Islas Marquesas

Islas Marquesas
(Îles Marquises)
Rainforest Fatu Hiva.jpg
Flora tropical en Fatu Hiva (islas Marquesas)
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar) Océano Pacífico
Archipiélago (grupo) Polinesia

País(es) Flag of France.svg  Francia
División(es) Bandera de la Polinesia Francesa Polinesia Francesa ( Colectividad de ultramar)
Datos geográficos
Subdivisiones Grupo Norte y grupo Sur
N.º de islas 14 principales
Islas
Nuku Hiva 339 km²
Hiva’Oa 316 km²
Ua Pou 106 km²
Fatu Hiva 85 km²
Ua Huka 83 km²
Tahuata 69 km²
Moho Tani 15 km²

Superficie 997 km²
Separación costa 1 800 km de Tahití
Punto más alto Monte Oave (1 230 m, en Ua Pou)

Población 8.712 hab. (2002)
Otros datos
Descubrimiento Álvaro de Mendaña (1595)
Capital Taiohae

Coordenadas 9°27′16″S 139°23′20″O / -9.4544444444444, 9°27′16″S 139°23′20″O / -139.38888888889
Islas Marquesas en el Océano Pacífico
Islas Marquesas en el Océano Pacífico
Mapa de las islas Marquesas
Mapa de las islas Marquesas
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Las islas Marquesas (en francés, Îles Marquises) son un archipiélago en la Polinesia Francesa. Recibieron su nombre del español Álvaro de Mendaña que las descubrió en 1595, llamándolas «Islas Marquesas de Mendoza» en honor al virrey de Perú, García Hurtado de Mendoza y Manríquez, marqués de Cañete.

Las islas son el mayor archipiélago de todos los que forman la Polinesia francesa, con unos 997 km² y 8712 habitantes en 2002. Están situadas entre 700 y 1.000 kilómetros al sur del ecuador y a unos 1.800 kilómetros al noreste de Tahití. Se dividen en dos grupos: el del norte, en torno a la isla de Nuku Hiva y las pequeñas Ua Pou y Ua Huka; y el grupo meridional de Tahuata, Moho Tani y Fatu Hiva, que rodean la isla principal de Hiva’Oa. Se considera que los habitantes de la Isla de Pascua partieron desde las Marquesas. Las marquesas fueron inspiración de Herman Melville, cuyas experiencias en las islas fueron la base de sus novelas Typee y Omoo.

En lengua marquesana se llama Te Henua’enana en el dialecto del norte, y Te Fenua’enata en el dialecto del sur. Habitualmente se traduce como «la tierra de los hombres», pero más exacto sería «el país de los marquesanos». También se utiliza Makuita como equivalente fonético de Marquises.

En las Islas Marquesas fijaron su residencia los artistas de origen francés Paul Gauguin y Paul Lapín.

Islas

Consta de seis islas, seis islotes y algunos bancos de arena y escollos, que se dividen en dos grupos diferenciados geográfica y culturalmente. De norte a sur son (entre paréntesis otros nombres históricos):

  • Grupo Norte (islas Washington, islas Revolució)
    • Motu One (Sable), isla de arena deshabitada.
    • Hatutu (Chanal, Hancock, Langdon), islote deshabitado
    • Eiao (Fremantle, Knox, Masse, Robert), islote deshabitado.
    • Motu Iti (Deux-Frères, Hergest’s Rock), islote deshabitado.
    • Nuku Hiva (Federal, Baux, Henry Martin, Adams, Madison), con la capital Taiohae.
    • Ua Huka (Washington, Riou)
    • Ua Pou (Adams, Marchand, Trevenen)
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