Isla Graciosa

Para ver información sobre la isla del mismo nombre en las islas Canarias, La Graciosa.
Isla Graciosa
Isla Graciosa
Localización geográfica / administrativa
Océano
Atlántico
País(es) Flag of Portugal.svg Portugal
•  Región Autónoma Azores
Datos geográficos
Superficie 60,84 km²
Punto más alto 402
Demografía
Población 5.500
Coordenadas 39°00′38″N 27°59′01″O / 39°00′38″N 27°59′01″O / -27.983611111111
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Santa Cruz da Graciosa, en la Isla Graciosa.

La isla Graciosa (en portugués, ilha Graciosa) pertenece al grupo central del archipiélago de las Azores, Portugal. Tiene un área de 60,84 km² y una población de 5500 habitantes. Mide 10 km de largo y 7 km de ancho.

Según algunos autores, fue descubierta el 2 de mayo de 1450, siendo su primer poblador Vasco Gil Sodré, natural de Montemor-o-Velho y que llegó con su familia desde isla Terceira.

La isla es de origen volcánico, con un relieve muy acentuado en la parte meridional donde se sitúa el pico de la Caldeira (402 m). En la costa, accidentada, se abren dos bahías donde se sitúa el puerto de Vila da Praia y Santa Cruz da Graciosa (con 4780 habitantes según el censo de 2001).

Historia

Molinos de viento tradicionales de la isla Graciosa.

La fecha de descubrimiento de esta isla es desconocida pero tradicionalmente se considera la del 2 de mayo de 1450.

Los primeros colonos se establecieron en Carapacho, una zona de costa baja y abrigada del suroeste. Más tarde el poblamiento se desplazó hacia el norte. La capitanía de la parte norte de la isla, que era la más fértil, fue entregada a Pedro Correia da Cunha, natural de la isla de Porto Santo y co-cuñado de Cristóbal Colón.

Por el hecho de tener las costas bajas que pemiten el desembarco en muchos puntos y por tener poca población la isla fue atacada varias veces por los corsarios de los siglos XVI al XVII.

La economía local se basó en la agricultura, la ganadería y la viña. Así como se mantenían estrechos contactos comerciales con la isla de Terceira.

Entre los visitantes destacan el padre António Vieira (1654), el escritor François-René de Chateaubriand (1791), el escritor portugués Almeida Garrett (1814), el príncipe Alberto I de Mónaco (1879) a bordo del yate "Hirondelle" , cuando estudiaba la vida marina.

Entre los terremotos sufridos se destaca el del 13 de junio de 1730 que destruyó la población de Luz. El terremoto de las Azores de 1980 también causó daños materiales.

Con la emigración a Estados Unidos en las décadas de 1950, 1960 y 1970, y la migración interna dentro de la isla entró en un proceso de recesión demográfica que en la actualidad condiciona socioeconómicamente la sostenibilidad de la isla.

Esta isla fue declarada Reserva de la Biosfera por la UNESCO en septiembre de 2007, ya que tiene una amplia flora macaronésica. También se creó el Parque Natural de la isla Graciosa.[1]

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