Isla del Príncipe Eduardo

Isla del Príncipe Eduardo
Provincia
Flag of Prince Edward Island.svg
Bandera
Arms of Prince Edward Island.svg
Escudo
Lema: Parva Sub Ingenti (en latín: el pequeño bajo la protección del grande)
Prince Edward Island in Canada.svg
Ubicación de Isla del Príncipe Eduardo
Coordenadas 46°15′N 63°00′O / 46.25, 46°15′N 63°00′O / -63
Capital Charlottetown
Ciudad más poblada Charlottetown
Idioma oficial inglés
Entidad Provincia
 • País Canadá
Primer ministro
Vicegobernador
Robert Ghiz ( Liberal)
Barbara Oliver Hagerman
Subdivisiones 3 condados
Fundación
Confederación Canadiense
8
1 de julio de 1873
Superficie Puesto 13
 • Total 5620 km²
 • Tierra 5660 km²
 • Agua 0 km²
Población ( 2007) Puesto 10
 • Total 138 627 hab.[1]
 • Densidad 24,37 hab/km² (1.º)
Huso horario Tiempo del Atlántico
Código postal C
ISO 3166-2 CA-PE
Prefijo código postal C
Escaños en la Cámara de los Comunes 4
Escaños en el Senado 4
Sitio web oficial
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La Isla del Príncipe Eduardo (nombre oficial en inglés: Prince Edward Island; en francés: Île-du-Prince-Édouard) es una de las provincias marítimas de Canadá. Es una isla rodeada por el océano Atlántico y separada del territorio de Nuevo Brunswick por el Estrecho de Northumberland. Recientemente fue unida al continente americano por el Puente de la Confederación.[2]

Es la provincia más pequeña de Canadá. Su capital es Charlottetown, conocida como la cuna de la Confederación Canadiense, aunque la provincia no se asoció a la Confederación hasta más tarde.

Historia

La isla fue originalmente habitada por los nativos americanos micmac, quienes la llamaban Abegweit.

Posteriormente, pasó a formar parte de Acadia, una colonia francesa. Como tal, la isla era llamada Île Saint-Jean (Isla San Juan). Aproximadamente mil acadianos fueron deportados en 1758, cuando los británicos la conquistaron, durante la guerra franco-indígena.

La nueva colonia de St. John's Islands quedó prácticamente desierta tras el fin de las hostilidades, salvo por la presencia de un fuerte inglés. Con el fin de atraer personas a la región al menor costo posible, el Capitán Samuel Holland, del tesoro real de Inglaterra, propuso al Departamento de Comercio y Agricultura que se llevase a cabo en la región una expedición científica, a fin de alentar el asentamiento y la actividad pesquera, tanto en la isla como en el resto de las colonias británicas en América del Norte, y especialmente en los territorios recién conquistados a Francia ( Acadia y Nueva Francia).

La exploración se llevó a cabo entre 1764 y 1766, y durante este tiempo se fundaron tres condados, cada uno de aproximadamente dos mil km². Cada condado fue subdividido en cinco partidos, de 400 km² cada uno. Cada condado tenía su cabecera, mientras que el resto del territorio fue dividido en 67 lotes diferentes, cada uno con aproximadamente 80 km². Posteriormente, se subastaron entre la nobleza británica.

Los nuevos propietarios de los lotes deberían reclutar a su vez nuevos contratistas, así como financiar el traslado de estos desde Inglaterra (o desde cualquier colonia de esta) hasta la Isla. A su vez, estos tendrían la obligación de trabajar en la los trabajos forestales en la región y, asimismo, pagar una tasa anual a sus señores.

En 1798, Gran Bretaña cambió el nombre de la colonia de Isla San Juan a Isla del Príncipe Eduardo, para distinguirla de otras posesiones suyas en el Atlántico, como Saint John y la ciudad de St. John's. El nuevo nombre de la colonia homenajeaba al cuarto hijo del Rey Jorge III del Reino Unido, Duque de Kent, que por entonces comandaba las tropas británicas en Halifax.

Durante la década de 1840, los habitantes de la Isla del Príncipe Eduardo comenzaron a exigir una mayor autonomía política. El Reino Unido cedió a la presión en 1851, dando a la Isla total control sobre el gobierno, en asuntos internos.

