James Scott, I duque de Monmouth

Jacobo Scott
I Duque de Monmouth
James Scott, Duke of Monmouth and Buccleuch by William Wissing.jpg
El Duque de Monmouth, por Willem Wissing.
Información personal
Nacimiento 9 de abril de 1649
Rotterdam, Holanda
Fallecimiento 15 de julio de 1685 (36 años)
Londres, Inglaterra
Familia
Padre Carlos II de Inglaterra
Madre Lucía Walter
Consorte Ana Scott
Descendencia Carlos
Jacobo
Ana
Enrique
Francisco
Carlota
Jacobo
Enriqueta
Isabel

Blason James Scott (1er duc de Monmouth).svg
Escudo de Jacobo Scott

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Jacobo Scott, duque de Monmouth.

Jacobo Scott, primer duque de Monmouth ( Rotterdam, Holanda, 9 de abril de 1649 - Londres, Inglaterra, 15 de julio de 1685), era hijo natural del rey Carlos II de Inglaterra y de su amante Lucía Walter que siguió al rey en el exilio tras la ejecución de Carlos I de Inglaterra.

Durante muchos años, el duque de Monmouth, de fe protestante, fue presentado como sucesor al trono de su padre en lugar de su tío, el católico duque de York (futuro Jaime II de Inglaterra). Numerosos parlamentarios intentaron imponer esta elección tras la crisis provocada por la Exclusion Bill pero fue en vano. Tras la muerte de Carlos II en 1685, el duque inició un levantamiento conocido como la « la de Monmouth» para llegar al trono. Fue ejecutado por conspiración.

Primeros años

Nació en Rotterdam, Holanda, hijo natural del rey Carlos II de Inglaterra (que vivía en el exilio tras la ejecución de su padre) y de su amante Lucía Walter. Pasó su juventud en Schiedam.[3]

Como hijo ilegítimo, no entraba en la línea sucesoria al trono, aunque hubo rumores de que Carlos y Lucía se habían casado en secreto. El propio Monmouth afirmaba poseer el acta matrimonial, pero nunca la hizo pública.[4] Carlos, como Rey, declaró más tarde por escrito a su consejo de que su único matrimonio había sido con la reina Catalina de Braganza.

En marzo de 1658, el joven Jacobo fue secuestrado por uno de los caballeros del rey, enviado a París y puesto bajo la tutela de los barones Crofts, cuyo apellido tomó. Asistió brevemente a la escuela en la localidad de Familly.

Oficial del ejército

James Scott como comandante de la Tercera Guerra anglo-neerlandesa en 1672, por Jan Wyck

El 14 de febrero de 1663, cuando contaba 14 años, y poco después de su llegada a Inglaterra, Jacobo fue nombrado duque de Monmouth, con los títulos subsidiarios de conde de Doncaster y barón Scott de Tynedale, par de Inglaterra. El 28 de marzo de 1663, fue nombrado caballero de la Orden de la Jarretera.

El 20 de abril de 1663 se casó con Ana Scott, cuyo apellido adoptó tras la boda.[1]

En 1665, Monmouth entró al servicio de la Marina Real a las órdenes de su tío, el duque de York, en la Segunda Guerra anglo-neerlandesa.[1] En la campaña de 1673 se ganó la reputación de ser un gran soldado.

En 1674, el rey Carlos II decretó que Monmouth supervisara y diera el visto bueno a todas las órdenes militares, entregándole así el mando efectivo de las fuerzas. Entre sus responsabilidades quedaban el movimiento de tropas y la represión de disturbios.[1]

Monmouth's execution on Tower Hill, 15 July 1685 (O.S), in a popular print

En 1678, durante la Guerra franco-neerlandesa, Monmouth comandó la brigada anglo-holandesa, ahora contra Francia. Al año siguiente, tras su regreso a Inglaterra, se puso al mando del pequeño ejército reclutado para acabar con la rebelión de los covenanters escoceses, a quienes venció en la batalla de Bothwell Bridge.[1]

Rebelión

Al incrementarse su popularidad entre el pueblo, Monmouth fue obligado a exiliarse en las Provincias Unidas de los Países Bajos en 1679.[8]

Monmouth se autoproclamó rey en varios lugares a lo largo de su ruta, entre ellos Axminster y Chard.[11]

Tras la rebelión, el parlamento inglés aprobó un decreto de extinción de derechos civiles.[13]

Ejecución

El rey Jacobo tomó la inusual decisión de conceder una audiencia a su sobrino, a pesar de no tener intención de otorgarle el perdón. El prisionero imploró clemencia sin éxito, e incluso se ofreció a convertirse al catolicismo, pero fue en vano. Monmouth fue ejecutado el 15 de julio de 1685 en Tower Hill.[15]

El estado le confiscó el ducado de Monmouth, pero los títulos subsidiarios del ducado –conde de Doncaster y barón Scott de Tindale– fueron devueltos a su nieto, Francis Scott, II duque de Buccleuch, en 1743.[16]

Leyendas populares

La leyenda cuenta que se pintó un retrato de Monmouth después de su ejecución, ya que no había retratos oficiales del duque, por lo que se exhumó su cadaver, se cosió la cabeza al cuerpo y de esta guisa posó para el pintor.[19]

Una de las numerosas historias sobre el hombre de la máscara de hierro dice que se trataba de Monmouth. Según parece, esta leyenda se basa en el poco probable razonamiento de que Jacobo no hubiera mandado ejecutar a su propio sobrino, por lo que se decapitó a otra persona, y el rey envió a Monmouth a Francia para ponerlo bajo custodia de su primo Luis XIV.[20]

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