Isla de Ellesmere

Isla de Ellesmere
(Ellesmere Island o Île d'Ellesmere)

Isla de Ellesmere(Ellesmere Island o Île d'Ellesmere)

Agassiz ice cap.jpg
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Archipiélago ártico canadiense
Grupo
Islas de la Reina Isabel
País(es) Flag of Canada.svg  Canadá
Territorio Nunavut
Datos geográficos
Superficie 196 235 km2
(10ª del mundo)- (3ª Cánada) km²
Longitud 800 km (N-S)
Anchura máxima 415 km
Perímetro 10 748 km[1]
Punto más alto Pico Barbeau (2 616 m)
Demografía
Población 168 (2001)
Otros datos
Ciudad más poblada Grise Fiord (141) (2006)
Coordenadas 79°50′00″N 78°00′00″O / 79.833333333333, 79°50′00″N 78°00′00″O / -78
Mapa de localización
Ellesmere Island, Canada.svg
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Isla de Ellesmere (Nunavut, Canadá).     Nunavut     Territorios del Noroeste     Groenlandia.

La Isla de Ellesmere (en inglés, Ellesmere Island; en francés, Île d'Ellesmere) es la más septentrional de todas las islas del Archipiélago Ártico Canadiense, e integrante del grupo de las Islas de la Reina Isabel.

Con un área de 196.235 km2, por tamaño, es la 3.ª isla de Cánada y la 10.ª del mundo (poco más pequeña que Gran Bretaña, que con 218.000 km², es la 8.ª del mundo). La cordillera Ártica recorre casi toda la isla, por lo que también es la más montañosa del archipiélago ártico y a su vez, la mayor isla en la que conviven grandes especies animales, como el lobo ártico, el buey almizclero, el caribú y el oso polar. Salix arctica, un tipo de sauce, es la única especie leñosa que crece en ese ambiente.[2]

En la isla está el asentamiento emplazado más al norte del mundo, Alert, y su punto más septentrional, cabo Columbia, es el punto más septentrional de la Tierra aparte de Groenlandia. Administrativamente, la isla pertenece al territorio de Nunavut y a la Región Qikiqtaaluk.

Historia de la isla de Ellesmere

Los primeros habitantes de la isla de Ellesmere eran pequeñas bandas nativas paleoesquimales que cazaban en la zona el caribu, el buey almizclero y algunos mamíferos marinos, desde aproximadamente 1000-2000 a. de C.[4]

Luego, llegaron a la isla nuevos cazadores y pioneros neoesquimales —miembros de las culturas Inuit, Thule tardía, Ruin Island y Post-Ruin Island— que también se asentaron, tanto en verano como en invierno, ampliamente por la región, hasta que las circunstancias ambientales, ecológicas y, posiblemente, sociales les hicieron abandonar la zona —y de los que quedan abundantes restos en la península Bache, en la parte central de la costa oriental, a orillas del estrecho del Nares. Ellesmere fue la última de las regiones del alto ártico canadiense en quedar despoblada durante la Pequeña Edad de Hielo, lo que acredita su interés económico, como parte del ámbito general de la cultura del Smith Sound de la que fue en ocasiones una parte y, a veces, el componente principal.[5]

Los vikingos, probablemente partiendo de sus colonias en Groenlandia, llegaron a la isla de Ellesmere, a isla Skraeling (en la península Bache) y a isla Ruin (en Groenlandia, en la ribera opuesta de península Bache, al otro lado de la cuenca Kane) durante sus expediciones de caza y de comercio con los grupos inuit nativos.[6]

Los primeros europeos en avistar la isla después de la Pequeña Edad de Hielo fue la expedición de William Baffin, en 1616. La isla de Ellesmere recibió este nombre en 1852 durante la expedición de Edward Augustus Inglefield en honor del político inglés, Francis Egerton, 1.er barón de Ellesmere (1800-57).[7]

La plataforma de hielo de Ellesmere fue documentada por la Expedición británica al Ártico de 1875-76, en la que el teniente Pelham Aldrich, en una travesía de reconocimiento, fue desde cabo Sheridan (82°28′N 61°30′O / 82.467, 82°28′N 61°30′O / -61.500) en dirección oeste hasta ), un recorrido de casi 400 km en el que reconoció también la plataforma de hielo Ward Hunt.

En 1881, la expedición estadounidense dirigida por Adolphus Greely partió para hacer una exploración de las tierras al norte de Groenlandia, y luego cruzó el estrecho de Nares y estableció su campamento en Fort Conger, a la entrada del canal Robeson. Los miembros de la expedición hicieron muchas partidas de reconocimiento, cruzando las aguas heladas de nuevo hacia Groenlandia y el teniente James B. Lockwood y David L. Brainard establecieron el 13 de mayo de 1882 un nuevo récord «más al norte» (83°24'N), más allá de cabo Bryant y cabo Washington, en las costas groenlandesas. En 1882, Greely, en una exploración con trineos de perros al norte de la isla de Ellesmere, alcanzó la cordillera Conger, las montañas Innuitianas y el lago Hazen y en esa expedición encontró restos fósiles de bosques.[9]

El fiordo Stenkul fue explorado por primera vez en 1902 por Per Schei, un miembro de la 2.ª Expedición Polar del noruego Otto Sverdrup.

En 1906, Robert Peary condujo una expedición en el norte de la isla de Ellesmere, desde el cabo de Sheridan a lo largo de la costa hacia el lado occidental del Nansen Sound (93° O). Durante la expedición de Peary, la plataforma de hielo era continua; una estimación actual es que cubría unos 8.900 km2.[10]

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