James Clerk Maxwell

James Clerk Maxwell
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James Clerk Maxwell
Información personal
ApodoDaftie (despectivo en su infancia)
Nacimiento13 de junio de 1831
Edimburgo, Escocia, Reino UnidoBandera de Reino Unido Reino Unido
Fallecimiento5 de noviembre de 1879
(48 años)
Cambridge, Inglaterra, Reino Unido
Causa de la muerteCáncer abdominal
Lugar de sepulturaAbadía de Westminster Ver y modificar los datos en Wikidata
ResidenciaReino Unido
Nacionalidadbritánico
ReligiónEvangelicalismo
Familia
PadresJohn Clerk Maxwell de Middlebie y Frances Cay
CónyugeKatherine Clerk Maxwell
Educación
EducaciónMarischal College de Aberdeen, King's College de Londres, Universidad de Cambridge
Educado enUniversidad de Edimburgo
Cambridge
Supervisor doctoralWilliam Hopkins
Información profesional
OcupaciónCatedrático
ÁreaElectromagnetismo, termodinámica
Conocido porDescubrimiento de la teoría electromagnética y la teoría cinética de gases.
EmpleadorMarischal College de Aberdeen (1856-1860)
Kings College de Londres (1860-1871)
Universidad de Cambridge (1871-1879)
Estudiantes doctoralesJohn Henry Poynting
George Chrystal
EstudiantesArthur Schuster, John Ambrose Fleming y John Henry Poynting Ver y modificar los datos en Wikidata
Miembro de
DistincionesPremio Smith (1854)
Premio Adams (1857)
Medalla Rumford (1860)
Medal Keith (1869)
FirmaJames Clerk Maxwell sig.svg

James Clerk Maxwell FRS FRSE (Reino Unido: /d͡ʒeɪmz klɑːk ˈmækswəl/; 13 de junio de 1831-5 de noviembre de 1879) fue un científico escocés especializado en el campo de la física matemática. Su mayor logro fue la formulación de la teoría clásica de la radiación electromagnética, que unificó por primera vez la electricidad, el magnetismo y la luz como manifestaciones distintas de un mismo fenómeno.[2]

Con la publicación de A Dynamical Theory of the Electromagnetic Field en 1865, Maxwell demostró que el campo eléctrico y el campo magnético viajan a través del espacio en forma de ondas que se desplazan a la velocidad de la luz. Maxwell propuso también que la luz era una ondulación en el mismo medio que es causa de los fenómenos eléctricos y magnéticos.

Maxwell ayudó en el desarrollo de la distribución Maxwell-Boltzmann, un medio para describir de forma estadística ciertos aspectos de la teoría cinética de los gases. También es conocido por haber presentado, en 1861, la primera fotografía en color duradera, y por su trabajo en el análisis de la rigidez de las celosías que a día de hoy están presentes en muchos puentes.

Sus descubrimientos fueron claves para entrar en la era de la física moderna, sentando los cimientos de campos como la relatividad especial o la mecánica cuántica. Muchos físicos consideran a Maxwell el científico del s. XIX con mayor influencia en la física del s. XX. Su contribución a la ciencia es valorada por muchos como comparable a aquella realizada por científicos como Isaac Newton o Albert Einstein y,[3]​ en la votación del milenio —una encuesta sobre los 100 mayores físicos de la época—, Maxwell acabó en tercer puesto, solo detrás de los dos científicos anteriormente mencionados. En el centenario del nacimiento de Maxwell, Einstein describió su trabajo como el “más profundo y fructífero que la física hubiese experimentado desde los tiempos de Newton”.

Aportes a la ciencia

James Clerk Maxwell consideró que las partículas en un gas tienen velocidades diferentes y que pocas partículas tienen velocidades bajas, la mayoría tienen velocidades altas y solo unas cuantas se mueven con velocidades muy altas; pero muchas tienen una velocidad parecida a la que se obtendría si se calculara el promedio de todas las velocidades.

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