Isla La Orchila

Dependencia Federal Isla La Orchila
Dependencia Federal Isla La Orchila
Localización geográfica / administrativa
Mar
Mar Caribe
País(es) Flag of Venezuela.svg Venezuela
Entidad Federal Federal dependencies of Venezuela's Flag.svg Dependencias Federales
Datos geográficos
Superficie 40 km²
Distancia a tierra 160 km al norte de Caracas
Demografía
Población presencia militar permanente y ocasional de pescadores
Gentilicio Orchilero (a)
Otros datos
Integración a las Dependencias Federales 20 de julio de 1938
Administrador Territorio Insular Miranda
Punto más alto Cerro Walker (139 metros).
Coordenadas 11°48′00″N 66°10′00″O / 11.8, 11°48′00″N 66°10′00″O / -66.166666666667
Mapa de localización
Isla La Orchila ubicada en Venezuela
Isla La Orchila
Isla La Orchila
Isla La Orchila (Venezuela)
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La Isla La Orchila[7]

Es la sede de un campamento militar y de la Base Aeronaval C/N Antonio Díaz, lugar al que sólo tienen acceso el presidente, familiares del presidente y sus allegados, personal militar y altos oficiales gubernamentales, está prohibido el sobrevuelo de la isla por aviones civiles, el turismo sólo es posible con autorización militar, también es permitido visitar la Orchila con un permiso especial de la Armada de Venezuela.

La principal actividad económica es la pesca, realizada por embarcaciones que provienen en su mayoría de tierra firme, y que se realiza por temporadas.

El topónimo de Orchila lo recibió por ser ésta isla un hábitat con las condiciones indispensables para el desarrollo de extensas comunidades de “ orchila”, nombre popular asignado a seres vivos pertenecientes a los líquenes del Reino de los Hongos, utilizada desde los tiempos de la Edad Media como materia prima para obtener sustancias colorantes.

Historia

Alonso de Santa Cruz describió la isla, llamándola Orchilla, en la primera mitad del siglo XVI:

...al oriente de esta isla [Tortuga] por ocho leguas está otra dicha, Orchilla, de ocho leguas de largo y siete de ancho, con dos isleos al austro de ella; púsose este nombre por haber en ella mucha Orchilla, de la cual hablamos largo en las islas de Canaria

Islario General..., transcrito por Mariano Cuesta[8]

En 1589 por orden del gobernador español Diego de Osorio La Orchila y otras islas como Los Roques fueron tomadas formalmente por la Corona Española, a finales del siglo XVI las islas eran consideradas parte de la Provincia de Venezuela.

Alrededor del año 1870 se estableció en este grupo de islas la compañía estadounidense Philadelphia Guano Company, que se dedicaba a la explotación del Guano para su exportación: ésta instaló una fábrica que sería abandonada con el paso de los años.

El 22 de agosto de 1871 pasa a formar parte del Territorio Colón, división administrativa creada bajo el gobierno del General Antonio Guzmán Blanco, que fue disuelta posteriormente.

En 1938 junto con otras islas pasa a formar parte de las Dependencias Federales creada por ley ese mismo año. Hasta la década de los 50 estuvo poblada por unos 121 habitantes, que fueron desalojados durante el gobierno del general Marcos Pérez Jiménez (1952-58), bajo su régimen se construyeron algunas instalaciones militares y unas 32 pequeñas casas entre las que destacaban una residencia presidencial, diseñadas por Julio Barreiro Rivas y que serían frecuentadas por el gobernante y sus allegados. Muchos de los sucesivos presidentes venezolanos también la usaron como residencia de verano entre ellos el ex presidente socialdemócrata Carlos Andrés Pérez (1974-79 y 1989-93).

El 13 de abril de 2002, el presidente Chávez quien había sido secuestrado por militares disidentes el 11 de abril tras los disturbios acontecidos en Caracas, fue trasladado desde la Base Naval de Turiamo, hasta la Base de la Isla de la Orchila, donde permaneció preso,[9] hasta que cuatro helicópteros de la división aerotransportada que transportaban a un comando élite lo rescataron y trasladaron a Caracas, previa escala en Maracay en la madrugada del 14 de abril de 2002.

El 17 de mayo de 2008 un avión militar estadounidense sobrevoló la isla principal de la Orchila sin autorización violando el espacio aéreo venezolano,[10] hecho que fue protestado por el gobierno venezolano. Estados Unidos argumentó que fue un error de navegación.

El 6 de junio de 2008 se realizaron maniobras militares conjuntas de la Aviación Militar Venezolana y la Armada en las aguas territoriales de la isla principal con el lanzamiento de misiles desde cazas multipropósito Sujói Su-30 y con el uso de fragatas misilísticas.[11]

En octubre de 2011 la Orchila y sus islas adyacentes son integradas al Territorio Insular Miranda, una subdivisión de las Dependencias Federales con capital en Los Roques.[12]

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