Iztapa

Iztapa
Entidad subnacional

Iztapatren1897.jpg
Terminal del ferrocarril en Iztapa en 1897.

Iztapa ubicada en Guatemala
Iztapa
Iztapa
Localización de Iztapa en Guatemala
Iztapa ubicada en Escuintla (departamento)
Iztapa
Iztapa
Localización de Iztapa en Escuintla
Coordenadas 13°55′59″N 90°42′27″O / 13°55′59″N 90°42′27″O / -90.7075
Idioma oficial Español[1]
Entidad Municipio de Guatemala y Puerto
 • País Guatemala
 • Departamento ..Escuintla Flag(GUATEMALA).png  Escuintla
Alcalde Mario Mejía
Eventos históricos  
 • Fundación 1534
Altitud  
 • Media 1 m s. n. m.
Clima tropical, Aw
Población (2014)  
 • Total 61 448 hab.[2]
Huso horario UTC−6
Código postal 05010
Prefijo telefónico 502
Fiestas mayores Feria Patronal
Patrono(a) Arcángel Rafael
Miembro de: Asociación Nacional de Municipalidades de Guatemala
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Puerto de Iztapa («Iztapa»: lugar donde abunda la sal) es un municipio del departamento de Escuintla en la República de Guatemala, situado a orillas del Océano Pacífico y bañado por los ríos Michatoya y María Linda y el Canal de Chiquimulilla. Tiene alrededor de 25 mil habitantes, y su alcalde es Mario Mejía, quien asumió luego de que Edwin Chicas, alcalde reelecto en septiembre 2015, falleciera en accidente de tránsito.[3]

Era el principal puerto de la costa sur de Guatemala hasta que en 1852 se construyó Puerto San José en el lugar conocido entonces como El Zapote; posteriormente, cuando las instalaciones de Puerto San José evidenciaron serias deficiencias para el embarque y desembarque de pasajeros, el gobierno del general José María Reina Barrios emprendió un ambicioso proyecto para la construcción de un eficiente puerto en Iztapa en 1896. Este proyecto iba a ser parte del gran proyecto nacional del Ferrocarril Interoceánico que iba a conectar Puerto Barrios con Iztapa y servir como canal seco en una época en que todavía no existía el Canal de Panamá.[5]​ Todo quedó inconcluso, incluyendo el puerto de Iztapa; es más, el propio presidente Reina Barrios lo pagó muy caro, pues fue asesinado el 8 de febrero de 1898 como consecuencia de la crisis económica que se desencadenó.

Los pobladores del municpio se dedican a la pesca artesanal, la agricultura, y al cuidado y servicio de "chalets" que están a la orilla del mar, y un elevado porcentaje de la población trabaja en la Empresa Portuaria Quetzal. El medio de transporte más común es la bicicleta y lanchas de remo o picada. Para ir a algunas de sus aldeas es obligatorio cruzar en ferry, si se va en vehículo de motor o en lancha.

Su fiesta patronal dedicada a San Rafael Arcángel se celebra el 24 de octubre; en esta fiesta lo más tradicional el «Paseo de San Rafael por el río».

Toponimia

La palabra «Iztapa» o «Itzapa», significa «lugar donde abunda la sal».

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