J. League

J. League
Datos generales
Deporte Fútbol
Nombre oficial Japan Professional Football League
Nombre comercial Meiji Yasuda J. League
Fundación 1992
Equipos participantes 54 + 3 equipos sub-23
Divisiones J1 League
J2 League
J3 League
País Bandera de Japón  Japón
Continente Asia
Confederación AFC
Datos estadísticos
Campeón actual J1: Kashima Antlers
J2: Hokkaido Consadole Sapporo
J3: Oita Trinita
Más campeonatos Kashima Antlers (7 títulos)
Datos de competencia
Copa nacional Copa del Emperador
Copa J. League
Supercopa de Japón
Copa internacional Liga de Campeones de la AFC
Otros datos
Socio de TV Perform Group
Sitio web oficial http://www.jleague.jp/en/
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La J. League (Jリーグ J Rīgu ?), o Japan Professional Football League (日本プロサッカーリーグ Nihon Puro Sakkā Rīgu ?), es la liga de fútbol profesional de Japón incluyendo la primera división J1 League, la segunda división J2 League y la tercera división J3 League.[7]​ La J1 League es una de las ligas más exitosas en el fútbol asiático. Actualmente está patrocinada por Meiji Yasuda Life y por lo tanto es oficialmente conocida como Meiji Yasuda J. League.

Historia

Para la historia detallada de la J2 League, véase J2 League § Historia.

Antecedentes y creación de la J. League

Equipos fundadores de la J. League (1992)
Equipo Ciudad Nombre anterior Campeonato
Verdy Kawasaki Kawasaki Yomiuri S. C. 1ª División (1º)
Yokohama F. Marinos Yokohama Nissan S. C. 1ª División (2º)
Gamba Osaka Osaka Matsushita Electric 1ª División (5º)
Sanfrecce Hiroshima Hiroshima Mazda S. C. 1ª División (6º)
JEF United Chiba JR Furukawa F. C. 1ª División (7º)
Yokohama Flügels Yokohama ANA Club 1ª División (8º)
Urawa Red Diamonds Urawa ( Saitama) Mitsubishi Motors 1ª División (11º)
Nagoya Grampus Eight Nagoya Toyota Motor S. C. 1ª División (12º)
Kashima Antlers Kashima Sumitomo S. C. 2ª División (2º)
Shimizu S-Pulse Shizuoka - (Nuevo equipo)

Antes de que existiera la J. League, la principal categoría del fútbol japonés era la Japan Soccer League (JSL), un torneo semiprofesional que se fundó en 1965. Cada uno de los equipos representaba a una corporación empresarial y los jugadores eran oficialmente sus empleados.[8]

La selección japonesa nunca se había clasificado para una Copa Mundial de Fútbol y aunque tuvo éxitos puntuales, como una medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de México 1968, su nivel era muy inferior al de otros estados asiáticos.[8]

Para incrementar el nivel futbolístico y el interés por este deporte, la Asociación Japonesa de Fútbol impulsó en 1992 la creación de la «Liga de Fútbol Profesional de Japón», mejor conocida como J. League. Su primer presidente fue Saburō Kawabuchi.[8]

La J. League contó con diez fundadores: ocho de la primera división de la JSL, uno de segunda ( Kashima Antlers) y una franquicia de nueva creación ( Shimizu S-Pulse) para la prefectura de Shizuoka. El primer torneo con los nuevos clubes profesionales fue la Copa J. League de 1992, donde el Verdy Kawasaki se impuso en la final al Shimizu.

Primeros años de existencia

Antiguo logo

La temporada inaugural de la J. League comenzó el 15 de mayo de 1993 con un partido entre Verdy Kawasaki y Yokohama Marinos, disputado en el Estadio Olímpico de Tokio.[10]​ La competición siguió un sistema de liga de Apertura y Clausura, en las que el campeón de cada ronda era el equipo con más victorias. No había puntos ni se contemplaba el empate; si al final del tiempo reglamentario el marcador estaba igualado, se iba a una prórroga con gol de oro o a los penaltis. Si un equipo ganaba las dos fases se proclamaba vencedor, pero en el caso de haber un ganador en cada ronda, ambos disputaban una final a ida y vuelta que decidiría al campeón definitivo. Verdy Kawasaki ganó la primera liga, en una final ante Kashima Antlers.

Para atraer al público y consolidar el fútbol como deporte de masas, los equipos contrataron a importantes estrellas internacionales, muchos de ellos en el ocaso de su carrera. El mayor emblema fue Zico, que con 38 años fichó por Kashima Antlers y se convirtió en su capitán,[8]

A pesar de que la selección japonesa no consiguió clasificarse para la Copa Mundial de 1994, la liga japonesa tuvo una buena acogida y se hizo una asistencia media de 16.000 espectadores por partido en la primera temporada. Esto suscitó el interés de otros clubes, que se reconvirtieron al profesionalismo y reclamaron una plaza de expansión. La organización aumentó el número de participantes a doce en 1994 ( Júbilo Iwata y Bellmare Hiratsuka), catorce en 1995 ( Kashiwa Reysol y Cerezo Osaka) hasta llegar a los dieciocho en 1998. El torneo continuó acogiendo a internacionales de renombre como Guido Buchwald y Txiki Begiristain (Urawa), Salvatore Schillaci y Dunga (Iwata), Dragan Stojkovic (Nagoya), Julio Salinas (Marinos), Michael Laudrup ( Vissel Kobe) o Hristo Stoichkov (Kashiwa), entre otros.[11]

