J1 League

J1 League
Temporada o torneo actual Temporada 2016
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Datos generales
Deporte Fútbol
Nombre comercial Meiji Yasuda J1 League
Fundación 1992
Primera temporada 1993
Equipos participantes 18
País Bandera de Japón  Japón
Continente Asia
Confederación AFC
Datos estadísticos
Campeón actual Kashima Antlers (2016)
Primer campeón Verdy Kawasaki ( 1993)
Más campeonatos Kashima Antlers (8)
Datos de competencia
Nivel de liga 1
Descenso a J2 League
Clasificación a Liga de Campeones de la AFC
Copa nacional Copa del Emperador
Copa J. League
Otros datos
Patrocinador Meiji Yasuda Life
Socio de TV
Sitio web oficial www.j-league.or.jp
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La J1 League (J1リーグ ?), conocida anteriormente como J. League, es la máxima categoría del sistema profesional de ligas de fútbol de Japón. Participan dieciocho equipos que juegan entre los meses de marzo y noviembre, bajo un sistema basado en los torneos Apertura y Clausura. Está adscrita a la Confederación Asiática de Fútbol.

El torneo se creó en 1992 como J. League y fue la primera competición de fútbol profesional de Japón. Su temporada inaugural se disputó en 1993 y durante seis años fue un torneo único con participación cerrada, en el que solo la organización podía aceptar nuevas incorporaciones. En 1999 se estableció la segunda división ( J2 League) y un sistema de ascensos y descensos. Y en 2014 se creó una tercera categoría ( J3 League).

En sus primeros años de vida, y para ganar popularidad, atrajo a jugadores extranjeros en el ocaso de su carrera como Zico, Pierre Littbarski, Gary Lineker, Julio Salinas o Ramón Ángel Díaz. Pero con el paso del tiempo consiguió exportar futbolistas nipones a las principales competiciones internacionales; el primero con éxito fue Hidetoshi Nakata y a la lista se sumaron nombres como Shunsuke Nakamura, Makoto Hasebe o Shinji Kagawa, entre otros. En términos de popularidad, la J. League Division 1 es la segunda liga deportiva más importante del país, solo superada por la Liga Japonesa de Béisbol Profesional.

Sistema de competición

Partido de liga en el Estadio de Saitama, hogar del Urawa Red Diamonds.

La J. League Division 1 es un torneo organizado y regulado (conjuntamente con la J. League Division 2) por la J. League, cuyo nombre oficial es "Liga de Fútbol Profesional de Japón" (日本プロサッカーリーグ Nippon Puro Sakkā Rīgu ?). Sus miembros son los 18 clubes participantes.

La temporada de la primera división japonesa se celebra desde marzo hasta diciembre, evitando así los meses de invierno. Consta de dos fases: temporada regular y eliminatorias por el título.[1]

La fase regular utiliza un formato de torneos Apertura y Clausura: los clubes se enfrentan todos contra todos en dos ocasiones —una en campo propio y otra en campo contrario— sumando un total de treinta y cuatro jornadas. De la clasificación general (suma de todas las jornadas) se decidirán los puestos asiáticos y los tres peores clasificados, que descienden a J. League Division 2. No hay promedio.[1]

Después de la temporada regular hay una fase final por el título, con formato de eliminación directa. En ella participan el campeón del Apertura, el campeón del Clausura, y cualquier equipo que haya terminado entre los tres primeros de la clasificación general. El campeón de la clasificación general se mete directamente en la final, mientras que el resto disputan las eliminatorias.[1] La gran final es a doble partido.

La clasificación se establece con arreglo a los puntos totales obtenidos por cada equipo al finalizar el campeonato. Los equipos obtienen tres puntos por cada partido ganado, un punto por cada empate y ningún punto por los partidos perdidos. Si al finalizar el campeonato dos equipos igualan a puntos, los mecanismos para desempatar la clasificación son los siguientes:

  1. El que tenga una mayor diferencia entre goles a favor y en contra en todos los encuentros del campeonato.
  2. Si persiste el empate, se tiene en cuenta el mayor número de goles anotados.
  3. Si continúan empatados, se tienen en cuenta los resultados en los enfrentamientos entre ambos.
  4. Si aun así hay empate, se tiene en cuenta los "puntos disciplinarios" (número de tarjetas y expulsiones).

De la tabla general, el equipo con mejor puntaje se mete en la fase de grupos de la siguiente edición de la Liga de Campeones de la AFC junto con el otro finalista y el vencedor de la Copa del Emperador. El tercero también juega ese torneo, pero desde la ronda final de clasificación.

Los tres últimos descienden a la J2 League. Son reemplazados por tres clubes de la división de plata: dos para el campeón y subcampeón, y una plaza extra que sale de un play-off entre el tercer y sexto clasificados. Todas las eliminatorias son a partido único. Un equipo puede perder también su plaza si tiene graves problemas económicos y no puede pagar sus deudas.[2]

Desde 1992 hasta 2004, con la salvedad de la temporada 1996, existió la temporada en dos etapas, similar al torneo de Apertura y Clausura de algunos países sudamericanos; el campeón de la primera vuelta y el de la segunda se enfrentaban en una final a ida y vuelta. Entre 2005 y 2014 se utilizó un sistema de temporada unificada, y en 2015 se introdujo el sistema actual para atraer más público y aumentar el número de partidos decisivos.[1]

Sistema de puntuación

El sistema de puntos de la liga es similar al de otras competiciones internacionales: tres puntos por victoria, uno por empate y ninguno por derrota. Sin embargo, a lo largo de su historia ha tenido otras formas de premiar las victorias:

  • 1992 a 1995: Sólo cuentan las victorias, no hay puntos ni empates. El equipo que más partidos ha ganado es el campeón de liga.
  • 1995 a 1997: Tres puntos por victoria, tanto en el tiempo reglamentario como en la prórroga, y uno por victoria en los penaltis. No hay empates.
  • 1997 a 1999: Tres puntos por victoria en el tiempo reglamentario, dos por victoria en la prórroga y uno por victoria en los penaltis. No hay empates.
  • 1999 a 2002: Tres puntos por victoria en el tiempo reglamentario, dos si vence en la prórroga. En caso de concluir la prórroga con empate, cada equipo obtiene un punto.
  • Desde 2003: Tres puntos por victoria, uno por empate.
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