James Cook

James Cook
Captainjamescookportrait.jpg
James Cook, retrato de Nathaniel Dance-Holland, c. 1775. Museo Marítimo Nacional, Greenwich, Reino Unido.
Información personal
Nacimiento28 de octubre de 1728jul. Ver y modificar los datos en Wikidata
Maratona, Yorkshire, Inglaterra Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento14 de febrero de 1779 Ver y modificar los datos en Wikidata
Bahía de Kealakekua, Antiguo Hawái Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerteApuñalamiento Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadReino de Gran Bretaña y británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
PadresJames Cook Ver y modificar los datos en Wikidata
Grace Pace Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge
  • Elizabeth Cook Ver y modificar los datos en Wikidata
HijosJames, Nathaniel, Elizabeth, Joseph, George, Hugh
Información profesional
OcupaciónExplorador, cartógrafo y marinero Ver y modificar los datos en Wikidata
ÁreaPlant science Ver y modificar los datos en Wikidata
Abreviatura en botánicaCook Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militarRoyal Navy Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
Distinciones
FirmaJames Cook Signature.svg

James Cook FRS RN (Marton, actual Middlesbrough, Inglaterra, 27 de octubrejul./ 7 de noviembre de 1728greg. - Bahía de Kealakekua, Hawái, 14 de febrero de 1779) fue un navegante, explorador, cartógrafo y capitán de la Marina Real británica.[1]​ Cook elaboró mapas detallados de la isla de Terranova antes de realizar tres viajes al Océano Pacífico, durante los cuales estableció el primer contacto registrado de los europeos con la costa oriental de Australia y las islas Hawái, así como la primera circunnavegación de Nueva Zelanda.

Cook se unió a la marina mercante británica siendo adolescente e ingresó en la Marina Real en 1755. Combatió en la Guerra de los Siete Años (1756-1763), durante la cual exploró y cartografió gran parte de la desembocadura del Río San Lorenzo durante el asedio de Quebec, labor que atrajo la atención del Almirantazgo y la Royal Society británicos. Este éxito llegó en un momento crucial tanto de la carrera de Cook como de la dirección de la exploración británica en ultramar, lo cual resultó en que fuera designado en 1766 para comandar el barco HMB Endeavour e iniciar el primero de sus tres viajes por el Pacífico.

En su periplo por el Océano Pacífico, Cook navegó miles de millas por zonas inexploradas del globo, cartografió tierras de Nueva Zelanda y Hawái con gran detalle y a una escala nunca antes conseguida. Mientras progresaba en sus viajes de descubrimiento, exploró y puso nombre a diversos lugares, además de registrar la ubicación de islas y costas en mapas europeos por primera vez. Cook demostró una combinación de capacidades para la navegación y la exploración, así como habilidades cartográficas, valentía y capacidad para liderar a sus hombres en condiciones adversas.

Cook fue atacado y asesinado en 1779 durante su tercer viaje de exploración por el Pacífico mientras intentaba secuestrar a Kalaniʻōpuʻu, monarca de una isla hawaiana, con la finalidad de recuperar un cúter (embarcación) que habían robado de uno de sus barcos. Dejó un legado enorme de conocimientos científicos y cartográficos que influyó a sus sucesores hasta bien entrado el siglo XX. Hay numerosos memoriales dedicados a Cook por todo el mundo.

Primeros años

James Cook era de origen humilde. Nació en Marton, Yorkshire del Norte, cerca de la actual localidad de Middlesbrough. Sus padres, Grace y James, realizaban tareas rurales. El padre era inmigrante escocés. En total eran cinco hermanos. James se educó en la escuela de Great Ayton, ciudad donde toda la familia se había mudado por razones laborales. Cuando tenía trece años, empezó a trabajar con su padre en la administración de una granja.

En 1745 Cook dejó su hogar para trabajar como aprendiz de tendero en la aldea de pescadores de Staithes. Después de un año y medio allí, el dueño de la tienda encontró que James no era apropiado para ese trabajo, lo llevó a la ciudad portuaria de Whitby y lo presentó a John y Henry Walker. Estos eran armadores prominentes y se dedicaban al negocio del carbón. Cook fue tomado como aprendiz en un navío mercante de la pequeña flota de barcos que transportaban carbón a lo largo de la costa inglesa.

Una vez que completó su aprendizaje de tres años, comenzó a trabajar en barcos comerciales del mar Báltico, en donde escaló rápidamente a través de los rangos de la marina mercante. En 1755 se le ofreció ser comandante del bergantín Friendship, pero al poco tiempo se postuló como voluntario al servicio de la Marina Real británica (Royal Navy).

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