Istmo de Panamá

Istmo de Panamá
Satellite image of Panama in March 2003.jpg
Vista desde el espacio
Localización administrativa
País(es) Flag of Panama.svg Panamá
Localización geográfica
Continente (o subcontinente) América del Sur - Centroamérica
Accidentes Canal de Panamá

Mar (océano) Atlántico - Pacífico
Golfo o bahía Golfo de los Mosquitos - golfo de Chiriquí y golfo de Panamá

Longitud 700 km
Anchura 50 km
Mapa(s) de localización
Istmo de Panamá ubicada en Panamá
Istmo de Panamá
Istmo de Panamá
Localización del istmo en Panamá
El istmo entre América Central y Sudamérica
El istmo entre América Central y Sudamérica
Mapa de Panamá
Mapa de Panamá
Coordenadas 9°N 79°O / 9, 9°N 79°O / -79
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El istmo de Panamá, es un accidente geográfico localizado en Panamá, entre los océanos Pacífico y Atlántico, que une América del Sur y América Central. Tiene una longitud de unos 700 kilómetros, su anchura varía entre 50 y 200 kilómetros, y está accidentado por la cordillera de Talamanca. Al norte, se halla el golfo de los Mosquitos y al sur el Chiriquí y el Panamá. El canal de Panamá atraviesa el istmo, permitiendo el tránsito de barcos entre los dos océanos que une.

Historia

Ruta de Núñez de Balboa en 1513.
Mapa histórico del istmo de Darién y Panamá.

Vasco Núñez de Balboa, mientras exploraba Panamá y procuraba obtener oro de los nativos, fue informado de que al sur del istmo, allende un gran mar, abundaban riquezas, oro y plata, en un lugar llamado Virú, al que se podía llegar navegando a la vista de la costa, por lo que Balboa se dispuso a descubrir dicho mar, y emprendió una expedición, que el 25 de septiembre de 1513 divisó el océano Pacífico -(no obstante, posiblemente ya había sido visitado por otros españoles)-. Años antes, había sido reconocido por Cristóbal Colon, quien surcó las costas de San Salvador, visitando lo que hoy es conocido como Kuna-Yala.

No obstante fue Francisco Pizarro, quien partiendo de Panamá llegaría al Perú y sometería a Atahualpa, el inca, a partir de lo cual, cargamentos de plata y oro del que después sería el Virreinato de Perú eran transportados por mar hasta la ciudad de Panamá y de ahí, por tierra, a Nombre de Dios primero, y a Portobelo después, ciudades ambas fundadas en el mar Caribe, desde donde una flota española los llevaba a La Española, Puerto Rico o Cuba, y de allí finalmente eran transportados a España.

Lionel Wafer, un explorador y bucanero galés pasó cuatro años, de 1680 a 1684, entre los aborígenes kuna. Escocia trató de establecer una colonia en 1698 mediante el programa de Darién, pero fracasó.

Ferdinand de Lesseps, el hombre que impulsó el canal de Suez, fundó la Compagnie Universelle du Canal Interocéanique de Panama o Compañía del Canal de Panamá en 1880, pero quebró en 1889, provocando un gran escándalo. El 3 de noviembre de 1903, con el apoyo de Estados Unidos, y después de más de cuatro intentos de independencia de Colombia, Panamá obtuvo su independencia y, tras negociaciones con los propietarios de las acciones de la Compañía del Canal de Panamá, fundada por Lesseps, Estados Unidos adquirió dichas acciones, emprendiendo la continuación del proyecto de la construcción del Canal de Panamá, cuyo primer tránsito tuvo lugar el 15 de agosto de 1914, aunque hubo que continuar efectuando trabajos de consolidación de las obras hasta 1921.

Durante el gobierno de facto del general Omar Torrijos, se adelantaron negociaciones con Estados Unidos que culminaron en los Tratados Torrijos-Carter, firmados el 7 de septiembre de 1977, mediante los que el Canal (y la Zona del Canal de Panamá) retornaron a manos panameñas el 31 de diciembre de 1999, después de 86 años de control estadounidense. Antes de esta fecha, Estados Unidos designaba un gobernador para el área controlada por este país, que a su vez era el ejecutivo de mayor nivel de la Compañía del Canal de Panamá.

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