Isla Melville

Isla Melville
(Melville Island)
Isla Melville(Melville Island)
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Archipiélago ártico canadiense
Grupo
Islas de la Reina Isabel
País(es) Flag of Canada.svg  Canadá
Territorios Nunavut - Territorios del Noroeste
Datos geográficos
Superficie 42.149 km²
(33ª del mundo) - (8ª Canadá) km²
Perímetro 2.667 km
Punto más alto 776 m[1]
Demografía
Población Deshabitada
Coordenadas 75°30′N 111°30′O / 75.5, 75°30′N 111°30′O / -111.5
Mapa de localización
Melville island.jpg
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La isla Melville es una gran isla deshabitada del Archipiélago ártico canadiense. Administrativamente, la isla está dividida en dos: la parte occidental pertenece a los Territorios del Noroeste y la parte oriental al territorio autónomo de Nunavut.

Historia

La isla Melville fue visitada por vez primera por el explorador británico y capitán de la Marina Real Británica, William Edward Parry, en su segunda expedición de 1819-20 al ártico en búsqueda del Paso del Noroeste. Parry, que ya había estado en el ártico con John Ross (explorador ártico), logró el mando de una nueva expedición ártica formada por dos barcos, el HMS Hecla, de 375 ton., a su mando, y el HMS Griper, de 180 ton., al mando del teniente Liddon. Partieron de Inglaterra en mayo de 1819 y el 4 de agosto llegaron al Lancaster Sound, que libre de hielo, les permitió avanzar rápidamente hacia el oeste. En esa travesía descubrieron muchas islas totalmente desconocidas en el archipiélago que durante mucho tiempo se llamó archipiélago Parry (y que desde 1953 se llaman Islas de la Reina Isabel), entre ellas isla Melville. No sólo descubrió la isla sino que se vio obligado a pasar el invierno de 1819-20, hasta el 1 de agosto de 1820, en lo que ahora se llama Puerto Invierno («Winter Harbour»). En junio, habiendo ya comenzado el deshielo, recorrió con once de sus hombres a pie la isla, estre ellos el teniente Edward Sabine, y llegó hasta su extremo occidental, al golfo Liddon. La isla lleva el nombre de Robert Dundas, 2º Vizconde de Melville (1771–1851), que en esa época era Primer Lord del Mar («First Sea Lord»).

La piedra de Parry

La piedra de Parry («Parry's Rock») es una gran piedra, situada en las inmediaciones del refugio de invierno de Parry. Sobre la piedra el capitán Joseph Bernier-Elzéar colocó posteriormente una placa conmemorativa, recordando la toma de posesión del archipiélago ártico por Canadá —entonces conocida como Dominion of Canadá.

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