Jacques Demy

Jacques Demy ( Pontchâteau, cerca de Nantes, en Loire-Atlantique, 5 de junio de 1931- París, 27 de octubre de 1990) fue un cineasta francés, uno de los más destacados representantes de la Nouvelle vague. Dentro de este movimiento, su obra es bastante inusual, ya que no se interesó demasiado por la experimentación formal, como Alain Resnais, ni por la agitación política, como Jean-Luc Godard. Entre sus obras hay musicales (género en el que alcanzó éxito internacional, sobre todo con la película Los paraguas de Cherburgo), cuentos de hadas y homenajes a la edad dorada de Hollywood. Su mundo tiene ciertas similitudes con el de otro gran cineasta de la Nouvelle Vague, François Truffaut.

Biografía

Tras haber trabajado con el animador Paul Grimault y el cineasta Georges Rouquier, Demy dirigió su primer largometraje, Lola, en 1960, con Anouk Aimée en el papel de la cabaretera que da nombre a la película. En ella están ya presentes los rasgos que definirán su peculiar sello personal: la importancia de la música (gracias a su colaboración con Michel Legrand); la apropiación de la imaginería hollywoodense; la importancia del destino en la trama; y la ambientación en la costa atlántica francesa, en que el cineasta pasó su juventud (la acción de Lola se desarrolla en Nantes).

Su segunda película, La Baie des Anges ( 1962), protagonizada por Jeanne Moreau, retoma el tema del destino, con su historia de amor y mesas de ruleta.

El tercer filme que dirigió, Los paraguas de Cherburgo (Les Parapluies de Cherbourg, 1964), fue un gran éxito internacional, y obtuvo, entre otros galardones, la Palma de Oro en el Festival de Cannes. Como otros compañeros de generación (Godard, por ejemplo, que en Alphaville mezcló el cine negro y la ciencia ficción), Demy subvierte en esta película la rígida compartimentación en géneros, produciendo un drama musical en el que todos los diálogos son cantados (lo cual es también extremadamente inusual en el género). La película muestra también el característico estilo visual del cineasta: mientras que Lola tenía una fotografía en blanco y negro más acorde con los postulados de la Nouvelle Vague, a cargo del habitual director de fotografía de Godard, Raoul Coutar, Los paraguas de Cherburgo está rodada en un saturado supercolor, que destaca el impacto visual de cada detalle (las corbatas, el papel de pared o incluso el cabello rubio de Catherine Deneuve). En la película reaparece el joven de Lola, que se casa con Deneuve. Estas reapariciones de personajes son también muy características de la cinematografía de Demy.

Aunque no pudo recuperar del todo la brillantez de sus tres primeras películas, su cine posterior se caracteriza por una búsqueda constante. Las señoritas de Rochefort (Les Demoiselles de Rochefort, 1967), un nuevo musical protagonizado por Catherine Deneuve, junto con su hermana Françoise Dorléac, contiene algunas de las mejores canciones francesas de la época, y cuenta en su reparto con la gran estrella de musicales de Hollywood Gene Kelly. El personaje de Lola vuelve a aparecer en la experimental Model Shop ( 1969), la primera película que rodó en Estados Unidos. La piel de asno (La Peau d'Ane, 1970) es una versión literal, aunque visualmente extravagante, de un cuento de hadas de Charles Perrault, de nuevo protagonizada por Deneuve.

Demy retoma el universo feérico de Piel de asno en otras dos películas, Le joueur de flûte, basado en el cuento d el flautista de Hamelín, y Parking, en el mito de Orfeo. En general, sus películas posteriores fueron peor recibidas por la crítica, aunque han surgido voces reivindicándolas. En 1982 realizó otro musical completamente cantado, Une chambre en ville.

Demy es probablemente el único realizador no estadounidense en haber obtenido un gran éxito internacional en el género del musical, con Los paraguas de Cherburgo y Las señoritas de Rochefort. .En la actualidad hay un fenómeno de recuperación de su obra. En 1998 se estrenó con gran éxito una versión restaurada de Los paraguas de Cherburgo.

Demy estuvo casado con la directora Agnès Varda, cuya película Jacquot de Nantes (1991) es un relato de la infancia de Demy, y su duradero amor por el teatro y el cine. Varda le rindió homenaje también en Les Demoiselles ont eu 25 ans (1993) y L'Univers de Jacques Demy (1995). Hijo de ambos es el actor Mathieu Demy nacido en 1972.

Jacques Demy falleció en 1990. La causa de su muerte fue el SIDA, según reveló en 2008 su viuda, Agnès Varda, en un nuevo documental sobre el director, titulado Les plages d'Agnès.[1] Fue sepultado en el Cementerio de Montparnasse.

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