Islas Vírgenes Británicas

Islas Vírgenes Británicas
Territorio de ultramar

Flag of the British Virgin Islands.svg
Coat of arms of the British Virgin Islands.svg

Lema: Vigilate
(latín: 'Permanece atento')
Himno: God Save the Queen Himno local: Oh, Beautiful Virgin Islands
British Virgin Islands in its region.svg
Ubicación de las Islas Vírgenes Británicas
Coordenadas18°30′N 64°30′O / 18°30′N 64°30′O / -64.5
CapitalRoad Town
 • Población9100 (2003 est.)
Idioma oficialInglés
EntidadTerritorio de ultramar
 • PaísBandera de Reino Unido Reino Unido
Jefe de Estado
Gobernador
Premier
S.M. Isabel II
John Duncan
Orlando Smith
Eventos históricosDel Reino Unido
1672
 • FundaciónDependencia
SuperficiePuesto 224.º
 • Total153 km²
 • Agua1 6% km²
Fronteras0 km
Población 
 • Total25 098 (2 010 est,) hab.
 • Densidad280 hab/km²
GentilicioVirgenense británico, -a
 • MonedaDólar estadounidense ($, USD)
Huso horarioUTC-4
 • en veranoUTC-4
Prefijo telefónico1 (284)
ISO 3166-2092 / VGB / VG
Dominio Internet.vg
Sitio web oficial
Miembro de: CARICOM (asociado)

Las Islas Vírgenes Británicas (en inglés: British Virgin Islands)? son un territorio británico de ultramar localizado al este de Puerto Rico, en aguas del mar Caribe. Las islas forman parte del archipiélago de las Islas Vírgenes, siendo las otras islas parte de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos y de las Islas Vírgenes Españolas pertenecientes a Puerto Rico.

El nombre oficial del Territorio es "Islas Vírgenes", y el término "Británicas" es usado generalmente para distinguirlas de otros territorios vecinos pertenecientes al archipiélago. Las publicaciones del gobierno del territorio siguen poniendo "El Territorio de las Islas Vírgenes" y en los pasaportes solo hace referencia a las "Islas Vírgenes".

El archipiélago está constituido por unas cuarenta islas, de las cuales once están habitadas. Las más grandes son Tórtola, Virgen Gorda, Anegada y Jost Van Dyke. La población del archipiélago es de 27 800 habitantes, viviendo 23 000 en la isla de Tórtola.

Historia

Las islas estuvieron habitadas inicialmente por indígenas arahuacos de Sudamérica alrededor del 100 a. C. Ellos fueron los únicos habitantes del archipiélago hasta el siglo XV, cuando tuvieron que huir de los caribes, la tribu más agresiva originaria de Sudamérica que se extendió por las Antillas Menores- y cuyo nombre dio origen al mar Caribe.

En 1493, las islas fueron descubiertas por Cristóbal Colón durante su segundo viaje. España colonizó las islas a principios del siglo XVI, utilizándolas principalmente para extraer el cobre de Virgen Gorda. Los holandeses establecieron un asentamiento permanente en la isla de Tórtola en 1648. En 1672, los ingleses llegaron a la región y se anexionaron el archipiélago, expulsando a la población holandesa de Tórtola ese mismo año, y la de Anegada y Virgen Gorda en 1680.

Los británicos introdujeron la caña de azúcar en las islas, que se convirtió en el principal cultivo, y fuente de ingresos para el comercio exterior. Los esclavos fueron traídos desde África para trabajar en estas plantaciones. Las islas prosperaron económicamente hasta el crecimiento de las cosechas de remolacha en Europa y Estados Unidos, cuando la demanda de caña de azúcar se vio considerablemente reducida.

Ingleses, neerlandeses, franceses, españoles y daneses toman el control del archipiélago durante los doscientos años siguientes; al final los británicos expulsan a los neerlandeses, ocupando definitivamente Virgen Gorda y Tórtola.

Al final del siglo XVII Inglaterra poseía Tórtola, Virgen Gorda, Anegada y otras islas que conforman actualmente las Islas Vírgenes Británicas, y Dinamarca tenía el resto de las Vírgenes (Saint John, Saint Thomas y Saint Croix). Las II.VV.BB. eran algo más estratégicas para los británicos, pero fue plantado cuando las condiciones económicas eran en particular favorables.

En 1917, Estados Unidos compró Saint John, Saint Thomas y Saint Croix a los daneses por diecisiete millones de dólares estadounidenses, renombrándolas por "Islas Vírgenes de los Estados Unidos" ("United States Virgin Islands"). Entonces, se comenzó a utilizar la denominación no oficial "Islas Vírgenes Británicas".

Roadtown, Tórtola, Islas Vírgenes Británicas.

Las islas fueron administradas por diversos organismos como parte de la Colonia de las Islas de Sotavento y también dentro San Cristóbal y Nieves, con un administrador que representa el Gobierno Británico en el archipiélago. El estatus de colonia separada se consiguió en 1960 y se hicieron autónomas en 1967. Desde los años 60, las islas han diversificado la economía lejos de la agricultura tradicional hacia el turismo y servicios financieros, haciéndose una de las áreas más ricas del Caribe.

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