Jacqueline Cochran

Jacqueline Cochran
Jacqueline Cochran 1943.jpg
Información personal
Nacimiento 11 de mayo de 1906 Ver y modificar los datos en Wikidata
Florida, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 9 de agosto de 1980 Ver y modificar los datos en Wikidata (74 años)
Indio, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Republicano Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge Robert Cochran
Floyd Bostwick Odlum
Hijos Robert Cochran Jr. (1921-1925)
Información profesional
Ocupación Aviadora y política Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar Royal Air Force Ver y modificar los datos en Wikidata
Participó en Segunda Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
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Jacqueline Cochran ( 11 de mayo de 19069 de agosto de 1980) fue una pionera de la aviación estadounidense, considerada una de las principales pilotos de carrera de su generación. Fue la primera mujer que rompió la barrera del sonido y la primera que voló un jet a través del océano, entre muchos otros récords.

Primeros años

Jackie de niña, c. 1908.

Jacqueline Cochran, nacida como Bessie Lee Pittman al noroeste de Florida, era la más joven de los cinco hijos de Mary (de soltera, Grant) e Ira Pittman, un carpintero que se mudaba de pueblo en pueblo estableciendo y modificando molinos. Ya que su familia no era rica, la infancia de Cochran en los pueblos de Florida fue similar a la de cualquier otra familia humilde de esa época. Contrario a lo que dicen algunos relatos, siempre hubo comida en la mesa y no era adoptada como ella misma solía asegurar.[1]

Bessie Pittman contrajo matrimonio con Robert Cochran, un joven mecánico de aviación de la base naval cercana a Pensacola, en Blakeley, Georgia el 13 de noviembre de 1920. Bessie dio a luz a Robert Cochran Jr. cuatro meses más tarde y la pareja y el bebé se mudaron a Miami poco después, donde permanecieron durante cuatro años. Después de iniciar los trámites del divorcio, Cochran regresó al noroeste de Florida y se estableció en DeFuniak Springs, donde vivían sus padres. Antes de cumplir cinco años de edad, su hijo, Robert Cochran Jr., falleció en un trágico accidente cuando incendió su ropa mientras jugaba solo en el jardín trasero.

Cochran luego consiguió un empleo en Pensacola como peluquera, hasta que decidió mudarse a la ciudad de Nueva York. Allí, usó su apariencia y personalidad ambiciosa para obtener un empleo en un prestigioso salón de belleza en Saks Fifth Avenue. En esa época, se cambió el nombre de Mrs Bessie Cochran a Miss Jackie Cochran.

Aunque Cochran negaba a su familia y su pasado, siguió en contacto con ellos y les brindó ayuda económica con el correr de los años. Algunos miembros de su familia incluso se mudaron a su finca en California después de que volvió a casarse. Sin embargo, tenían instrucciones de decir siempre que eran su familia adoptiva; al parecer, Jackie quería esconder los primeros capítulos de su vida y consiguió hacerlo con éxito hasta después de su fallecimiento.

Poco después de conseguir el empleo en Saks, Cochran conoció a Floyd Bostwick Odlum, fundador de Atlas Corp. y CEO de RKO Pictures en Hollywood. Catorce años mayor que ella, se decía que era uno de los diez hombres más ricos del mundo; Odlum se enamoró de Cochran y la ofreció ayudarla para establecer un negocio de cosméticos.

Después de que un amigo le ofreció un paseo en una aeronave, Cochran comenzó a tomar lecciones de vuelo en el Campo de Vuelo Roosevelt, en Long Island, a principios de la década de 1930. Aprendió a volar un avión en solo tres semanas. Luego siguió aprendiendo por sí misma y en dos años obtuvo su licencia de piloto comercial. Odlum, con quien se casó en 1936 después del divorcio de él, era un financiero astuto y promotor habilidoso y reconocía el valor de la publicidad para su negocio. Llamó Wings (Alas) a la empresa de cosméticos y convenció a su esposa de que volara su propia aeronave por todo el país para promocionar sus productos. Años más tarde, Odlum usó sus contactos en Hollywood para conseguir que Marilyn Monroe auspiciara su línea de lápiz labial.[2]