Islas del Príncipe Eduardo

Proyección ortográfica centrada de las islas Príncipe del Eduardo.
Mapa de las islas del Príncipe Eduardo.

Las islas del Príncipe Eduardo son dos pequeñas islas en la transición entre el océano Antártico y el océano Índico que son políticamente parte de la Provincia Occidental del Cabo de Sudáfrica. Como un grupo de dos islas, las islas del Príncipe Eduardo están situadas en las coordenadas 46°46′23″S 037°51′09″E / -46.77306, 46°46′23″S 037°51′09″E / 37.85250. Las islas tienen por nombre isla Marion y la isla Príncipe Eduardo. Los únicos habitantes humanos de las islas son el personal meteorólogo y biólogo de la estación de investigación controlada por el Programa Nacional Antártico Sudafricano en la isla Marion.

Geografía y geología

La isla Marion, es la más grande de las dos islas, tiene aproximadamente 19 km (12 millas) de longitud y 12 kilómetros de anchura, con una superficie de 290 km² y una línea de la costa de aproximadamente 72 kilómetros, la mayor parte de la cual son acantilados. El punto más alto de la isla Marion es el pico Mascarin (anteriormente State President Swart Peak), alcanzando los 1.242 m sobre el nivel del mar. Existen varios islotes y rocas, como la roca Boot a aproximadamente 150 metros de la costa norte.

La isla Príncipe Eduardo es mucho más pequeña, de una superficie de 45 km² a aproximadamente 12 millas náuticas (19 kilómetros) al noreste de la isla Marión. En el noroeste de la isla se encuentra el pico Von Zinderen Bakker, alcanzando una altitud de 672 metros. Existen varios islotes y rocas a lo largo de la costa norte, como la roca Ship a 100 metros, al norte del cabo más septentrional y la rocas Ross a 500 metros (1.650 pies), de la orilla.

El archipiélago está aproximadamente a 1.770 km al sudeste de Puerto Elizabeth, Sudráfica, en el continente africano.

Ambas islas son de origen volcánico. La isla Marion es uno de los picos submarinos más grandes, es un volcán en escudo que se eleva aproximadamente 5.000 m desde el fondo del mar a la cima de pico de Mascarin. El volcán, se pensaba, que estaba extinto, pero estalló en 1980 y ahora es clasificado como activo.

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