Jamestown (Santa Elena)

City of James Town[1]
Jamestown
ciudad
Vista desde la bahía James
Vista desde la bahía James
Jamestown ubicada en Isla Santa Elena
Jamestown
Jamestown
Localización de Jamestown en Isla Santa Elena
Jamestown ubicada en Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña
Jamestown
Jamestown
Localización de Jamestown en Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña
País Bandera de Reino Unido  Reino Unido
•  Territorio británico de ultramar Bandera de Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña  Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña
• Isla Bandera de Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña Isla Santa Elena
Ubicación 15°55′00″S 5°43′00″O / -15.916666666667, 15°55′00″S 5°43′00″O / -5.7166666666667
Superficie 3.6 km²
Fundación 1659
Población 714 hab. ( 2008)
Idioma Inglés
Huso horario UTC+0
Pref. telefónico +290 2XXX
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Jamestown es un puerto y la capital del territorio británico de ultramar de Santa Elena, Ascensión y Tristán de Acuña, en el océano Atlántico Sur, África. Tiene una población de un poco más de 700 personas. Fue fundada en 1659 por la Compañía de las Indias Orientales, siendo la segunda más antigua de los territorios británicos despúes de las Bermudas. Está rodeado por desfiladeros escarpados.

Ubicado en la costa noroeste de la isla Santa Elena, es el asentamiento principal e histórico de la isla. Al ser puerto, cuenta con instalaciones para la descarga de las mercancías entregadas a la isla, y es el centro de la red de carreteras de la isla y la red de comunicaciones (principalmente radio).

Historia y características

Vista de la bahía James en 1794

Jamestown fue fundada en 1659 por la Compañía Británica de las Indias Orientales y recibió el nombre de James, duque de York, quien fuera posteriormente el rey Jacobo II de Inglaterra. Una fortaleza, originalmente llamada Castillo de San Juan, se completó dentro de un mes y nuevas casas fueron construidas más allá del valle. Con la restauración de la monarquía en 1660, la fortaleza fue renombrada como Fuerte James, la ciudad como Jamestown y el valle como James Valley. Entre enero y mayo de 1673 la Compañía Neerlandesa de las Indias Orientales tomó por la fuerza la isla, antes de que los refuerzos ingleses restauraron el control. Desde entonces, la ciudad ha sido habitada continuamente por ingleses y es dominio británico.

La ciudad está construida sobre roca ígnea en un pequeño valle, situado entre acantilados de 150 metros que no son adecuados para la construcción. Por tanto, la ciudad es bastante larga, delgada y densamente poblada, con construcciones muy unidas, y calles largas y sinuosas. La principal de ellas, tiene cerca de una milla de largo. Arbustos y árboles decoran algunas de las esquinas de las calles. El terreno circundante es áspero y escarpado, y son frecuentes los desprendimientos de rocas, que a veces dañan edificios. La ciudad se divide comúnmente en las partes inferior y superior, dependiendo de de la altutud del valle.

La ciudad cuenta con algunos ejemplos de la arquitectura colonial británica georgiana de la era y que se propone como un Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Muchos edificios están construidos con la roca volcánica local. La Iglesia de San Jacobo existe desde 1774 y es la iglesia anglicana más antigua en el Hemisferio Sur. Otras dos iglesias son notables en la ciudad: la Iglesia de San Juan (anglicana) y la del Sagrado Corazón (católica), en la zona alta. Jamestown cuenta con más de la mitad de los edificios protegidos de la isla, una designación para los edificios de mérito histórico o arquitectónico.[2] El lugar más prominente de la ciudad es Jacob's Ladder, una escalera de mano con 699 escalones, construida en 1829 por la Saint Helena Railway Company que conecta Jamestown con la guarnición en Ladder Hill, aún usada en la actualidad. Por las noches se ilumina y una carrera conometrada tiene lugar todos los años, con gente que viene de distintas partes del mundo.

Siendo el único puerto de la isla (y con el aeropuerto propuesto que se construirá para 2015) la ciudad es la única entrada a la isla para los visitantes, y puede ser especialmente ocupado con uristas que provienen de los cruceros que llegan. El Museo de Santa Elena se encuentra en Jamestown, siendo uno de los dos museos de la isla (el otro es Longwood House). Cerca de Jamestown también se encuentra el High Knoll Fort (en ruinas) y más hacia el interior cuenta atractivos turísticos basados ​​en el exilio de Napoleón Bonaparte en la isla, es decir, la casa de Longwood, el Briars y su tumba. Otro sitio de interés en la ciudad es el Broadway House. Debido al turismo en la isla, la ciudad cuenta con varios hoteles y restaurantes, así también como pubs y varias tiendas.

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