Jack Rackham

Jack Rackham
Rackham, Jack.jpg
Información personal
Nombre de nacimientoJohn "Jack" Rackham
Nacimiento27 de diciembre de 1682
Bandera de Inglaterra Bristol, Inglaterra, Reino Unido
Fallecimiento18 de noviembre de 1720 (37 años)
Bandera de Reino Unido Port Royal, Jamaica, Imperio británico
Causa de la muerteAhorcamiento Ver y modificar los datos en Wikidata
NacionalidadBritánica
Familia
CónyugeAnne Bonny
Información profesional
OcupaciónPirata y corsario
Bandera de Jack el Calicó.

John ''Jack'' Rackham (¿Cuba?, 27 de diciembre de 1682 - Port Royal, Jamaica, 18 de noviembre de 1720), también conocido como Calicó Jack o Jack el Calicó, fue un marino y capitán pirata durante el siglo XVIII. Se ganó este sobrenombre debido a las coloridas ropas de calicó que llevaba, pero aún le hizo más famoso su diseño personal de la Jolly Roger que constaba de dos espadas en aspa bajo una calavera y por llevar a bordo a dos de las más famosas mujeres pirata: Anne Bonny y Mary Read.

Biografía

Rackham había sido el contramaestre del capitán Charles Vane a bordo del bergantín Ranger. Se sabe que formaba parte de su banda de piratas cuando éste abandonó el puerto de Nassau en 1718 tras declarar la guerra al nuevo gobernador y a todos los piratas que aceptasen el Edicto de Perdón.

Cuando Charles Vane decidió huir de un buque de guerra francés, Rackham decidió aprovechar esta muestra de cobardía para deponer al capitán y erigirse mediante votación popular en el nuevo líder de los piratas. Tras de su reciente nombramiento como capitán a causa del motín, abandonó a Vane y a sus leales en una chalupa y empezó a asaltar pequeñas embarcaciones en las zonas geográficas de Jamaica, el Paso de los vientos, las islas Leeward y Cuba; en Jamaica capturó un bergantín llamado Kingston que estaba lleno de riquezas. Por desgracia, la captura llegó a oídos de los mercaderes de Port Royal y estos decidieron mandar cazarrecompensas en su búsqueda. La tripulación de Rackham entre la que se encontraba el mismo fue rodeada en la Isla de Pinos, donde perdieron la Kingston y el tesoro al dejarlos anclados sin protección mientras procedían a esconderse en la selva. En un pueblo de Cuba robaron un balandro de procedencia inglesa llamado Revenge que había sido atrapado por un guardacostas español mediante una argucia.

Rackham regresó al puerto de Nueva Providencia y allí suplicó el Perdón Real del gobernador Woodes Rogers alegando que había sido Vane quien les había forzado a él y a sus hombres a iniciarse en la piratería. Debido al odio que el gobernador tenía contra Vane, fueron indultados sin muchas objeciones. Durante su estancia allí, Rackham se enamoró de una joven casada llamada Anne Bonny, a quien conoció una noche en una cantina del puerto de Nueva Providencia[1]​ y que era famosa tanto por su belleza como por su carácter violento. Rackham invirtió en ella muchas de las riquezas que había conseguido durante sus saqueos y pillajes.

Cuando la relación entre Rackham y Bonny se hizo pública, el gobernador de Nueva Providencia amenazó a ambos con azotar a Anne por adulterio. Para evitar que Bonny fuese castigada, la pareja convino en hacerse con una tripulación y robar un balandro propiedad de John Ham. Muchos de los tripulantes se negaron a viajar con una mujer por lo que esta adoptó vestiduras de hombre y comenzó a hacerse llamar Adam Bonny. Dice la leyenda que su mayor premio durante esos años lo consiguieron al secuestrar tres buques españoles que llevaban un gran botín de oro y joyas procedente de Matanzas (Cuba) y que provenía de las familias más ricas de la isla; el ataque se produjo en Cayo Esquivel (Cuba).

La tripulación de Rackham erró por el Caribe durante dos meses, tiempo durante el cual se unió a la banda otra mujer pirata llamada Mary Read, que viajaba disfrazada de marinero en uno de los barcos que capturaron y que se hacía llamar Mark Read. Hicieron escala en Cuba en una ocasión para dejar en tierra al hijo que Bonny y Rackham habían engendrado y a continuación pusieron rumbo a las costas de Jamaica.

En octubre de 1720 fueron arrinconados por una goleta armada por el gobernador Nicholas Lawes y comandada por el cazador de piratas Jonathan Barnet en Dry Harbour Bay, Jamaica. Rackham y sus acólitos decidieron pasar sus últimas horas antes de ser capturados emborrachándose por última vez. Se dice que la única resistencia a bordo del barco pirata la formaron Anne Bonny y Mary Read, que pelearon como fieras antes de ser reducidas por los soldados.

Rackham y su tripulación fueron juzgados y condenados al patíbulo en Spanish Town, el 16 de noviembre de 1720. Es probable que coincidieran en prisión con su antiguo capitán y socio Charles Vane, que también había sido apresado por los británicos tiempo atrás. A Anne, a pesar de su condición de prisionera, se le permitió visitar a Jack en su celda antes de que fuese ejecutado y las únicas palabras que la muchacha le dirigió entonces fueron: «Lamento verte así, Jack —dijo—. Pero si hubieras luchado como un hombre, ahora no tendrían que colgarte como a un perro».

Rackham fue conducido al cadalso de Gallows Point, en Port Royal, el 18 de noviembre de 1720. Tras ser ahorcado él y sus hombres, el cuerpo del capitán pirata fue embreado y encerrado en una jaula para exhibirlo hasta la completa putrefacción en uno de los cayos de Port-Royal, que se empezó a conocer desde entonces como "Cayo Rackham". Se dice que las últimas palabras de Jack "el Calicó" en el cadalso fueron: «Desdichado sea aquel que encuentre mis innumerables tesoros, ya que no habrá barco ninguno que encima pueda cargarlos todos». Sin embargo, esta información suena más a licencia artística de algún escritor del romanticismo, ya que no se tiene ninguna constancia ni del tesoro, ni de unas últimas palabras en el cadalso.

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