Jack Chick

Jack Chick
Información personal
Nombre de nacimiento Jack Thomas Chick Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 13 de abril de 1924 Ver y modificar los datos en Wikidata
Boyle Heights, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 23 de octubre de 2016 Ver y modificar los datos en Wikidata (92 años)
Alhambra, Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Religión Independent Baptist Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Editor e historietista Ver y modificar los datos en Wikidata
Rama militar Ejército de los Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Participó en Segunda Guerra Mundial Ver y modificar los datos en Wikidata
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Jack Thomas Chick ( Los Ángeles, 13 de abril de 1924 - Alhambra, California, 23 de octubre de 2016)[15]

Reseña biográfica

Chick nació en 1924, en el barrio Boyle Heights, Los Ángeles, y experimentó varios problemas de salud durante su infancia. Más tarde su familia se mudó a la localidad de Alhambra, en el mismo estado, donde Chick pudo ser un activo miembro del club de actuación de su secundaria. Después de su graduación, continuó estudios de actuación en el Pasadena Playhouse School of Theater, en una carrera interrumpida por su reclutamiento militar, que lo tuvo tres años acuartelado en el Sudeste asiático y Oceanía.

Tras su servicio militar, contrajo matrimonio con Lola Lynn Priddle, quien junto a su familia facilitó el nuevo nacimiento de Jack de acuerdo a las doctrinas del protestantismo evangélico, mediante la audición del programa radial de Charles E. Fuller, La Hora del Avivamiento. Al respecto el dibujante recordaba:

Dios ya estaba trabajando en mi corazón, pero cuando Fuller dijo: «Si vuestros pecados fueren como la grana, como la nieve serán emblanquecidos», caí de rodillas y mi vida fue transformada para siempre

Testimonio de Jack Chick publicado en la biografía oficial de Chick Publications.[16]

Comenzó a trabajar como ilustrador técnico en la AstroScience Corporation (entidad dedicada a la producción de material didáctico para la enseñanza de las ciencias) en El Monte, California, pero se sentía insatisfecho, por lo que, al poco tiempo, y tras leer el libro Poder de lo Alto (en inglés Power From On High), de Charles Finney, sintió la necesidad de hacer algo para despertar a los cristianos evangélicos. Al respecto el propio Chick afirma:

Ese libro dio un nuevo impulso a mi vida. Fui a la iglesia y vi frialdad e hipocresía, y pensé: «Es por eso que no hay avivamiento». De manera que comencé a hacer estos pequeños dibujos. Sentía una gran necesidad de despertar a los cristianos para orar por avivamiento

Testimonio de Jack Chick publicado en la biografía oficial de Chick Publications

Pero ninguna editora evangélica o protestante estuvo dispuesta a publicar su primera historieta, de modo que solicitó un préstamo personal de 800 dólares para imprimir por su cuenta el primer folleto ilustrado (historieta) evangélico protestante de la historia, ¿Por qué no hay avivamiento?[17] (en inglés Why No Revival?).

Luego escribió su primer folleto evangelístico, El sueño espantoso de un demonio (A Demon's Nightmare[18] ), con la intención de evangelizar adolescentes. No obstante, su esfuerzo particular se vería desafiado por otro evangélico fundamentalista, Bob Hammond, misionero radiodifusor de la La Voz de China y Asia, quien aseguró a Chick que multitudes de chinos se habían afiliado al Partido Comunista de China gracias a la distribución masiva de folletos ilustrados, inspirado por esa información, Jack sintió que Dios lo guiaba a usar la misma técnica para que multitudes de americanos se comprometieran con el Señor Jesucristo.

Chick estableció entonces su propia compañía de publicaciones, utilizando la mesa de su cocina como oficina y estudio de arte. La perseverancia de Chick fue fundamental para vencer el rechazo de las editoriales evangélicas, incluso de las librerías cristianas, que se negaban a vender sus productos, al respecto recuerda el propio empresario:

Fue una época difícil. Muchas librerías realmente estaban indignadas al ver que alguien estaba usando historietas para presentar el evangelio. Pensaban que era un sacrilegio

Testimonio de Jack Chick publicado en la biografía oficial de Chick Publications

Fueron los creyentes evangélicos individuales, y algunas iglesias independientes las que permitieron la subsistencia de Chick Publications en sus primeros años, mientras los pedidos de folletos ilustrados aumentaban, la empresa se estableció firmemente como un proyecto de sostenimiento propio e independiente de cualquier denominación o corriente teológica estadounidense. La iniciativa de Chick convocó a un buen grupo de creyentes fundamentalistas comprometidos con un creciente trabajo. Pronto, los evangélicos de filiación evangelicalista comenzaron a pedir tratados Chick en otros idiomas (hasta aquí todo se publicaba en inglés) y la empresa llegó a tener alcance internacional.

Por casi 40 años el trabajo de Chick solo se incrementó, escribiendo y publicando cientos de sus folletos evangelísticos ilustrados en casi 100 idiomas, hasta transformarse en parte integral de la cultura de los Estados Unidos, tal como reconoce la Smithsonian Institution al exhibir algunas copias de los tratados Chick en su colección.

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