Islas Georgias del Sur

Islas Georgias del Sur
(South Georgia Islands)
South Georgia NASA.jpg
Imagen de satélite de las islas Georgias del Sur (NASA)
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar) Océano Atlántico sur - mar de Scotia

País(es) Bandera de Reino Unido  Reino Unido, reclamadas por Flag of Argentina.svg  Argentina.
División(es) Flag of South Georgia and the South Sandwich Islands.svg  Islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur / Bandera de Provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.
Datos geográficos
N.º de islas 1 principal y varias islas e islotes
Islas
Georgia del Sur 3 528 km²
Islas Willis
Pájaro/Bird 4,0 km²
Annenkov
Rocas Clerke (separadas del grupo principal)

Superficie 3 756 km²
Separación costa 1300 km de las islas Malvinas

Población aprox. 26 hab. (2005)
Otros datos
Descubrimiento (discutido) Anthony de la Roché (1675) / Buque León (1756)
Primer desembarco James Cook (1775)

Coordenadas 54°26′00″S 36°33′00″O / 54°26′00″S 36°33′00″O / -36.55
Localización de las islas Georgias del Sur (el mapa incluye también las islas Sandwich del Sur)
Localización de las islas Georgias del Sur (el mapa incluye también las islas Sandwich del Sur)

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Las islas Georgias del Sur (en inglés: South Georgia Islands) constituyen un archipiélago del conjunto denominado Antillas del Sur ubicado en el océano Atlántico Sur. Este territorio subantártico deshabitado se encuentra bajo administración del Reino Unido, que en 1985 lo agrupó con la islas Sandwich del Sur para formar el territorio británico de ultramar de las islas Georgias del Sur y Sandwich del Sur. Son reclamadas por la República Argentina que las considera parte integral de su territorio, agrupándolas en el departamento Islas del Atlántico Sur de la provincia de Tierra del Fuego, Antártida e Islas del Atlántico Sur.

Geografía

Mapa de las islas Georgias del Sur.

Las islas Georgias del Sur están situadas entre los paralelos 54° y 55° Sur y los meridianos 35°45' y 38°23' Oeste, a unos 1300 km al sudeste de las islas Malvinas y a 1700 km al este de la isla de Los Estados. Poseen una extensión de 3850 km².

Están conformadas por tres grupos,[1] que de norte a sur son:

Islotes Aurora

Las islas Aurora se hallan a 232 km al ONO de la isla San Pedro y aunque no serían parte del archipiélago de las Georgias del Sur se las suele agrupar con él por conveniencia. Son dos grupos insulares denominados:

Islas del grupo San Pedro

Este es el grupo principal del archipiélago, y está formado por la isla San Pedro, también denominada Georgia del Sur, de 160 km de largo y 30 km de ancho promedio, que está rodeada por un conjunto de islas e islotes mucho más pequeños. Las principales islas menores son:

Peñones Clerke

A 72 km al suroeste se encuentran, en relativo aislamiento del resto del archipiélago, los peñones Clerke.

Características orográficas

Bahía Cumberland donde está Grytviken.

Su geografía presenta paisajes magníficos por sus contrastes: colinas y montañas abruptas y elevadas ( monte Paget, 2934 msnm, cuyo pico máximo fue escalado por primera vez en 1964). Toda la isla San Pedro tiene por eje la llamada « cordillera de San Telmo», que es un conjunto de cumbres emergidas de la Dorsal del Scotia, prolongación del sistema formado por los Andes, y los Antartandes. La nieve que cubre gran parte del archipiélago forma numerosos ventisqueros (el más extenso es el glaciar de Nordenskjöld, seguido por el glaciar Christophersen). La costa norte se encuentra protegida de los fuertes vientos procedentes de la Antártida merced a las montañas y presenta numerosos fiordos, lo que determinó que allí se ubicasen las factorías balleneras.

Las llanuras son escasas, cubiertas por vegetación tipo tusacs y brezal. En ellas aún en invierno crecen hierbas y musgos, aunque de un modo excepcional.

Las costas, muy articuladas, forman bahías, caletas, fiordos y ensenadas, que casi todo el año tienen sus aguas congeladas. Los ventisqueros se resquebrajan por efecto del calor solar y sus trozos constituyen infinidad de témpanos.

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