Islas de la Bahía

Islas de la Bahía
Islas de la bahia 001.jpg
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar) Mar Caribe
Continente (sub) América Central

País(es) Bandera de Honduras  Honduras
División(es) Departamento Islas de la Bahía
Subdivisión(es) Municipalidades
Municipio(s) Roatán, Santos Guardiola, Utila y Guanaja
Datos geográficos
Límites
Subdivisiones Islas del Cisne
Tipo Coralino
N.º de islas 3 principales y varias pequeñas e islotes
Islas
Roatán 120.6 km²
Guanaja 57,4 km²
Utila 41 km²
Islas del Cisne 8 km²
Cayos Cochinos 2 km²
Zapotillo - km²

Superficie 260 km²
Longitud 130 km
Separación costa 34 km

Población 47 939 hab. (2006)
Capital administrativa Roatán
Otros datos
Creación del Departamento 14 de marzo de 1872

Coordenadas 16°17′27″N 86°24′39″O / 16.290833333333, 16°17′27″N 86°24′39″O / -86.410833333333
Localización en Honduras
Localización en Honduras
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Las Islas de la Bahía son un archipiélago perteneciente a la República de Honduras, conformando así uno de los dieciocho departamentos políticos esta nación centroamericana.

Las Islas de la Bahía, está formado por 3 islas mayores que son Utila, Roatán y Guanaja. Asimismo, forman parte de este archipiélago las pequeñas islas de Barbareta, Morat y Santa Elena y más de 60 cayos situados a tan sólo 10 y 40 millas de la parte continental de Honduras en las aguas azules del Mar Caribe.[3]

El archipiélago fue descubierto por Cristóbal Colón en su cuarto y último viaje al continente americano el 30 de julio de 1502. Más precisamente, Colón descubrió la isla de Guanaja a la que llamó 'Isla de los Pinos'. Estas islas se encontraban densamente pobladas por indios Payas, cuando fueron descubiertas. Sin embargo, éstos fueron capturados, esclavizados y vendidos a otras islas de las antillas como Cuba.

"Desde su descubrimiento, estas islas fueron dominadas en diferentes períodos cortos por los ingleses, holandeses y españoles. A los españoles les siguieron los ingleses. En mayo de 1638 William Claibourne de Virginia recibió una patente de la Compañía 'Providence' autorizándolo a establecer una colonia en Roatán. Esto, marcó el comienzo de un gran interés por parte de los ingleses en las Islas de la Bahía, interés que se prolongaria por más de doscientos años"[4]

Por encontrarse en la ruta de los envíos españoles desde Nueva España ( México) hacia España, los asentamientos de españoles e indios fueron regularmente presa de piratas y bucaneros.[6]

Toponimia

El nombre de Islas de la Bahía, le fue dado a este archipiélago, por el gobierno británico bajo el nombre de Colony of the Bay Islands en referencia a Roatán, Guanaja, Elena, Morat, Barbareta y Utila en el año de 1850.

El origen de los nombres de las principales Islas de la Bahía proviene de los primeros habitantes de las islas. Según el historiador hondureño Alberto Membreño en Nombres geográficos indígenas de la república de Honduras (1901): "Utila. — Una de las islas que forman el departamento de las Islas de la Bahía. Es una contracción de Ocotilla, que significa en Náhuatl "abundancia de negro de humo de ocote." Se compone de ocotilli, negro de humo de ocote, y la, abundancia. Esta tintura negra la hacían los indios en una especie de alambique."[7]

Alberto Membreño define el nombre de la isla de Roatán así: "Ciudad, cabecera del departamento de las Islas de la Bahía, y nombre de la isla en que se encuentra la expresada ciudad. Significa en Náhuatl "lugar de mujeres." Se compone de eoatl, mujer, y tlan, lugar.[7] En el pasado a Roatán también se le llamó Ruatan o Rattán.

Por otro lado, el nombre la isla de Guanaja también proviene de los primeros habitantes de esta isla. Pero el almirante Cristóbal Colón en su cuarto y último a América la llamó, Islas de los Pinos.[9]

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