Isla Dawson

Isla Dawson

Isla Dawson

Estrecho de Magallanes con la isla Dawson en rojo
Localización geográfica / administrativa
Archipiélago Archipiélago de Tierra del Fuego
Océano
Pacífico
País(es) Flag of Chile.svg  Chile
•  Región
•  Provincia
•  Comuna
Bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena Región de Magallanes y de la Antártica Chilena[1]
Magallanes
Punta Arenas
Datos geográficos
Superficie 1290 km²
Perímetro 285,3 km
Punto más alto 975 m
Coordenadas 53°58′S 70°35′O / 53°58′S 70°35′O / -70.58
Red pog.svg
Localización de la isla Dawson en el estrecho de Magallanes
Localización de la isla Dawson en el estrecho de Magallanes
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La isla Dawson es una isla de Chile situada en el estrecho de Magallanes que forma parte del archipiélago de Tierra del Fuego. Posee una superficie de 129 000 ha. Está situada a unos 100  kilómetros al sur de Punta Arenas, en la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena.

Historia

La isla Dawson, ubicada en medio del estrecho de Magallanes, pertenece al ámbito de los indígenas canoeros. La subsistencia de estos cazadores nómades, instalados en los archipiélagos de Patagonia y Tierra de Fuego desde hace más de seis milenios, se basaba en los moluscos, los mamíferos marinos y las aves, como lo indican numerosos relatos de navegantes y etnólogos. Sin embargo su sistema de aprovisionamiento, en parte programado y especializado (a menudo en función de las estaciones) y en parte aleatorio (encuentros al azar) es aún mal conocido. El desarrollo de una prospección arqueológica en la costa de isla Dawson e isla Wickham, ubicadas en una posición estratégica entre las diferentes vías de comunicación que conectan la porción central del estrecho de Magallanes con el archipiélago fueguino, registró 27 yacimientos que corresponden a antiguos campamentos de cazadores-recolectores marinos que habitaron la zona. Los indígenas nómades del mar eran los únicos que disponían de embarcaciones capaces de navegar el estrecho de Magallanes y, por lo tanto, una vía de acceso a esta isla. Según información etnográfica, la zona corresponde a territorio alacalufe, también llamados kawésqar: Los viajes de los alacalufes se prolongaban a la costa de la isla Dawson y del Golfo del Almirantazgo… como lo revelan las huellas de campamentos y los recuerdos de algunos indígenas actuales. A través de los siglos que sucedieron al descubrimiento del estrecho de Magallanes, el derrotero seguido por los navegantes prefrió la costa norte del estrecho y luego volvía hacia el oeste, circunvalando la costa continental de península Brunswick, en donde se encontraban los principales puertos de aprovisionamiento. La existencia de poblaciones sobre la gran isla Dawson y la costa oeste de Tierra del Fuego, generalmente, era mencionada brevemente por los navegantes. Así Duplessis, un navegante francés de finales del siglo XVII, señala que luego de una recalada en Puerto del Hambre algunos oficiales atraídos por humos fueron hasta "la isla de Fuego" (muy probablemente isla Dawson, situada justo al frente, y que encubre la Tierra del Fuego). Ellos encontraron 30 a 40 personas que están todos los días en el mar en sus pequeñas canoas de corteza aún que sea el tiempo que hiciese, y nadan como peces.

La isla Dawson fue usada como campo de concentración para los selknam y otros pueblos nativos a finales del siglo XIX. En 1890, en busca de alternativas a las matanzas perpetradas por los hacendados ganaderos durante el genocidio selknam, el gobierno chileno facilitó la isla a misioneros salesianos de Italia dándoles la isla en concesión por 20 años para educar, cuidar, y adaptar a los aborígenes. Los selknam que sobrevivieron al genocidio fueron virtualmente deportados a la isla, la que en un plazo de 20 años cerró dejando solo un cementerio poblado de cruces.

La Punta del Aterraje es un espolón de la isla de Dawson avanzado sobre el estrecho de Magallanes y distante unos ocho kilómetros al S. del puerto de Valdés: arranca de un alto frontón. Se le dio el nombre por haberse aterrado o varado en ella en 1766 una nave del viajero francés Bougainville.[2]

A fines de 1949 la isla fue escenario del controvertido naufragio del buque argentino ARA Fournier cerca de sus costas.[3]

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