James Edward Smith

James Edward Smith
James Edward Smith.jpg
El autor, por R.A. Russel, publicado en 1800[1]
Nacimiento 1759
Norwich
Fallecimiento 1828, 67 años
ibíd.
Nacionalidad inglés
Campo botánico, , [1]
Abreviatura en botánica Sm.
Abreviatura en zoología J. E. Smith[2]
Cónyuge Pleasance Reeve (1773-1877)
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Cyclopedia de Rees (1819).

James Edward Smith ( 2 de diciembre de 175917 de marzo de 1828) fue un botánico, , , e ilustrador inglés, fundador de la Sociedad Linneana de Londres.

Biografía

Smith nació en Norwich en 1759, hijo de un adinerado comerciante de lana. A principios de la década de 1780 asistió a la Universidad de Edimburgo, donde estudió medicina, y química con Joseph Black y John Walker como sus profesores. Luego se mudó a Londres en 1783 para continuar sus estudios. Smith era amigo de Joseph Banks, a quien se le había ofrecido la colección entera de libros, manuscritos y especímenes del historiador natural y botánico sueco Carlos Linneo, después de la muerte de su hijo Carlos Linneo el Joven. Banks no aceptó el ofrecimiento pero Smith la compró por el precio de oferta de £1.000; la colección llegó a Londres en 1784. En 1786 Smith fue elegido miembro de la Royal Society, y obtuvo el doctorado en medicina por la Universidad de Leiden.[3]

Entre 1786 y 1788, Smith realizó el Grand Tour por los Países Bajos, Francia, Italia y Suiza, visitando a otros botánicos, galerías de arte y herbarios. Fundó la Sociedad Linneana de Londres en 1788 convirtiéndose en su primer presidente, puesto que ocupó hasta su muerte. Volvió a Norwich para vivir allí en 1796, llevando consigo la colección linneana completa. Su biblioteca y colecciones botánicas adquirieron fama en Europa y fueron visitadas por numerosos entomólogos y botánicos de todo el continente. En 1797 publicó The Natural History of the Rarer Lepidopterous Insects of Georgia, el primer libro sobre insectos de Estados Unidos; incluía ilustraciones y notas de John Abbot, y descripciones de Smith sobre nuevas especies basadas en los dibujos del primero.

Smith pasó los últimos treinta años de su vida escribiendo libros y artículos sobre botánica. Sus obras incluyen Flora Britannica y The English Flora (4 vols. 1824- 1829). Contribuyó con 3.348 artículos para la Cyclopaedia de Abraham Rees entre 1808 y 1819, después de la muerte del reverendo William Word, quien había comenzado el trabajo. Al morir Smith, la colección linneana y otras de sus colecciones fueron compradas por la Sociedad Linneana por el precio de £3.150.

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