Jack Sheppard

Jack Sheppard
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Jack Sheppard en la celda The Stone Room en la prisión de Newgate. Ilustración publicada en los Anales de Newgate.[1]
Información personal
Nacimiento 4 de marzo de 1702
Bandera de Reino Unido  Reino Unido, Londres
Fallecimiento 16 de noviembre de 1724, 22 años
Tyburn, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Pena de muerte Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad inglés
Información profesional
Ocupación Ladrón Ver y modificar los datos en Wikidata
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Jack Sheppard ( 4 de marzo de 170216 de noviembre de 1724) fue un destacado ladrón inglés del Londres de principios del siglo XVIII. Nacido en el seno de una familia pobre, fue aprendiz de carpintero hasta 1723; sin embargo, a siete meses de concluir su entrenamiento laboral, empezó a dedicarse al robo.[2] Durante 1724, fue arrestado y encarcelado cinco veces, aunque logró escaparse en cuatro ocasiones, situación que permitió que se convirtiera en una figura pública y popular entre los pobres. Finalmente fue capturado, condenado y ahorcado en Tyburn, donde acabó su breve carrera criminal de menos de dos años. Varios motivos lo llevaron a su perdición, entre los cuales se encuentra la incapacidad del célebre «Captor de ladrones» y ladrón, Jonathan Wild, de controlarlo y dominarlo, y las lesiones que éste sufrió a manos de uno de sus amigos cercanos, Joseph "Blueskin" Blake.

Destacó por sus varios intentos de huir de la justicia por sus crímenes. Una «Narrativa» autobiográfica, que se creyó escrita anónimamente por Daniel Defoe, se vendió en el momento de su ejecución, y pronto le siguieron obras famosas.[3] El personaje de Macheath en La ópera del Mendigo (1728) de John Gay está basado en su vida, y su mención en esta obra ayudó a que permaneciese en primera plana durante más de un siglo. Alrededor de 1840 regresó nuevamente al consciente colectivo cuando William Harrison Ainsworth escribió una novela titulada Jack Sheppard, con ilustraciones de George Cruikshank. La popularidad de su historia y el miedo de que otros intentaran imitar su comportamiento, condujo a las autoridades londinenses a prohibir todas las obras que lo tuvieran como protagonista durante cuarenta años.

Primeros años

Sheppard en una taberna bebiendo licor. Grabado del artista George Cruikshank realizado para ilustrar la novela Jack Sheppard de Ainsworth.

Sheppard nació en White’s Row, en la ciudad de Londres, en la zona de Spitalfields.[4]

Ante la imposibilidad de su madre de mantener a la familia, principalmente a falta de los ingresos de su padre, fue enviado a los seis años de edad al hospicio Mr. Garrett, ubicado cerca de St. Helen Bishopsgate, que funcionaba como una casa de misericordia donde se ofrecía trabajo a los niños desamparados.[7]

Hacia el año de 1722, demostraba ser una futura promesa como carpintero. A los veinte años de edad, era un hombre bajo de estatura, que contaba con 1,63 metros de alto, con complexión ligeramente musculada, pero engañosamente fuerte. Tenía una cara pálida, con grandes ojos oscuros, una boca grande y sonrisa amplia. A pesar de ser un poco tartamudo, su ingenio lo hizo popular en las tabernas de Drury Lane.[8] Sirvió honestamente como aprendiz de carpintero por cinco años, pero más tarde comenzó a mezclarse con el mundo del crimen.

Joseph Hayne, un moldeador de botones que poseía un almacén en las cercanías, también regía una taberna llamada Black Lion en Drury Lane, y promovía a los aprendices locales a frecuentarla.[9] La taberna Black Lion era visitada por criminales como Joseph «Blueskin» Blake, quien en el futuro se convertiría en su compañero de crimen, y además por el auto-proclamado «Captor de ladrones», Jonathan Wild, secretamente el eje central de un imperio criminal en Londres, y más tarde su implacable enemigo.

De acuerdo con la «autobiografía» de Sheppard, este fue inocente hasta que visitó la taberna de Hayne, donde inició la inclinación por el licor y el afecto de Elizabeth Lyon, una prostituta también conocida como Edgworth Bess (o Edgeworth Bess) originaria de Edgeworth en Middlesex. En su biografía, Defoe indica que Bess fue el gran imán que lo atrajo a la autodestrucción.[12]

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