Isla del Rey (Menorca)

Isla del Rey, en el puerto de Mahón, Menorca.

La isla del Rey (illa del Rei o illa de s'Hospital en catalán) es un islote de forma triangular con una extensión de 41.177 , del puerto de Mahón, situado delante del pueblo de Villacarlos (al sur) y de Cala Llonga (al norte), en Menorca. Cuenta con dos embarcaderos, uno en el norte ("Moll de ses Monjes") otro en el sur, recientemente reformado para dar más facilidades a los visitantes de la isla.

La isla del Rey, así llamada por ser el lugar donde desembarcó el rey Alfonso III en el año 1287, cuando llegó para conquistar la isla a los musulmanes.

Está caracterizada por la silueta de las ruinas del antiguo hospital militar, construido por los ingleses en el siglo XVIII. Durante la dominación británica se la llamó Bloody Island (isla sangrienta) por sus funciones de hospital. El recinto funcionó hasta mediados del siglo XX, cuando fue abandonado y se inició una profunda decadencia. Actualmente, a través de la asociación de Amics de l'Illa de l'Hospital (Amigos de la Isla del Hospital), se recuperó el islote cuyas obras finalizaron en 2011, con un presupuesto de 3,5 millones de .

También se conservan todavía los restos de una basílica paleocristiana del siglo VI d. C.

En este islote vive una lagartija endémica, la Podarcis lilfordi balearica.

Historia

La Isla del Rey fue ocupada numerosas veces por diferentes nacionalidades, fue usada para diversas actividades, posee una basílica cristiana y sobre todo cuidó de numerosos soldados.

  • Siglo VI. Basílica paleocristiana.
  • 1287. El rey Alfonso III de Aragón desembarcó en la isla antes de emprender la conquista de Menorca, que se encontraba bajo dominio musulmán.
  • 1711. El almirante inglés John Jennings mandó construir un hospital en la isla.
  • 1713. Primera dominación inglesa ( tratado de Utrecht). El hospital se pone en funcionamiento pero no tenía una reputación favorable, de allí el nombre inglés de Bloody Island (Isla Sangrienta)
  • 1756/1763. Dominación francesa.
  • 1763. Segunda dominación inglesa ( tratado de París).
  • 1771/1776. Reforma, reparación y obras en el Hospital.
  • 1781. Desmantelamiento de la isla del Rey para la construcción de la fortificación de San Felipe, por orden del Duque de Crillon.
  • 1782. Segunda dominación española ( tratado de Versalles)
  • 1784. Cambio de la capilla protestante construida por los ingleses por una capilla dedicada a San Carlos. Construcción del edificio Sur paralelo al hospital y salas de almacenamiento.
  • 1798. Tercera dominación inglesa.
  • 1802. Dominación española ( tratado de Amiens).
  • 1821. Habilitación de la isla por la gran epidemia de fiebre amarilla en Lazareto
  • 1830. España da permiso a Francia para utilizar el hospital de la isla para cuidar de los soldados heridos en la toma de Argel.
  • 1833. Estados Unidos utiliza la isla como almacén y taller y como estación en el Mediterráneo.
  • 1840/1843. Los franceses lo utilizan como depósito de carbón.
  • 1843. Hospital Militar con gran prestigio durante más de un siglo. Se hicieron mayores establecimientos restaurando el ala sur.
  • 1888. Descubrimiento de una basílica paleocristiana de 32 m2. Se constata que la isla fue habitada en el siglo VI.
  • 1964. Traslado del Hospital a Mahón por las dificultades de llevar a los heridos a la isla.
  • 1979. Declaración de Monumento Histórico Artístico y Arqueológico de carácter nacional, la basílica y construcciones adyacentes.
  • 1985. Propiedad del Ayuntamiento de Mahón. Abandono.
  • 2004. Se crea la asociación Amics de l'Illa de l'Hospital. Se empieza a restaurar, rehabilitar y cuidar de la isla del Rey.
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