Jaffa

Vista aérea de Jaffa.
Jéder de estudios en ídish y hebreo, Jaffa, 1890

Jaffa o Jafa (en hebreo יָפוֹ, Acerca de este sonido  Yāfō , en hebreo tiberiano Yāp̄ô; en árabe يَافَا, Acerca de este sonido  Yāfā ; en latín Japho o Joppe, esta última del griego antiguo Ιόππη, Joppa; Jafa o Jope en la Biblia en español[1] ) es una localidad de Israel, situada inmediatamente al sur de Tel Aviv, con la cual conforma, desde 1950, una misma entidad municipal, Tel Aviv-Yafo, dentro del distrito de Tel Aviv.

Se ubica en la llanura costera de Israel, bañada por el mar Mediterráneo, y es considerada uno de los puertos más antiguos del mundo.[3]

Etimología

El nombre de Jaffa o Yafo es, probablemente, de origen semita occidental y está relacionado con la palabra hebrea "yafa", que significa "bella".[4] En hebreo la etimología indica que la ciudad se llama Jaffa por su belleza (yofi en hebreo).

En la Torá el Mediterráneo es el Mar de Yafo ( hebreo: ים יפו, Yam Yafo) y en el Midrash, el Mar de Yafo ( hebreo: ימה של יפו, Yama shel Yafo).

Otra versión es que el nombre de Jaffa, Yafo o Yaffa es una distorsión de Jaffee, palabra de origen semítico occidental, específicamente del cananeo,[6] la cual presta su fonética a las palabras de otros idiomas derivados de este lenguaje. Tanto en hebreo como en árabe la palabra tiene el significado de “bella” o “la bella”.

Según una vieja leyenda, Jaffa fue nombrada así después de que Jafet, uno de los tres hijos de Noé, la construyera cuarenta años después del Diluvio universal.[7]

La tradición helenística relaciona el nombre con Iopeia, que es Casiopea, madre de Andrómeda. Después de Plinio el Viejo el nombre está conectado con Jopa, que era la hija de Eolo, dios del viento.

El nombre de la ciudad se menciona en las fuentes egipcias y en las Cartas de Amarna como Yapu.

El geógrafo árabe Al-Muqaddasi la menciona con el nombre de Yaffa,[ cita requerida] que es utilizado por los árabes hasta nuestros días.

En Israel es llamada como "La Ciudad Sin Parar”,[7] en tanto que los árabes palestinos suelen llamarla “la novia de Palestina”[ cita requerida] o “la novia del mar”[ cita requerida]. Otros pueblos de oriente solían llamarla "la novia de Oriente"[ cita requerida].

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