Isla de Txatxarramendi

Isla de Txatxarramendi.

La Isla de Txatxarramendi o Isla de Montenegro es una pequeña isla del litoral vizcaíno en el País Vasco, España. Está situada en la desembocadura del río Oka, en la ría de Guernica, y forma parte de Reserva Natural de Urdaibai.

Pertenece a la localidad de Pedernales (Sukarrieta) y se sitúa muy próxima a la costa, tanto que en marea baja es posible llegar a la misma a pie. A finales del siglo XIX y principios del siglo XX se convirtió en un importante centro turístico.

Tiene una superficie de de 2,7 hectáreas y forma una ensenada bien protegida que facilita el amarre de embarcaciones. Esta ensenada recibe el nombre de Portuondo que en euskera quiere decir "junto al puerto". En la parte Sur se han hallado restos de un puesto de cabotaje romano que se estableció en el siglo II.

El balneario de Txatxarramendi

A finales del siglo XIX y principios del siglo XX, Pedernales fue uno de los destinos más populares de veraneo de Vizcaya. El entorno que rodea la isla y la propia isla han sido lugar de descanso de figuras relevantes como Sabino Arana e Indalecio Prieto. En 1896 se construyó un hotel balneario en la isla, que fue el verdadero motor de la promoción veraniega de la zona. El hotel estaba unido a la estación del Ferrocarril Amorebieta-Bermeo por un puente que se derribó en 1940. Poco después se sumaron otros establecimientos hosteleros en la localidad como el Hostal Paco que se construyó frente a la isla en 1919 al que se le añadió un vivero de marisco en 1930. En 1937 el Gobierno Vasco incautó la isla para destinar sus instalaciones a albergues infantiles.

La isla perteneció a la familia Gandarias, quien inició la explotación de balnearia de la misma. De ellos también fue el ferrocarril y la ampliación del mismo desde Guernica hasta Pedernales para conectar mejor Txatxarramendi. Por sus instalaciones turísticas pasaron las figuras importantes de la época (principio y mediados del siglo XX). Incluso Pedro Gandarias, nieto de Pedro Pascual Gandarias y propietario de la isla, pasó temporadas en ella en compañía de la actriz estadounidense Ava Gardner.[1]

El hotel cerró en 1947 y el hostal en 1963. En 2002 se recuperó la cetárea o vivero de marisco por la asociación Urdaibaiko Galtzagorriak (gestionada por el Ayuntamiento de Busturia y los Guías de la Naturaleza de Urdaibai-Aixerreku). En las instalaciones del hotel balneario se ha ubicado el Instituto para la Ciencia y la Tecnología Pesquera AZTI. Hay restos de un cargadero de arena y un calero.

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