Isla Hans

Isla Hans vista desde el aire, al fondo la isla de Ellesmere ( Canadá)
Límite marítimo entre Canadá y Groenlandia en la isla Hans.

Isla Hans ( danés: Hans Ø, francés: Île Hans, groenlandés/ Inuktitut: Tartupaluk, inglés: Hans Island) es una pequeña y deshabitada isla ubicada en el centro del canal Kennedy del estrecho de Nares. Este estrecho separa la isla de Ellesmere en Canadá, del norte de Groenlandia, y conecta la bahía de Baffin con el mar de Lincoln. La isla Hans es la más pequeña de las tres islas del canal Kennedy, siendo las otras la isla Franklin y la isla Crozier.

La isla ha sido fuente de noticias por ser litigio de soberanía entre Canadá y Dinamarca. La disputa es un intento por ambos países de asegurarse el control del potencial Paso del Noroeste, en caso de que éste se llegue a abrir para la navegación a causa del calentamiento global.

La isla Hans tiene una superficie de 1,3  km² (0,5  mi²), con 1,3 km de largo por 1,2 km de ancho.

Nombre

La isla fue nombrada por Hans Hendrik (a veces llamado Heindrich), cuyo nombre nativo fue Suersaq. Hendrik fue un inuk viajero y traductor ártico groenlandés que trabajó en las expediciones árticas estadounidenses y británicas de Elisha Kent Kane, Charles Francis Hall, Isaac Israel Hayes y George Strong Nares, entre 1853 y 1876.

La isla fue probablemente nombrada en algún momento entre 1871 y 1873 durante la tercera expedición al Polo Norte de Charles Francis Hall. La primera referencia escrita sobre la misma aparece en el libro de Charles Henry Davis Narrative of the North Polar expedition (1876), que es una narrativa de la tercera expedición de Hall. En la página 407 de ese libro aparece sin previa introducción un mapa que es la primera representación cartográfica de la isla Hans. Charles Henry Davis escribió:[1]

The ship was tied to a large floe, and drifted slowly down the channel with the pack; about noon, she was quite near Hans Island and west of it. The latitude by observation was 80' 48' N; longitude 68' 38' W. The ship continued to drift, and at 7 p.m. was midway between Hans and Franklin Islands, which are ten miles distant from each other. Soundings were taken at a depth of 203 fathoms, with a bottom of black limestone.

Este escrito es acerca del viaje de retorno del barco hacia el sur por el canal Kennedy. El líder científico de la expedición, Emil Bessels, escribió en su libro Die amerikanische Nordpol-Expedition (1879) en la página 124 que el 29 de agosto de 1871, en el viaje hacia el norte a través del canal Kennedy, el barco navegó entre Grinnell-land (isla Ellesmere) y una pequeña isla desconocida que ellos denominaron posteriormente Hans por Hans Hendrik, el ayudante groenlandés.

Una mención previa de la isla Hans se encuentra en el libro Arctic Explorations: The Second Grinnell Expedition, 1853,’54,’55, by Elisha Kent Kane (1857),[2] por lo que 1853 es frecuentemente citado como el año de descubrimiento y nombramiento de la isla Hans. Esta mención fue incluida en la carta del embajador danés en Canadá publicada en el Ottawa Citizen el 28 de julio de 2005:

We now neared the Litteton Island of Captain Inglefield where a piece of good fortune awaited us. We saw a number of ducks, both eiders and hareldas; and it occurred to me that by tracking their flight we should reach their breeding-grounds. There was no trouble in doing so, for they flew in a bee-line to a group of rocky islets, (...) A rugged little ledge, which I named Eider Island, was so thickly colonized that we could hardly walk without treading on a nest (...) Nearby was a low and isolated rock-ledge, which we called Hans Island. The glaucous gulls, those cormorants of the Arctic seas, had made it their peculiar homestead.

Sin embargo, la isla que Edward Augustus Inglefield llamó Littleton (en groenlandés Pikiuleq) se encuentra aproximadamente a 1 km de la costa derecha de Groenlandia en el seno Smith. Esto es, cerca de 300 km al sur de la hoy llamada isla Hans.

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