Isla de Baffin

Isla de Baffin
(Baffin Island)
Isla de Baffin(Baffin Island)
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Archipiélago ártico canadiense
País(es) Flag of Canada.svg  Canadá
Territorio Nunavut
Datos geográficos
Superficie 507.451 km2
(5ª del mundo) - (1ª de Canadá) km²
Longitud 1.590 km
Anchura máxima 810 km
Perímetro 28.308 km[1]
Punto más alto Monte Odin (2.147 m)
Demografía
Población más de 11.000 hab. (2006)
Otros datos
Ciudad más poblada Iqaluit (6.184 hab.)
Pueblo indígena Esquimal
Coordenadas 69°N 72°O / 69, 69°N 72°O / -72
Mapa de localización
BaffinIsland.svg
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La isla de Baffin (a veces llamada, Tierra de Baffin; en inuit o esquimal, Qikiqtaaluk, y en nórdico antiguo, Helluland, la «tierra de la piedra plateada») es una gran isla situada en el extremo nororiental de Canadá, perteneciente a las islas del archipiélago ártico canadiense. Es la isla más grande de Canadá, la 2.ª del continente americano y la 5.ª del mundo, con una superficie de 507 451 km2. Administrativamente, pertenece al territorio autónomo de Nunavut y a la región Qikiqtaaluk.

Historia

La isla de Baffin está habitada, probablemente, desde hace varios milenios por los pueblos indígenas anteriores a los inuit. Las huellas de la primera ocupación se remontan a alrededor de 2400 a. de C. y se encontraron en cabo Dorset, que da nombre a la cultura Dorset, al sudoeste de la isla.

La isla de Baffin fue descubierta, desde el punto de vista occidental, por el navegante inglés Martin Frobisher, aunque ya se sabían noticias de su existencia a través de las expediciones de los vikingos, que la conocían como Helluland, como queda constancia en la saga de Leif Erikson de 986. En 1576, Frobisher, durante su búsqueda del Paso del Noroeste, se convirtió en el primer europeo que visitaba la zona. El 17 de julio de 1577, en su segunda expedición —compuesta por tres barcos, el Ayde, el Gabriel y el Michael— arribó a lo que él bautizó como Tierra Hall, en la boca de la bahía Frobisher. Unos días más tarde tomó solemnemente posesión de esas tierras y de la parte sur de la bahía en nombre de la reina de Inglaterra.

En otra expedición en busca del Paso del Noroeste, en 1615-16, el capitán Robert Bylot y su piloto William Baffin, a bordo del Discovery, tras recorrer la parte septentrional de bahía Baffin, al regresar exploraron la costa oriental de la isla. En el siglo XIX, el explorador del ártico Sir William Edward Parry le daría el nombre con el que se conoce a la isla en honor experto piloto y navegante ártico.

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