Isla de la Juventud

Isla de la Juventud
Municipio Especial
Escudo isla de la juventud.png
Escudo

Isla de la Juventud in Cuba.svg
Ubicación de Isla de la Juventud
Coordenadas21°45′N 82°51′O / 21°45′N 82°51′O / -82.85
CapitalNueva Gerona
Idioma oficialEspañol
 • Otros idiomasidiomas africanos (sólo en religiones)
EntidadMunicipio Especial
 • PaísBandera de Cuba Cuba
SuperficiePuesto 2.º
 • Total2.419 km²
Altitud 
 • Máxima303 m s. n. m.
 • Mínima0 m s. n. m.
Población (2010)Puesto 35.º
 • Total86 420 hab.
 • Densidad35,73 hab/km²
Gentiliciopinero(a)
Huso horarioUTC -5
 • en veranoUTC -4
Sitio web oficial
1Datos al 31/12/2009 de la Oficina Nacional de Estadísticas de Cuba
2Las comparaciones son realizadas con respecto al resto de los municipios cubanos, no a las provincias
Mapa de Isla de la Juventud.

La Isla de la Juventud (antes Isla de Pinos) es una isla caribeña, la quinta en extensión del archipiélago de las Antillas Mayores, con una extensión territorial de 2.200 km².[1]​ Junto a más de 600 cayos e islotes, conforma el Archipiélago de los Canarreos, en la parte sur-occidental de Cuba, junto al Golfo de Batabanó, aproximadamente a 60 kilómetros de la isla de Cuba y 142 kilómetros de la ciudad de La Habana.

La Isla de la Juventud es también un Municipio Especial (la isla y cayos adyacentes) de Cuba desde 1976, con rango de provincia y tiene 2.419 km². Esta condición viene dada por sus escasas dimensiones y su reducida población para convertirse en provincia, al tiempo en que, por su carácter insular, se consideró que debía subordinarse directamente al gobierno central. Sus principales asentamientos poblacionales son Nueva Gerona, cabecera municipal, Santa Fe y La Demajagua —antigua Santa Bárbara—. También existen poblados menores como los repartos Delio Chacón, José Martí, Patria y La Victoria. Anteriormente era un municipio de la antigua provincia de La Habana.

Historia

Esta isla fue descubierta y bautizada como La Evangelista por Cristóbal Colón el 13 de junio de 1494, durante su segundo viaje al Nuevo Mundo. El 11 de marzo de 1596 tuvo lugar una batalla naval entre una flota española, bajo mando de Bernardino González de Avellaneda y Juan Gutiérrez de Garibay, y lo que quedaba de la expedición inglesa contra la América española que había comandado Francis Drake, entonces ya fallecido por disentería, resultando dos buques ingleses capturados por los españoles y causando la huida definitiva de la flota británica de los dominios españoles en el Caribe.

A través de los años se la ha conocido con distintos nombres como Isla de las Cotorras, Colonia Reina Amalia, Isla de los Piratas e incluso Isla del Tesoro, en tanto que sus primeros habitantes la conocieron también como Siguanea, Camaraco y Guanaja.

En el siglo XIX la metrópoli española decide su colonización y se funda su capital, Nueva Gerona, el 17 de diciembre de 1830. En esta época se la conoció también como Isla de los Deportados aunque el nombre más utilizado durante la historia es el de Isla de Pinos. Así aparece por primera vez en el mapa de Diego Rivera en 1529. Todavía hoy se utiliza hasta el punto de que el gentilicio de los locales es pinero.

En 1978 es renombrada Isla de la Juventud, debido a los miles de jóvenes de distintas partes del mundo y de varias provincias de Cuba que estudiaban en escuelas en el campo y trabajaban en las plantaciones de cítricos. Además recibió el nombre de Isla de los 500 Asesinatos por parte del célebre autor cubano Pablo de la Torriente Brau, con motivo de los asesinatos cometidos en el otrora Presidio Modelo, hoy Palacio de los Pioneros del Municipio.

A comienzos del siglo XX la Isla de Pinos fue el centro de una disputa con Estados Unidos, hasta que, en 1907, dicho gobierno reconoció la soberanía de Cuba sobre la isla mediante el Tratado Hay-Quesada, ratificado en 1925, bajo gobierno de Gerardo Machado.

Presidio Modelo.

Después del asalto al Cuartel Moncada, en 1953, Fidel Castro y otros participantes en dicha acción fueron encarcelados en el Presidio Modelo hasta mayo de 1955, cuando fueron liberados gracias a una amnistía general.

En la actualidad Isla de la Juventud está considerada como municipio especial, con una población aproximada de 87.000 habitantes. La actividad económica se basa fundamentalmente en la agricultura, principalmente cítricos; en la extracción de mármol; la pesca; y la cerámica tanto utilitaria como artística. Sus principales atracciones turísticas son el Centro Internacional de Buceo en el Hotel El Colony, y Cayo Largo del Sur.

La mayor elevación con que cuenta la isla es la Sierra de La Cañada con 303 metros de altura, y los ríos más importantes son Las Nuevas, San Pedro, Las Casas y Júcaro.[1]

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