Isla de Santo Antão

Santo Antão
Santo Antão
Localización geográfica / administrativa
ArchipiélagoBarlovento
Localidad principal
Porto Novo
Ribeira Grande
País(es)Bandera de Cabo Verde Cabo Verde
Datos geográficos
Superficie779 km²
Longitud43 km
Anchura máxima24 km
Punto más altoTopo da Coroa 1.979 m
Demografía
Población43.915 (2010)[1]
Densidad52,05 hab./km²
Gentiliciosantantonense
Coordenadas17°04′11″N 25°10′16″O / 17°04′11″N 25°10′16″O / -25.171111111111
Mapa de localización
Locator map of Santo Antão, Cape Verde.png
Pico da Cruz, visto desde la "Estrada da Corda"
Acueducto en Ribeira Grande.
Localidad de Fontainhas, cerca de Ponta do Sol
Cabecera del Valle de Ribeira Grande, al atardecer

Santo Antão es una isla de Cabo Verde, situada en el archipiélago de Barlovento. Es la segunda mayor del país en superficie (779 km2) y la tercera en población, con una longitud máxima de 43 km y unos 24 km en su parte más ancha.

De origen volcánico, Santo Antão es la isla más más septentrional y occidental de Cabo Verde y la más alejada del continente africano, por lo que su extremo oeste es considerado el punto más occidental de África. El canal de São Vicente la separa de la cercana isla homónima.

Una cadena de montañas, tenida durante mucho tiempo como inaccesible, separa la isla entre norte y sur. Los principales asentamientos urbanos se encuentra an la costa oriental: La villa de Ribeira Grande, Porto Novo – puerta de entrada de gentes y mercancías venidas de São Vicente – y Ponta do Sol, donde se localizaba el único aeródromo de la isla, actualmente sin uso.

Geografía

El punto más elevado de la isla es el Topo da Coroa, volcán inactivo con 1979 msnm, que se destaca de una zona planáltica en el noroeste de la isla. Le sigue el Gudo de Cavaleiro, con 1811 m, en el centro de la isla, y el Pico da Cruz, con 1584 m, al nordeste, con su caldera volcánica (Cráter de Cova), cabeza del exuberante Valle de Paul.

Desde 1999 se ha observado una continua elevación de la temperatura del agua del mar en la región de la Punta del Sol, lo que lleva a los vulcanólogos a admitir que es creciente el riesgo de nuevas erupciones en dicha área. La parte de la isla vuelta al sudeste es casi completamente árida, mientras que la zona nordeste goza de lluvias relativamente regulares y es razonablemente verde. No es de extrañar, pues, que la mayoría de la población se concentre en esta parte de Santo Antão.

Muchos volcanes son relativamente jóvenes y tienen calderas. Las montañas están compuestas de basalto y se yerguen a centenares de metros de altura. Los valles son el resultado de una fuerte erosión.

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