James McKeen Cattell

James McKeen Cattell.

James McKeen Cattell ( 25 de mayo de 186020 de enero de 1944) fue un estadounidense, el primero en dictar clases de psicología en los Estados Unidos, en la Universidad de Pensilvania. Está considerado como uno de los psicólogos más importantes de finales del siglo XIX y principios del XX, representante de la llamada escuela americana de psicología. Además fue editor y redactor de revistas y publicaciones científicas, entre ellas la revista Science.

Catell ayudó a establecer la psicología como una ciencia fidedigna. Cuando Cattell comenzó su carrera, muchos científicos consideraban la psicología como un campo de estudios menor, y en algunos casos como una pseudociencia.

Cuando murió, el New York Times lo aclamó como “el decano de la ciencia Norteamericana”. Cattell es recordado también por su pública oposición a la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, postura que lo llevó a ser destituido de su cargo en la Universidad de Columbia.

Estuvo muy influido por el enfoque experimental de Wilhem Wundt, por el pragmatismo de Francis Galton y por el funcionalismo.

Datos biográficos

Nacido en Easton, Pensilvania, en el año 1860, Cattell fue el primogénito de una familia destacada. Su padre, William Cassady Catell, ministro presbiteriano, se convirtió en el presidente del Lafayette College, en Easton, Pensilvania, poco tiempo antes del nacimiento de su primogénito. Su madre, Elizabeth “Lizzie” McKeen, heredera de una considerable fortuna, contrajo matrimonio con William Cattell en 1859. El hermano de James, Alexander Gilmore Cattell, representó a Nueva Jersey en el senado de Estados Unidos.

James Cattell ingresó a la edad de 16 años en el Lafayette College, en 1876, graduándose con honores cuatro años después. En 1883 la facultad en Lafayette le concedió una maestría, una vez más con los más altos honores.

En la Universidad de Leipzig, Alemania, donde continuó sus estudios de posgrado, conoce a Wilhelm Wundt. Cattell deja Alemania en 1882 para estudiar en la Universidad Johns Hopkins, pero retorna a Leipzig un año después para comenzar a trabajar como asistente de Wundt. Junto a Wundt ayuda a establecer el estudio de la inteligencia. En esa época Cattell se convierte en el primer estadounidense en publicar una disertación en el campo de la psicología, tratando de la investigación en el ámbito de la psicometría.

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