Jack Nicklaus

Jack Nicklaus
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Datos personales
Nacimiento Columbus (Ohio)
21 de enero de 1940 (76 años)
Nacionalidad(es) Flag of the United States.svg  Estados Unidos
Altura 1,78 m (5 ft 10 in)
Peso 84  kg (185  lb)
Carrera
Deporte Golf
Universidad Ohio State University
Trayectoria
PGA Tour (desde 1962)
Champions Tour (desde 1990)
Página web oficial
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Jack William Nicklaus (n. Columbus, Ohio; 21 de enero de 1940) es un exgolfista profesional estadounidense, considerado por muchos como el mejor golfista de la historia, por ser quien ha ganado un mayor número de torneos majors (un total de 18 profesionales y 20 si se cuentan los dos Abiertos de Estados Unidos Aficionado que ganó en 1959 y 1961).[2]

En el Abierto de Estados Unidos de 1962 ganó su primer torneo profesional, a la vez que fue también su primer major. En esta ocasión se impuso a Arnold Palmer comenzando una enorme rivalidad entre ambos. En 1966, ganó el The Masters por segundo año consecutivo, siendo el único en conseguirlo hasta ese momento. Ese año también ganó el Abierto británico con lo que logró adjudicarse por lo menos en una ocasión todos los torneos majors (había conseguido el Campeonato de la PGA en 1963).

Entre 1971 y 1980, ganó nueve majors más, superando el récord de 13 majors que ostentaba Bobby Jones. A los 46 años logró su 18º torneo major, en el The Masters de 1986, siendo el ganador de más edad de un torneo major en la historia. En 1990 se unió al PGA Tour senior y en 1996 había ganado diez torneos del tour, incluyendo ocho majors. Continuó jugando los cuatro majors del PGA Tour hasta 2005, cuando disputó sus últimas apariciones en el Abierto británico y en The Masters.

Además de estos títulos organiza su propio torneo del PGA Tour, el Memorial Tournament, escribe libros sobre técnica de juego y autobiográficos, diseña campos de golf (su compañía es una de las más importantes del mundo) y tiene su propia marca de equipamiento de golf, que fue fundada en 1992.[3]

Biografía

Inicios

Nicklaus en el hoyo 9 del Master de Augusta de 2006.

Nicklaus nació en Columbus, Ohio, hijo de un farmacéutico. Vivió en un suburbio de Upper Arlington y fue al Upper Arlington High School. Cuando era niño venció un caso de polio y a los 10 años comenzó a jugar al golf realizando 51 lanzamientos en 9 hoyos. A los 12 ganó su primer título de cinco consecutivos en el torneo junior del Estado de Ohio.[4] Ganó el Abierto de Ohio en 1956 a los 16 años, compitiendo contra profesionales. Mientras asistía a la Universidad Estatal de Ohio, ganó el título estadounidense aficionado en dos ocasiones (1959 y 1961) y un Campeonato NCAA (1961). En el US Open de 1960 realizó 282 golpes, terminando el segundo, a dos golpes de Arnold Palmer.

Representó a los Estados Unidos contra Gran Bretaña e Irlanda, ganando la Walker Cup tanto en 1959 como en 1961 (ganó asimismo sus partidos individuales). También fue miembro de la victoria en el Trofeo Eisenhower de 1960, ganando el título no oficial individual con cuatro rondas de 269, un registro todavía vigente.[5] Fue nombrado como el líder mundial aficionado por la revista Golf Digest durante tres años consecutivos, de 1959 a 1961. También ganó dos Trans-Mississippi Amateurs en 1958 en el Club de campo de Prairie Dunes y en 1959 en el Club de campo Woodhill.

Profesional

Primeras victorias

Comenzó su carrera profesional en 1962. Su primer título profesional fue ese mismo año derrotando a Arnold Palmer en el playoff en Oakmont por el Abierto de Estados Unidos. En ese momento nació la rivalidad entre ambos que atrajo espectadores de la nueva tecnología de televisión.[4]

En 1963 ganó dos torneos majors más, el The Masters y el Campeonato de la PGA, además de otros tres torneos, entre ellos el Torneo de campeones. A final de temporada fue el segundo en la lista de ganancias con 100.000 dólares.[4]

Ganó el The Masters en 1965 y 1966, siendo el primero en obtener el título en dos ocasiones consecutivas del torneo, y además batió el récord del torneo en 1965 con 271 (fue batido en 1997 por Tiger Woods con 270). En 1966, también ganó el Abierto británico en Muirfield, Escocia, que era el único major que le quedaba por adjudicarse. Con esta victoria se convirtió en el jugador más joven en ganar los cuatro majors (después le superó Woods con 24 años), que también habían conseguido Gene Sarazen, Ben Hogan y Gary Player. En 1971, logró ganar otra vez los cuatro majors, y después de ganar su tercer Abierto británico en 1978, lo realizó por tercera vez. En 1967, ganó su segundo Abierto de Estados Unidos en el campo de Baltusrol, batiendo el récord de Hogan de 72 hoyos con 275 golpes.[4]

Malos resultados

Después de su victoria en el Abierto de Estados Unidos de 1967 no ganó ningún torneo major hasta 1970 en St Andrews, siendo además desde 1968 gasta 1970 el segundo o tercero en la lista de ganancias. Aumentó de peso y perdió condiciones físicas que le afectaron. Al final de 1969 mejoró su condición física y volvió a recuperar su rendimiento.[8]

Récords

Con la victoria en el Campeonato de la PGA de 1971 en febrero, se convirtió en el primer golfista en ganar los cuatro majors dos veces en su carrera.[4] En el final del año ganó además cuatro títulos más, incluyendo el Torneo de campeones y el Campeonato nacional por equipos, junto a Arnold Palmer. En 1972, ganó los dos primeros majors, el The Masters y el Abierto de Estados Unidos, además de otros cinco torneos y ser segundo en otros tres. Sin embargo, no pudo ganar los cuatro majors en el mismo año puesto que Lee Trevino repitió en el Abierto británico (Nicklaus fue segundo a un sólo golpe) y Gary Player ganó el Campeonato de la PGA.

