J. Laurent

J. Laurent
Jean Laurent (portrait gravé dans La Ilustración Nacional).png
Retrato grabado de J. Laurent, publicado en 1887 en un homenaje póstumo, en la revista La Ilustración Nacional,[3]
Información personal
Nacimiento 23 de julio de 1816 Ver y modificar los datos en Wikidata
Garchizy, Francia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento Noviembre de 1886 Ver y modificar los datos en Wikidata
Madrid, España Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cementerio de La Almudena Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Francesa
Información profesional
Área Fotografía
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Madrid.- 752.- Vista general interior de la nueva plaza de toros (año 1874). Copia a la albúmina. Biblioteca Nacional de España.

Jean Laurent o Juan Laurent Minier ( Garchizy, Borgoña ( Francia), 23 de julio de 1816 - Madrid, 24 de noviembre de 1886) fue uno de los más importantes fotógrafos que trabajaron en España en el siglo XIX.

Establecido en Madrid en 1843, comenzó a interesarse por la fotografía en 1855, tomando vistas panorámicas de ciudades, paisajes, monumentos, obras públicas y obras de arte de la península ibérica; así como retratando personalidades y tipos populares. Formó un gran archivo fotográfico, que fue continuado por sus sucesores, como su yerno Alfonso Roswag.

Biografía

La Torre Nueva que estaba situada en Zaragoza. Fotografía de J. Laurent entre los años 1863 y 1877.

Nació en Garchizy, Nevers ( Francia) el 23 de julio de 1816,[5] donde se identificaría con el nombre de Juan, en lugar del original francés Jean, aunque siempre firmó sus obras como «J. Laurent». En Madrid se casó con la viuda de un pastelero.

Hay teorías erróneas que suponen que pudo mantener un gabinete de daguerrotipos en París (Francia). Pero está comprobado que otros fotógrafos diferentes, con el mismo apellido Laurent, trabajaron en el siglo XIX en Francia, Alemania y Rusia. Hay que tener en cuenta que tanto el nombre Jean como el apellido Laurent son muy comunes. Así, se sabe que en San Petersburgo (Rusia) se estableció H. Laurent; o que en Maguncia (Alemania) tuvo un estudio J. B. Laurent. Pero ninguno de ellos hay que confundirlo con el Laurent de Madrid.

Hasta 1855 trabajó como cartonero, dedicándose a la fabricación de lujosas cajas para pastelerías y de papeles jaspeados, o marmolados, para encuadernaciones de libros. Ese mismo año se interesó por la fotografía coloreando copias en papel, y por los avances tecnológicos del momento, que llegó a dominar. Al año siguiente estableció su estudio fotográfico en la calle Carrera de San Jerónimo, número 39, de Madrid (cerca del Congreso de los Diputados en el mismo local en que estuvo de alquiler el fotógrafo británico Charles Clifford), y comenzó su actividad como fotógrafo profesional.

Ostentó el título de «Fotógrafo de Su Majestad la Reina» durante el período de 1861 a 1868. Desde 1861 tenía una colección de fotografías a la venta, entre las que figuraban obras del Museo del Prado.[6]

En 1868 abrió en la Rue de Richelieu de París una tienda (que no estudio fotográfico), donde un empleado vendía sus fotografías de España y Portugal (desde 1869).

En su actividad profesional trabajó con varios colaboradores, entre los que destaca Alfonso Roswag que era yerno suyo. En 1883 figuraba como propietaria de su archivo su hijastra Catalina Melina Dosch de Roswag.

Juan Laurent falleció en Madrid el 24 de noviembre de 1886,[7] y fue enterrado al día siguiente en el cementerio de La Almudena, entonces llamado Cementerio del Este. En su lápida se grabó su nombre españolizado: Juan.

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