Jáchymov

Jáchymov es una estación balnearia situada en la Región de Karlovy Vary, en el noroeste de Bohemia ( República Checa). Se encuentra a 733 metros de altitud sobre el nivel del mar, en el homónimo Valle de San Joaquín, muy cerca de la frontera con Alemania. Precisamente, esta población, que en un principio era conocida en alemán con el nombre de Thal (es decir, valle), pasó a ser conocida posteriormente como Sankt Joachimsthal o Joachimsthal, que literalmente significa "Valle de San Joaquín". En 2015 contaba con una población de 2755 habitantes.

Historia

A comienzos del s. XVI se descubrió en Jáchymov una mina de plata y desde entonces la villa se conviritó en un importante centro minero. Prueba de ello es que, entre 1520 y 1528, los hermanos Schlick acuñaron aquí cerca de dos millones de monedas de plata a la manera de Saxe. Estas monedas recibieron la denominación de joachimsthalers o, simplemente, thaler en los países germanófonos.[1]​ De este término deriva el daler de Escandinavia, el tolar de Eslovenia y, en última instancia, el dólar) del mundo anglosajón. Por otra parte, fue en Jáchymov en donde Georgius Agrícola inició a finales de la década de 1520 sus estudios de metalurgia.

En 1523, la Reforma protestante penetró en la región y, en el curso de la Guerra de Esmalcalda (1546-47), Joachimsthal fue ocupada por el ejército de Sajonia. Sin embargo, con el avance de la Contrarreforma en 1621 y con la subsiguiente recatolicización de la zona, la mayoría de los ciudadanos luteranos y de los mineros de las montañas huyeron hacia el vecino ducado de Sajonia.

El 31 de marzo de 1871, un incendio destruyó casi por completo la ciudad.

Entrando ya en el s. XX, Marie Curie descubrió que en las menas de pechblenda de la región había uraninita, el mineral radiactivo del que se obtiene el radio. Hasta la Primera Guerra Mundial, Jáchymov fue la única fuente de radio que se conocía en el mundo.[2]

En esa misma época, a imitación de las célebres estaciones termales que se estaban desarrollando en la comarca, en localidades como Karlsbad, Franzensbad y Marienbad, abrió sus puertas el primer balneario de radón (1906).

Las minas de uranio, explotadas hasta 1962, proporcionaron 8.000 toneladas de metal, que se destinaron al programa nuclear soviético. También sirvieron como campos de trabajo forzado para los prisioneros políticos del régimen comunista. Entre otros presos, aquí estuvo retenido, entre 1968 y 1974, el atleta Emil Zátopek.

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