Isla de San Cristóbal (Ecuador)

San Cristóbal
San Cristóbal
Localización geográfica / administrativa
Océano
Océano Pacífico
País(es) Flag of Ecuador.svg  Ecuador
Provincia Bandera Provincia Galápagos.svg Provincia de Galápagos
Datos geográficos
Superficie 558 km²
Demografía
Población 5.600
Otros datos
Anexión al Ecuador 12 de febrero de 1832
Parque Nacional Islas Galápagos
Coordenadas 0°48′S 89°24′O / -0.8, 0°48′S 89°24′O / -89.4
Mapa de localización
San Cristobal topographic map-es.png
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San Cristóbal es la isla más oriental del archipiélago de las islas Galápagos, en Ecuador.

Su nombre oficial y en español, 'San Cristóbal', proviene del patrón de los marinos, San Cristóbal (Christopher). Su antiguo nombre en inglés, Chatham, provenía de William Pitt (el Viejo), primer conde de Chatham; mientras que en 1832, cuando Ecuador tomó posesión del archipiélago, recibió el de «isla Mercedes» en honor a la esposa del presidente Juan José Flores: Mercedes Jijón de Vivanco.[1]

San Cristóbal tiene una superficie de 558 km² y su punto más alto se eleva a 730 metros sobre el nivel del mar. La capital del archipiélago, Puerto Baquerizo Moreno, se encuentra en el extremo suroccidental de la isla. Dos líneas aéreas vuelan directamente al Aeropuerto de San Cristóbal desde Guayaquil, Ecuador; los vuelos desde Quito hacen escala en Guayaquil.

Esta isla alberga fragatas, lobos marinos, tortugas de las Galápagos, alcatraces patirrojos, alcatraces patiazules, iguanas marinas, delfines y gaviotas de las Galápagos. Su vegetación incluye Calandrinia galapagosa, Lecocarpus darwinii y árboles como Lignum vitae o Matazarna. En las aguas cercanas hay tiburones, rayas y langostas.

El mayor lago de agua dulce en el archipiélago, Laguna El Junco (0°53′43″S 89°28′49″O / -0.89528, 0°53′43″S 89°28′49″O / -89.48028), está ubicado en un cráter en la sierra de San Cristóbal, en la mitad sur de la isla. Alberga una gran población de aves, pero llegar al lago requiere una corta caminata cuesta arriba. Cerca de allí está La Galapaguera, una estación de cría y refugio de las tortugas gigantes.

Cerca de la ciudad de Puerto Baquerizo Moreno hay lugares turísticos, como Cerro Tijeretas, una colonia de anidación para fragatas y una estatua de Charles Darwin, que marca el sitio original donde desembarcó por primera vez en las islas Galápagos durante el segundo viaje del HMS Beagle, el 16 de septiembre de 1835.[2] La Lobería, una colonia de lobos marinos, se encuentra a unos diez minutos en autobús de la ciudad.

En la parte alta de la isla se encuentra la Estación Biológica San Cristóbal, manejada por la Fundación Jatun Sacha, una organización ecuatoriana sin fines de lucro que se dedica a la conservación de los bosques en todo el Ecuador. Jatun Sacha mantiene facilidades para recibir investigadores, voluntarios y cursos. Todos los visitantes se involucran con el trabajo que hace Jatun Sacha en pro de la conservación de la isla: erradicación de especies invasoras, trabajo con el Parque Nacional Galápagos en la Galapaguera, trabajo con los finqueros de la zona en reforestación y control de especies introducidas, entre otras cosas.

También hay excursiones en barco local que llevan a los visitantes a dos sitios cercanos de buceo. "León Dormido" representa los restos de un cono de lava, ahora dividida en dos. "Isla Lobos" es también un sitio de anidación del alcatraz patiazul.

Historia

Las islas Galápagos fueron descubiertas el 12 de marzo de 1535 por fray Tomás de Berlanga, quien dejó una descripción de las cinco islas que vio. Tomás de Berlanga nunca las reclamó.

Los españoles dieron los primeros nombres a las islas, "los nombres españoles antiguos", pero no ha sido posible identificar con seguridad a cuáles corresponden, por falta de un mapa fiable. El primero que levantó un mapa y puso nombre a ocho islas fue el pirata inglés Cowley en 1684, pero de forma ambigua, pues la 'isla Charles" se confunde con la isla Floreana, la Española o la San Cristóbal.

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