Tras el Abierto de los Estados Unidos igualó el récord de Bobby Jones como el jugador con más torneos majors en su carrera, y en agosto de 1973 ganó el Campeonato de la PGA con el que lo superó, con 14. Ese año ganó otros seis torneos y el premio al jugador del año de la PGA por tercer año y segundo consecutivo. En 1974, no ganó ningún major, pero fue compensado con la inclusión en el Salón de la Fama del Golf Mundial, siendo uno de los trece incluidos desde el comienzo.[10]

Comenzó bien el año en 1975, ganó el Abierto Doral-Eastern, el Heritage y el The Masters, en el cual batió el récord de victorias, con cinco, que más tarde volvería a batir. También este año ganó el Campeonato de la PGA por cuarta vez en su carrera, fue nombrado por cuarta vez jugador del año de la PGA y ganó el premio al atleta del año para la American Broadcasting Company. Fue otra vez el primero en la lista de ganancias en 1976, a pesar de competir sólo en 16 torneos, en los que ganó sólo dos y ninguno un major.[11] Asimismo ganó ese año el premio al jugador del año de la PGA por quinta vez.

El año 1977 ganó su 63º título, pasando a Ben Hogan como el segundo jugador con más títulos en la historia por detrás sólo de Sam Snead. Ese año no ganó ningún major pero quedó en segunda posición en el Abierto Británico tras Tom Watson, en el que fue uno de los mejores mano a mano de la historia. Nicklaus pegó 65-66 en las dos últimas rondas, sólo siendo superado por Watson, 65-65. Nicklaus dijo que no estaba cualificado para decir si fue el mejor cara a cara de la historia pero que, sin embargo, para él había sido el final más emocionante de su carrera.[12]

Tras ganar el Abierto británico de 1978 se convirtió en el primer golfista en ganar los cuatro torneos majors en tres ocasiones (en 2008 fue igualado por Tiger Woods). Ese año ganó otros tres torneos del PGA Tour, incluyendo el Tournament Players Championship, además de ser nombrado deportista del año por la revista Sports Illustrated. Después de este año no ganó ningún torneo hasta junio de 1980, siendo 1979 el único año en el que no ganó ningún torneo desde su debut como profesional.

Su entrenador Jack Grout y su amigo Phil Rodgers le ayudaron a corregir ciertos aspectos de su técnica, incluso Rodgers vivió durante un tiempo en la casa de Nicklaus.[7] En 1980, sólo quedó en tres ocasiones entre los diez primeros, aunque dos de ellas fueron sus victorias en el Abierto de Estados Unidos y el Campeonato de la PGA. En los siguientes cinco años sólo ganó dos veces en el PGA Tour, el Colonial Invitational en 1982 y su propio torneo, el Memorial Tournament en 1984.

En 1986, Nicklaus coronó su carrera con su sexta victoria en The Masters en circunstancias increíbles. Se convirtió a los 46 años en el ganador más viejo de un major en la historia (un registro aún vigente). El columnista deportivo Thomas Boswell dijo al respecto que había cosas que posiblemente no pudiesen pasar por ser demasiado improbables, como que Nicklaus ganase el The Masters con 46 años.[13] Con esta victoria sumó su 18º torneo major.

Ganó el The Masters de 1986 con un putter Response ZT y su fabricante, MacGregor Golf, recibió 5.000 peticiones al día siguiente de la victoria, cuando se había planificado vender sólo 6.000 ejemplares durante todo el año. Esta victoria fue la última de su carrera en el PGA Tour.

Senior

Se unió al Champions Tour a los 50 años durante 1990.[14] En su primer torneo, ganó en The Tradition, que es uno de los torneos majors del circuito senior. Ese año disputó otro major más, el Mazda Senior Tournament Players Championship, que también se adjudicó. En 1991, ganó tres de los cinco torneos que disputó y además tres fueron majors, el Abierto de Estados Unidos senior, el Campeonato de la PGA senior y The Tradition por segundo año consecutivo. Con estos títulos volvió a adjudicarse la victoria en los cuatro majors del circuito, esta vez en el Champions Tour.

Después de un año sin victorias ( 1992), volvió a ganar el Abierto de los Estados Unidos senior en 1993. También ese año se adjudicó el Wendy's 3-Tour Challenge junto a Chi Chi Rodríguez y Raymond Floyd en el Champions Tour por equipos. Dicho torneo lo ganó asimismo los dos años siguientes.[18]

Final de su carrera

Tras su último título en 1986, fue octavo en el Abierto de los Estados Unidos de ese año y séptimo en The Masters del siguiente año, tras lo cual no volvió a estar entre los diez primeros hasta 1990, que fue sexto. A los 58 años, Nicklaus hizo otro gran torneo en The Masters de 1998, donde fue sexto con 283 golpes, por los 279 del campeón, Mark O'Meara.[23]

Jugó sin mucha preparación en The Masters del año 2005, un mes después de la muerte de su nieto de 17 meses Jake (el niño de su hijo Steve) el 1 de marzo de 2005. Jugó con Steve como terapia por la pena de su muerte y fue éste el que le animó para que jugase The Masters por última vez.[26]

El último torneo competitivo que jugó en los Estados Unidos fue el Champions Tour's Bayer Advantage Classic en Overland Park, Kansas, el 13 de junio de 2005.[27]

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