Islas Shetland del Sur

Islas Shetland del Sur
(South Shetland Islands)
SouthShetlandIslands BlueMarble 200411.jpg
Vista de satélite (dic. 2004, NASA)
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar)Océano Antártico
Continente (sub)Antártida

País(es)

Emblem of the Antarctic Treaty.svg Tratado Antártico. Reclamada por:

Datos geográficos
SubdivisionesGrupo meridional y grupo septentrional (islas Piloto Pardo)
N.º de islas11 principales
Islas
Rey Jorge1150 km²
Livingston974 km²
Elefante558 km²
Smith205,7 km²
Nelson192.1 km²
Robert185,8 km²
Low181,2 km²
Greenwich173,8 km²
Clarence161.6 km²[1]
Snow154,2 km²
Decepción136,9 km²

Superficie3687 km²
Separación costa120 km de la península Antártica
Punto más altoMonte Irving, 1950 m (isla Clarence)
Otros datos
AvistamientosPosiblemente Dirk Gerritsz (1599) o Gabriel de Castilla (1603)
Primera pesca conocidaJuan Pedro de Aguirre (1818)
Desembarco y bautismoWilliam Smith (1819)

Coordenadas62°S 58°O / 62°S 58°O / -58
Localización de las islas Shetland del Sur
Localización de las islas Shetland del Sur
Mapa de las islas Shetland del Sur
Mapa de las islas Shetland del Sur
Mapa topográfico de las islas Livingston, Greenwich, Robert, Snow y Smith.

Las islas Shetland del Sur son un archipiélago del océano Glacial Antártico situado a unos 120 km de distancia de las costas de la península Antártica, al sur del continente americano, entre el paso Drake por el norte y el estrecho de Bransfield por el sur. Comprenden un total de 3687 km². El punto más alto es el monte Irving, con 1950 msnm localizado en la isla Clarence. [2]

Historia

En 1818 Juan Pedro de Aguirre pidió permiso al gobierno argentino para pescar en las islas cercanas al polo sur, que él llamaba Decepción; no hay constancia de que haya efectivamente llegado a visitarlas, o que haya llegado específicamente a las islas Shetland del Sur. En 1819 el inglés William Smith las avistó y bautizó bajo su actual nombre. En un segundo viaje desembarcó por primera vez en el archipiélago, en la isla Rey Jorge, bautizándola en honor al rey Jorge III de Inglaterra. En 1819 la polacra argentina San Juan Nepomuceno al mando del capitán Carlos Tidblon viajó a las islas Shetland del Sur para cazar focas y lobos, regresando a Buenos Aires el 22 de febrero de 1820 con 14 600 cueros de focas. Es el primer barco del que se tiene registro que se dirigió de cacería a esas islas.[3]

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