simplemente nos tomaremos tiempo para ver cuál es la correcta”.

(2006-actualidad) Rock Dust Light Star, gira mundial (2010-2014),y Automaton

Jay Kay anunció en 2009 la firma de un nuevo contrato con Universal Records, filial de Universal Music. Crecían los rumores acerca del nuevo álbum de Jamiroquai; Jason Kay declaró en abril de 2010 que tenían para el album cuarenta canciones inéditas. Después de numerosos rumores, en julio de 2010 se hizo público el nombre del disco Rock Dust Light Star, que saldría el 1 de noviembre de 2010, con el sencillo promocional « White Knuckle Ride», lanzado el 31 de agosto de 2010 en el programa de la BBC Radio 1. El primer single oficial del disco, «Blue Skies» fue lanzado el 1 de noviembre. Los videos musicales de ambas canciones se estrenaron en el canal oficial de Youtube de la banda el 25 de septiembre de 2010.

El 1 de octubre de 2010, con el rediseño de la página web oficial de la banda se mostró un nuevo video de la banda grabando en el estudio. Se desvelaron varios títulos de sus canciones: "All Mixed Up In You", "I've Been Working" y "Super Highway", que hasta ahora son inéditas. Se grabaron un total de cuarenta canciones para el disco, quince de ellas serían lanzadas al mercado en diferentes formatos (CD, vinilo, versión japonesa, edición deluxe).El disco en líneas generales es variado en generos , pero con una predominancia del soul jazz, con temas como Blue Skies, Never Gonna Be Another, Two Completely Different Things o el tema que el da nombre al álbum.

La promoción oficial del disco empezó el 7 de octubre de 2010 en México durante una conferencia de prensa donde Jay Kay, Derrick McKenzie, Sola Akingbola, Matt Johnson, Paul Turner y Rob Harris hicieron su aparición antes de los conciertos de Brasil y Colombia. También se trató el tema de una posible gira mundial en 2011 , que se realizó desde ese año hasta mediados de 2014. En 2011 se lanzó un single llamado Smile , con una fuerte influencia funk y jazz.

Tras 7 años de silencio discográfico de la banda ,a fines de enero de 2017 la banda anuncio el lanzamiento del álbum "Automaton",[6]​ con el lanzamiento de single homónimo , que tiene una marcada influencia de electro funk, que a muchos fans recordó los primeros trabajos de Daft Punk, también anunciaron después de mucho tiempo el fixture de conciertos que darán en Europa y Asia durante 2017. El 10 de febrero lanzaron en youtube y todas las plataformas de música streaming, el segundo sencillo del álbum titulado "Cloud 9", que recuerda a muchos de los éxitos de la banda en los 90, con un acento marcado en la música disco y el funk. El álbum salió a la venta el 31 de marzo de 2017, llegando al número 1 en la lista de Billboard's Dance/Electronic.

Toby Smith, miembro fundador y ex tecladista de la banda quién participó en los primeros cinco álbumes de estudio, falleció el 11 de abril de 2017 a los 46 años.[7]

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