James Gillray

James Gillray
Jamesgillrayportrait.jpg
Retrato de James Gillray basado en una pintura miniatura, ejecutada y grabada por el mismo.
Información personal
Nacimiento 13 de agosto de 1757
Chelsea Bandera de Inglaterra  Inglaterra
Fallecimiento 1 de junio de 1815
(57 años)
Londres Bandera de Inglaterra  Inglaterra
Nacionalidad inglesa
Información profesional
Ocupación Caricaturista, grabador, dibujante, ilustrador y humorista gráfico Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador Hannah Humphrey
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James Gillray ( Chelsea, 13 de agosto de 1757 - 1 de junio de 1815), algunas veces conocido como Gilray, fue un caricaturista y grabador británico, famoso por sus aguafuertes basados en sátiras políticas y sociales, publicados principalmente entre 1792 y 1810. Entre sus caricaturas más recordadas están las dedicadas a Jorge III y a Napoleón I.

Biografía

Inicios

James Gillray nació el 13 de agosto de 1757. Su padre, del mismo nombre, era originario de la ciudad escocesa de Lanark y sirvió como soldado en la Batalla de Fontenoy, donde perdió un brazo. Tras este suceso fue admitido en el Chelsea Hospital como paciente interno y luego como pensionista externo. Su madre, Jane Coleman, tuvo cinco hijos de los cuales James fue el único que sobrevivió más allá de la niñez.

En 1762 fue enviado como estudiante a la escuela Moravian Academy, en Bedford, donde permaneció hasta sus ocho años de edad. Posteriormente inició su entrenamiento artístico y su primera experiencia de aprendizaje fue el grabado de letras, actividad de la que rápidamente se convirtió en experto. Fue aprendiz y empleado del grabador Harry Ashby, que tenía un taller cerca de la localidad de Holban Hill, en Londres. Uno de los primeros grabados de Gillray, que aún se conserva, es del año 1769. Sin embargo, esta ocupación le resultó tediosa y decidió formar parte de un grupo de actores ambulantes. Tras una experiencia negativa con la compañía de teatro regresó a Londres y fue admitido en la institución artística Royal Academy, ubicada en Piccadilly. Durante este periodo se mantuvo económicamente mediante la venta de sus grabados y probablemente con la publicación de numerosas caricaturas bajo nombres ficticios. La mayoría de sus caricaturas están realizadas en aguafuerte, algunas en aguatinta y otras con la técnica de grabado a puntos. Ninguna de sus obras puede considerarse resultado de la técnica del grabado. Durante sus primeros años de estudios se dedicó a admirar las obras del grabador y pintor William Hogarth. En 1779 realizó su primera caricatura titulada Irlandés a caballo (en inglés, Paddy on Horseback). Después de unos años realizó sus primeras series de bocetos políticos basados en la victoria naval del almirante George Brydges Rodney. La principal fuente de inspiración de su obra en este periodo fue el ambiente político francés e inglés de los años 1780 y 1810.

Carrera artística

Tiempo muy resbaladizo (en inglés, Very Slippy-Weather), 1808.
Muñequito, el gran creador francés de pan de jengibre, sacando una nueva tanda de reyes. Su hombre, el saltarín Talley, mezclando la masa, 1806.

El nombre de Hannah Humphrey está asociado muy estrechamente con la obra de Gillray, de hecho fue la editora y vendedora de sus grabados. Era dueña de una imprenta ubicada en el número 227 de la calle Strand, que luego se trasladó a la calle Bond Street y finalmente a la calle St James’s Street. Humphrey y Gillray vivieron juntos durante los años de fama del caricaturista. Se cree que Gillray tuvo la intención de contraer matrimonio y que en una ocasión cuando estaban dirigiéndose a la iglesia, le dijo: «Esto es un asunto insensato, me parece a mí, señorita Humphrey. Vivimos muy cómodamente juntos, mejor dejemos a un lado todo esto». No obstante, no existen evidencias que respalden esta historia. Normalmente, las placas de grabados estaban expuestas en la vitrina de la tienda de Humphrey. Uno de sus grabados tardíos, titulado Tiempo muy resbaladizo (en inglés, Very Slippy-Weather) muestra en el fondo el establecimiento de Humphrey y expuestos en la vitrina algunos de los trabajos de Gillray, en especial la obra Muñequito, el gran creador francés de pan de jengibre, sacando una nueva tanda de reyes. Su hombre, el saltarín Talley, mezclando la masa (en inglés, Tiddy-Doll, the Great French Gingerbread Maker Drawing out a New Batch of Kings. His Man, Hopping Talley, Mixing Up the Dough), una sátira de Napoleón sobre su inclinación a fabricar reyes, publicada el 23 de enero de 1806.

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