Isabel (santa)

Santa Isabel
Quinsac (Dordogne) église vitrail (1).JPG
Retrato de santa Isabel en una vidriera. Iglesia de Saint-Saturnin, Quinsac, Dordoña, Francia.
Nacimiento Siglo 1 - A.C.
Hijos Juan el Bautista
Fallecimiento Siglo 1 - D.C.
Venerada en Iglesia católica
Iglesia ortodoxa
Luteranismo
Festividad 5 de noviembre
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Isabel (en griego Ἐλισάβετ, Elisheba, en hebreo אֱלִישֶׁבַע / אֱלִישָׁבַע, Elišévaʿ, en árabe أليصابات Alyassabat) fue la madre de Juan el Bautista y la esposa de Zacarías, de acuerdo con el Evangelio de Lucas.

Descripción bíblica

Según cuenta el Evangelio de Lucas, Isabel era "de las hijas de Aarón" ( Casiodoro de Reina; «Lucas 1, 5». Biblia versión Reina-Valera ( Wikisource). ). Ella y su marido Zacarías eran "rectos ante Dios, seguían todos los mandamientos y órdenes del Señor sin culpas" ( Casiodoro de Reina; «Lucas 1, 8-12». Biblia versión Reina-Valera ( Wikisource). ). Cuando Zacarías se encontraba en el Templo de Jerusalén fue visitado por el ángel Gabriel:

No temas Zacarías, que tu petición ha sido escuchada, y tu mujer Isabel te dará un hijo, a quien llamarás Juan. Te llenara de gozo y alegría y muchos se alegrarán de su nacimiento. Será grande a los ojos del Señor; no beberá vino ni licor. Estará lleno del Espíritu Santo desde el vientre materno y convertirá a muchos israelitas al Señor su Dios.

Zacarías dudó, porque tanto él como su esposa eran muy viejos y su mujer era estéril. El ángel se identificó como Gabriel y le dijo a Zacarías que se quedaría mudo hasta que se cumpliera la profecía. Cuando terminó de oficiar en el templo, Zacarías regresó a su hogar ( Casiodoro de Reina; «Lucas 1, 16-23». Biblia versión Reina-Valera ( Wikisource). ) y su mujer, por vergüenza, pasó su embarazo recluida en su casa:

Algún tiempo después concibió Isabel su mujer, y se quedó escondida cinco meses, en ese tiempo pensaba:
-Así me ha tratado el Señor cuando dispuso que terminara mi humillación pública.

Según la Biblia, Dios envió al ángel Gabriel a Nazaret, en Galilea, para hablar a la pariente de Isabel, María, que era una virgen desposada con un hombre llamado José, para informarle de que concebiría por el Espíritu Santo a un hijo llamado Jesús. El ángel le informó también de que su pariente Isabel había comenzado su sexto mes de embarazo. María viajó a un monte de Hebrón, en Judea, para visitar a Isabel ( Casiodoro de Reina; «Lucas 1, 26-40». Biblia versión Reina-Valera ( Wikisource). ).

Entró en casa de Zacarías y saludó a Isabel. Cuando Isabel oyó el saludo de María la criatura dio un salto en su vientre; Isabel, llena de Espíritu Santo, exclamó con voz fuerte:
-Bendita tú entre las mujeres y bendito el fruto de tu vientre. ¿Quién soy yo para que me visite la madre de mi Señor? Mira, en cuanto tu saludo llegó a mis oídos, la criatura dio un salto de gozo en mi vientre. ¡Dichosa tú que creíste! Porque se cumplilará lo que el Señor te anunció.

Esta visita de María a su pariente Isabel el misterio de la Visitación a la Virgen María ( Casiodoro de Reina; «Lucas 1, 39-56». Biblia versión Reina-Valera ( Wikisource). ). María da gracias a Dios pronunciando una oración llamada Magnificat.

Matthew Henry ha escrito que "María sabía que Isabel estaba embarazada, aunque no parece que le hubieran dicho que su pariente María iba a ser la madre del Mesías, y por lo tanto el conocimiento que ella parece tener puede haber llegado por una revelación, lo que supondría un gran apoyo para María".[1]

María se quedó con ella tres meses y después volvió a casa. Cuando a Isabel se le cumplió el tiempo del parto, dio a luz un hijo. Los vecinos y parientes, al enterarse de que el Señor la había tratado con tanta misericordia, se alegraron con ella. Al octavo día fueron a circuncidarlo y querían llamarlo como su padre, Zacarías. pero la madre intervino:
-No; se tiene que llamar Juan.
Le decían que nadie en la parentela llevaba ese nombre. Preguntaron por señas al padre qué nombre quería darle. Pidió una pizarra y escribió: Su nombre es Juan.

Esta es la última mención que se hace a Isabel en el Evangelio de Lucas. Tras escribir eso, Zacarías recuperó el habla y dijo una oración llamada Benedictus. El capítulo termina con la frase "El niño [Juan] crecía, se fortalecía espiritualmente y vivió en el desierto hasta el día en que se presentó a Israel" ( Casiodoro de Reina; «Lucas 1, 80». Biblia versión Reina-Valera ( Wikisource). ).

Como Isabel era pariente de María, esto puede hacer suponer que María, a la que la tradición hace descender del rey David, descendería igualmente del gran sacerdote Aarón. Hay que tener en cuenta respecto a esto que el evangelio dice que el esposo de María, José de Nazaret, era de la casa de David ( Casiodoro de Reina; «Lucas 1, 27». Biblia versión Reina-Valera ( Wikisource).  ; cf. v32, respecto a Jesús: "el trono de David su padre").

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