Islas de Sotavento (de la Sociedad)

Islas de Sotavento
(Îles Sous-le-Vent - te fenua Raro Mata’y mā)
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Bora Bora, su isla más conocida
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar) Océano Pacífico
Archipiélago (grupo) Islas de la Sociedad
Continente (sub) Oceanía ( Polinesia)

País(es) Flag of France.svg  Francia
División(es) Bandera de la Polinesia Francesa Polinesia Francesa (Colectividad de ultramar)
Subdivisión(es) Distrito de las Islas de Sotavento
Datos geográficos
N.º de islas 5 islas y 4 atolones
Islas
Raiatea 194 km²
Tahaa 90,2 km²
Huahine 74,8 km²
Bora Bora 29,3 km²
Maupiti 13,5 km²
Tupai 11 km²

Superficie 395 km²
Punto más alto 1 017 m

Población 33 184 hab (2007)
Otros datos
Ciudad más poblada Uturoa (8 735 hab.)
Descubridor occidental Jacob Roggeveen (1722)

Coordenadas 17°32′00″S 149°49′59″O / -17.5333, 17°32′00″S 149°49′59″O / -149.833
Localización de la Polinesia Francesa
Localización de la Polinesia Francesa
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Localización de las islas (Polinesia Francesa)
Localización de las islas (Polinesia Francesa)
Mapa de las islas de Sotavento
Mapa de las islas de Sotavento
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Las islas de Sotavento (en francés Îles Sous-le-Vent; en tahitiano te fenua Raro Mata’y mā) es el archipiélago occidental de las islas de la Sociedad, situado entre 200 y 600 km al oeste de Tahití. Administrativamente forma la subdivisión de las islas de Sotavento (subdivision administrative des Îles Sous-le-Vent), una de las cinco subdivisiones de la Polinesia Francesa. Además, es una circunscripción electoral para la Asamblea de la Polinesia Francesa.

Geografía

El archipiélago consta de cinco islas y cuatro atolones organizados en siete comunas. De este a oeste son:

  • Huahine, constituida como comuna.
  • Raiatea, dividida en 3 comunas, con Uturoa como capital.
  • Tahaa, constituida como comuna.
  • Bora Bora, constituida como comuna.
  • Tupai (Motu Iti), atolón dependiente de Bora Bora.
  • Maupiti, constituida como comuna.
  • Maupihaa (Mopelia), atolón dependiente de Maupiti.
  • Motu One (Bellinghausen), atolón dependiente de la administración territorial.
  • Manuae (Scilly), atolón dependiente de la administración territorial.

Aparte de los atolones, más pequeños, las islas son montañosas de origen volcánico. Están formadas de traquita, diabasa y basalto. Los volcanes hace tiempo que no están activos y los cráteres están muy erosionados, formando profundos valles. Alrededor tienen unos escollos de coral, cerrando una laguna salada y que protegen la costa fértil. La superficie total de tierras emergidas es de casi 400 km².

La vegetación incluye árbol del pan, pandanáceas y cocoteros. La fauna terrestre se limita a cerdos salvajes, ratas y salamandras. En cambio, la pesca es abundante y variada en los escollos de coral.

La población total era de 30.714 habitantes en el censo del 2002, un 12% del total de la Polinesia Francesa. Las actividades principales son la agricultura y la pesca, y la producción de copra, azúcar, ron, nácar y vainilla. Asimismo, el turismo es importante para la economía de Bora Bora y comienza a desarrollarse en Huahine.

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