En septiembre de 1864, la Isla del Príncipe Eduardo fue sede de la Conferencia de Charlottetown, que fue el primero de una serie de encuentros que llevaron a la creación de los Artículos de la Confederación de Canadá, en 1864 - firmada por Ontario, Quebec, Nuevo Brunswick y Nueva Escocia. Sin embargo, la Isla del Príncipe Eduardo, junto con Terranova y Labrador, no estuvieron de acuerdo con los términos de la Confederación y se negaron a entrar en ella. A fines de la década de 1860, aún como colonia británica, políticos de la Isla del Príncipe Eduardo barajaban varias posibilidades: volverse independientes, unirse a Canadá o a los Estados Unidos, o continuar siendo una colonia inglesa. Finalmente, la Isla decidiría unirse a Canadá en 1873.

A principios de la década de 1870, la Isla del Príncipe Eduardo inició la construcción de un ferrocarril, pero rápidamente comenzó a endeudarse. No queriendo responsabilizarse por el pago de la deuda contraída, Inglaterra presionó a su colonia para que nuevamente entablase negociaciones con la Confederación Canadiense. En 1873, el entonces Primer Ministro de Canadá, John Alexander Macdonald, intentando detener a cualquier precio el peligro que representaba el expansionismo norteamericano, propuso como solución al problema los siguientes términos: Canadá pagaría las deudas contraídas por la Isla del Príncipe Eduardo, compraría todos los lotes que restasen en ella y, también, proporcionaría transporte adecuado entre la isla y el continente; pero ésta, a cambio, tendría que unirse a la Confederación. De este modo, la Colonia aceptó los términos y entró a formar parte de la Confederación Canadiense el 1 de julio de 1873.

Durante las primeras décadas como provincia canadiense, la población de la isla creció gradualmente. Sin embargo, se hizo claro que los establecimientos industriales y comerciales de la provincia no estaban en condiciones de competir con los productos más baratos producidos en las otras provincias de Canadá (principalmente en Ontario y Quebec). La agricultura y la pesca eran las principales fuentes de ingreso de la provincia, pero ni siquiera estos dos sectores podían competir con la industria pesquera de Nuevo Brunswick o de Nueva Escocia, o contra la industria agropecuaria del interior canadiense.

La provincia se hizo cada vez más dependiente de la ayuda financiera del gobierno canadiense, y su población comenzó a decaer gradualmente en número a partir de la década de 1890. Durante las décadas de 1920 y 1930, la provincia tuvo que gastar más en educación, salud pública y asistencia social y financiera, lo que, a pesar de haber frenado el descenso poblacional de la Isla, aumentó sus problemas financieros. La Gran Depresión de los años 30 solamente vino a agravar la situación financiera de la provincia en su conjunto, que había sido hasta entonces solo precaria, durante las primeras décadas del siglo XX - con excepción de un breve período, durante los años de la Primera Guerra Mundial.

La Isla del Príncipe Eduardo recibió mayor ayuda financiera del gobierno canadiense a partir del inicio de la década de 1940. Esto, aunado a la Segunda Guerra Mundial, generó que diversos servicios públicos, tales como transportes y educación, fuesen drásticamente mejorados; así como que hubiese una recuperación de la industria agraria. Con esto, la Isla del Príncipe Eduardo registró su primer período de crecimiento poblacional, desde el censo nacional de 1891. Desde el inicio de la década de 1940, la población de la provincia ha solamente crecido, aunque muy lentamente, siendo así que fue apenas, durante el inicio de la década de 1970, que la población de la Isla del Príncipe Eduardo superó la que tenía la provincia en 1891.

El gobierno de la Isla del Príncipe Eduardo, en coordinación con el gobierno canadiense, invirtió aún más en educación y en transportes. Para entonces, el turismo ya se había convertido en una de las principales fuentes de ingreso. Además, en 1969, la provincia intentó revitalizar su economía a través de diversos actos, los cuales fracasaron en su objetivo; así que el gobierno de la Isla del Príncipe Eduardo volvió, durante la década de 1980, a dar mayor atención a sus principales sectores económicos: la agricultura, la pesca y a un fuerte turismo en crecimiento. En 1997, el Puente de la Confederación fue inaugurado, ofreciendo a la provincia una conexión directa con el resto del continente e incentivando así el turismo. Esto ayudó a colocar el turismo en la segunda posición como fuente de ingreso de la provincia, atrás solamente de la agricultura.

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