Isla Rey Jorge

Isla Rey Jorge
Isla Rey Jorge
Localización geográfica / administrativa
Continente Antártida
Archipiélago Islas Shetland del Sur
Océano
Glaciar Antártico
País(es) Emblem of the Antarctic Treaty.svg Tratado Antártico
Reclamada por Flag of Argentina.svg  Argentina, Flag of Chile.svg  Chile y Bandera de Reino Unido  Reino Unido
Datos geográficos
Superficie 1150 km²
Longitud 95 km
Anchura máxima 25 km
Coordenadas 62°02′00″S 58°21′00″O / -62.033333333333, 62°02′00″S 58°21′00″O / -58.35
Mapa de localización
Rjorge u map.png
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La isla Rey Jorge, según Chile y el Reino Unido, conocida en Argentina como isla 25 de Mayo, y en Rusia como isla Waterloo, es la mayor de las islas Shetland del Sur en la Antártida. El angosto estrecho Fildes la separa de la isla Nelson, al suroeste.

Cuenta con 3 grandes bahías: bahía Fildes (Maxwell o Guardia Nacional), bahía Almirantazgo (o Lasserre) y bahía Rey Jorge (o 25 de Mayo). En el extremo oeste de la isla se encuentra la península Fildes, donde se emplazan las bases Gran Muralla (China), Escudero y Frei (Chile), Bellingshausen (Rusia) y Artigas (Uruguay). Más del 90% de la superficie es hielo. Mide 95 km de largo por 25 de ancho y su altura máxima alcanza los 705 m.[2]

Historia

El primer avistamiento registrado de la isla fue hecho por el inglés William Smith en febrero 1819, durante un viaje comercial de Buenos Aires a Valparaíso en el bergantín Williams luego de ser empujado al sur por los vientos del cabo de Hornos. En su viaje de regreso Smith desembarcó en la isla en octubre de 1819 y tomó posesión de ella a nombre del rey Jorge III del Reino Unido, de quién tomó el nombre. En febrero de 1820 Edward Bransfield repitió la ceremonia de toma de posesión en la bahía Rey Jorge. En 1821 11 hombres del barco foquero Lord Melville fueron los primeros en sobrevivir al invierno antártico. El auge de la caza de focas hizo que en el verano de 1820-1821 hubiera al menos 46 barcos en los alrededores de la isla. Para fines de 1822 la población de focas en la isla fue casi exterminada, por lo que las actividades cesaron. De esas actividades quedaron las ruinas de un muro de piedra de un refugio en punta Hennequin en la bahía Almirantazgo, y otras ruinas en la punta Suffield de la península Fildes, y en la punta Turret de la vecina isla Pingüino.[3]

El 2 de septiembre de 1819, el buque San Telmo con 644 hombres y 74 cañones, que formaba parte de una escuadra española con destino al Callao ( Perú), se dispersó del convoy de 4 buques, debido al mal tiempo y a las averías en el timón, tajamar y la verga mayor. Se dio por desaparecido hasta que las expediciones inglesas del capitán Robert Fildes (1820) y del navegante James Weddell (1822) informaron que habían encontrado restos de un buque español así como huesos de focas en la isla Rey Jorge, que podría ser el San Telmo.[4]

Tras la recuperación de la población de focas, nuevos períodos de caza se extendieron entre 1843 y 1854 y entre 1871 y 1880.

La isla recibió algunas expediciones científicas durante el siglo XIX, entra las cuales destacan las lideradas por John Biscoe en 1832, Jules Dumont D'Urville en 1840, Charles Wilkes en 1839, y Eduard Dallmann en 1874 a bordo del Grönland. El 1 de marzo de 1874 Dallmann dejó una placa metálica en la península Potter, que desde 1972 es el Sitio y Monumento Histórico de la Antártida SMH 36: Placa de la Expedición Dallman conservado por Argentina.[5]

El 28 de enero de 1906 el buque factoría ballenero Admiralen llegó a la isla escoltado por los balleneros Hauken y Ornen, iniciando la actividad de caza de cetáceos en la zona de la bahía Almirantazgo. En 1908 el barco ballenero Telephone se accidentó en las rocas a la entrada de la bahía y las instalaciones en tierra fueron abandonadas. Al año siguiente el barco fue rescatado y las operaciones se establecieron en la isla Decepción.[6]

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