En 1996, Japón y Corea del Sur obtuvieron la organización de la Copa Mundial de Fútbol de 2002, lo que disparó aún más la fiebre en el país por ese deporte. La selección consiguió clasificarse por primera vez en su historia para el Mundial de Francia 1998 tras derrotar a Irán en la fase final, y después del evento comenzó a exportar jugadores a las competiciones europeas, con el fichaje de Hidetoshi Nakata al Perugia Calcio italiano como punto de inflexión.[13]

Pero el interés por la J. League decayó con el paso del tiempo, pues la media de asistencia a los estadios y las audiencias de televisión habían descendido. Para recuperar atractivo, el campeonato introdujo un sistema en el que se otorgaban más puntos dependiendo de cómo se lograra la victoria (tres en tiempo reglamentario, dos en la prórroga y uno en los penaltis). Pero no remontó su situación y algunos equipos comenzaron a sufrir problemas económicos, debido a los altos sueltos que pagaban a los extranjeros y a la desinversión de algunos patrocinadores.[8]​ El mayor reflejo de esta crisis fue la desaparición del Yokohama Flügels en enero de 1999, absorbido por sus rivales del Yokohama Marinos.

Etapa de consolidación

Para conseguir un sistema de ligas viable, la organización de la J. League desarrolló un plan a largo plazo para el profesionalismo e impuso nuevas condiciones de participación. Los clubes estaban ahora obligados a promover el deporte en su comunidad, crear categorías inferiores, conseguir el apoyo de empresas locales y estar registrados como corporaciones dedicadas en exclusiva al fútbol.[15]​ Además, se restringió el número de extranjeros que podía tener cada plantilla.

En 1999 se creó de una segunda categoría, la J. League Division 2. En su primera temporada estuvo formada por diez clubes: nueve procedentes de la antigua Japan Football League (JFL), convenientemente reconvertidos al profesionalismo, y el perdedor del torneo de permanencia, el Consadole Sapporo.[15]​ Además, rebajó las exigencias para optar a una plaza de expansión, por el que las ciudades más pequeñas podían contar con equipo sin demasiado gasto. Los aspirantes al sistema profesional debían inscribirse como «miembro asociado» (J. League Associate Membership) y quedar al menos en cuarta posición de la JFL. Ese mismo año se introdujo por primera vez el empate, si bien la prórroga con gol de oro se mantuvo hasta 2003. La competición continuó siendo un torneo de Apertura y Clausura con final hasta 2004.

A comienzos de 2005 se aumentó el número de participantes a dieciocho y se adoptó el formato de todos contra todos, similar al de las ligas europeas. La cantidad de clubes descendidos también creció de 2 a 2,5, con el antepenúltimo enfrentando en la serie de ascenso/descenso al equipo ubicado en tercer puesto de la J2. Desde entonces, con excepción de ajustes menores, la máxima categoría se ha mantenido constante.

Los equipos japoneses no tomaron la Liga de Campeones asiática seriamente durante los primeros años, en parte debido a las distancias que tenían que recorrer y los clubes que la disputaban. Sin embargo, en la Liga de Campeones 2008, tres conjuntos japoneses llegaron a cuartos de final.[16]

En los últimos años, con la inclusión de la A-League en Asia oriental, la introducción de la Copa Mundial de Clubes de la FIFA y el aumento de la competitividad en el continente asiático, tanto la liga como los clubes prestaron más atención a la competición asiática. Por ejemplo, Kawasaki Frontale acumuló una notable base de aficionados en Hong Kong, debido a su participación en la Liga de Campeones de la AFC durante la temporada 2007.[17]​ El esfuerzo continuo llevó al éxito a Urawa Red Diamonds en 2007 y a Gamba Osaka en 2008. Gracias a la excelente gerencia de la liga y a la competitividad en el torneo asiático, la AFC premió a la J. League como la mejor liga y con un total de cuatro cupos a partir de 2009. La liga tomó esto como una oportunidad para vender derechos de transmisión de televisión a países extranjeros, especialmente en Asia.

También, a partir de 2008, al ganador de la Copa del Emperador le fue permitido participar inmediatamente en la próxima temporada de la Liga de Campeones, en lugar de esperar un año entero (por ejemplo, el ganador de la Copa del Emperador 2005, Tokyo Verdy, participó en la ACL de 2007 en lugar de hacerlo en la de 2006). Con el fin de solucionar este problema de retraso de un año, el cupo del campeón de la Copa del Emperador 2007, correspondiente a Kashima Antlers, fue cancelado. No obstante, el conjunto de Ibaraki terminó participando en la temporada 2009 de la ACL tras ganar el título de J. League en 2008.

Tres cambios importantes fueron implementados a partir de 2009. En primer lugar, a partir de esa temporada, cuatro clubes clasificaron a la Liga de Campeones de la AFC. En segundo lugar, el número de descendidos aumentó a tres. Finalmente, el cupo del Jugador AFC se implementó a partir de este año. Cada equipo podía tener un total de cuatro jugadores extranjeros; sin embargo, un lugar estaba reservado para un futbolista que fuera oriundo de un país de AFC sin contar a Japón. No ocurrió ningún cambio importante en la Division 1 de J. League, ya que el número de clubes se mantuvo en 18.

En 2015, el sistema J. League se convirtió en un formato de tres fases. El año se dividía en primera y segunda etapas de liga, seguido de una tercera y última etapa de campeonato. La tercera instancia estaba compuesta por el mejor de la tabla de posiciones anual, y hasta otros cuatro equipos. Estos cuatro conjuntos adicionales eran los siguientes: segundo y tercer equipos de la tabla acumulada junto con los campeones de cada etapa. Estos cinco equipos luego tomaban parte en una fase de play-off de campeonato para decidir al ganador de la liga.

En 2017, el formato de todos contra todos regresó debido a una reacción negativa de los fanáticos y a un fracaso para atraer a espectadores casuales.

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