Isla de Madeira

Madeira
Madeira
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Bandera de Madeira Madeira
Océano
Atlántico
País(es) Flag of Portugal.svg Portugal
Datos geográficos
Superficie 750,7 km²
Punto más alto 1.862  m
Demografía
Capital Funchal
Población 240.537 habitantes
Coordenadas 32°44′13″N 16°59′02″O / 32.736944444444, 32°44′13″N 16°59′02″O / -16.983888888889
Mapa de localización
PT Madeira.PNG
[ editar datos en Wikidata]

La isla de Madeira (en portugués, ilha da Madeira), es una isla del archipiélago homónimo situado en el Océano Atlántico, al oeste de la costa africana, y que constituye conjuntamente con Porto Santo, las Islas Desertas y las Islas Salvajes, la Región Autónoma de Madeira, en Portugal.

Geografía

Madeira es la isla de mayor tamaño y la más poblada con diferencia de su archipiélago. Tiene una superficie de 750,7 km² y en ella se encuentra la capital de la región autónoma, Funchal, que también es la capital y el núcleo urbano más importante de la isla.

La isla de Madeira, que es el 90% de las tierras del archipiélago, es de origen volcánico. Separada de las Islas Salvajes, Canarias y África por una fosa marina que alcanza 4.512 metros de profundidad, rodeada de bajos fondos de casi 2.000 metros, Madeira, como Porto Santo y las Islas Desertas, surgió del Atlántico en el período Terciario, durante una erupción volcánica.

Su clima subtropical y sus paisajes únicos hacen que sea un destino turístico muy popular.

Funchal, la principal ciudad y puerto en la costa sur de la isla se encuentra a 32° 38' de latitud norte y 16° 55' de longitud oeste. Es distante unos 660 km de la costa africana, 980 de Lisboa, 400 de Canarias y 880 de isla de Santa María, la más cercana de las Azores. Por su latitud y la ubicación, la isla de Madeira tiene todas las características de una isla subtropical, donde hay elementos de las islas tropicales y las islas más templadas del norte.

La isla, de montañas volcánicas cortadas por profundos valles hasta el mar, tiene una forma alargada de este a oeste: su longitud es de aproximadamente 55 km, y su anchura de 24 km, con 160 km de litoral. La altitud media es de 1.300 metros, donde destacan el Pico Ruivo (1.862 metros), el Pico das Torres (1.850 metros) y el Pico do Arieiro (1.818 metros). Las costas son empinadas y playas de arena son raras. Hacia el este, la Ponta de São Lourenço forman un ciclo de reducción y relativamente bajo que se extiende por dos islotes. En la costa sur, al oeste de Funchal se eleva Cabo Girao, uno de los acantilados más altos en el mundo.

El bosque de laurisilva que cubría la isla antes de su colonización y le dio su nombre (madeira significa "madera" en portugués), fue casi completamente quemado por los primeros colonos, y sólo unas pocas áreas en los valles del norte de la isla se han conservado. Fue incluido en el Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1999. Pero el bosque se ha recuperado y extendido con especies europeas y tropicales introducidas por los colonos que hoy conviven con las especies endémicas. La humedad del norte favorece el crecimiento de una vegetación exuberante, incluyendo laderas casi verticales.

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