JEF United Ichihara Chiba

JEF United
Datos generales
Nombre completo JEF United Ichihara Chiba
Apodo(s) JEF, Inu (Los perros)
Fundación 1946
Presidente Bandera de Japón Ryo Shimada
Entrenador Bandera de Argentina Juan Eduardo Esnáider
Instalaciones
Estadio Fukuda Denshi Arena
Chiba ( Japón)
Capacidad 19.781
Inauguración 2005
Uniforme
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Titular
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Alternativo
Última temporada
Liga J. League Division 2
(2012)
Sitio web oficial
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JEF United Ichihara Chiba (ジェフユナイテッド市原・千葉 Jefu Yunaiteddo Ichihara Chiba ?) es un equipo de fútbol profesional japonés que juega en la J. League Division 2. Anteriormente fue conocido como JEF United Ichihara, hasta que el 1 de febrero de 2005 el club cambió de nombre al actual cuando Chiba se unió a Ichihara como localía del equipo en el 2003.

Hasta 2009, JEF fue el único equipo japonés que nunca había sido descendido de la máxima categoría japonesa (primero en la JSL y después en la J. League), condición que ostentaba desde 1965.

El nombre JEF es una abreviación de las dos empresas patrocinadoras cuando el equipo ingresó en el campeonato profesional: JR East y Furukawa Electric. En ocasiones también figura como JEF United Chiba (ジェフユナイテッド千葉 Jefu Yunaiteddo Chiba ?) o JEF Chiba (ジェフ千葉 Jefu Chiba ?).

Historia

Afición de JEF United durante la final de 2005 de la Copa J.League.
Fukuda Denshi Arena durante un paritdo de la J.League.

El club fue fundado en 1946 como el equipo de fútbol de la empresa Furukawa Electric, y se convirtió en uno de los principales conjuntos de este deporte en su país con cuatro Copas del Emperador, dos campeonatos y una Copa de Clubes de Asia (siendo así el primer equipo japonés en ganar la presea continental). Con la aparición de la J. League Furukawa quería pasarse al profesionalismo, pero ante la falta de dinero recurrió a un nuevo patrocinador, la empresa de ferrocarril JR East. El equipo pasó a llamarse JEF United en referencia a sus dos patrocinadores (Japan Railway East y Furukawa), e ingresó como uno de los clubes fundadores en la temporada 1993.

Las primeras temporadas del equipo resultaron flojas, a pesar de contar con internacionales como Pierre Littbarski o Nenad Maslovar, y la asistencia al campo fue una de las menores de la liga con una cifra inferior a los 15.000 espectadores. Pero durante esos años comenzaron a forjarse canteranos y futuros internacionales japoneses como Shōji Jō, por lo que la línea seguida por el club pasó por reforzar las divisiones inferiores. Una prueba de ello es la creación del equipo de reservas, que juega en la semiprofesional JFL.

En 2001 Ichihara comenzó a realizar buenas campañas gracias a la llegada de varios entrenadores procedentes de Europa del Este como Zdenko Veredenik, Josed Venglos y el más importante: Ivica Osim. Desde entonces JEF pasó a la lucha por todas las competiciones, que culminó con la victoria en 2005 de la Copa J. League. Para lograr un interés mayor del público JEF United se trasladó al estadio Fukuda Arena de la ciudad de Chiba.

En 2008 Alex Miller, asistente de Rafa Benítez en el Liverpool, fichó por JEF United como su técnico. Por otra parte, el patrocinador principal pasó a ser la empresa Fuji Electric. Pero un año después, el equipo descendió por primera vez a la J2 al terminar en última posición, con lo que se acaban 44 temporadas de fútbol en la máxima categoría nipona.

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