Irizar

Irizar Group
Irizar Group.jpg
Tipocooperativa
IndustriaIndustria automotriz
Forma legalCompañía pública
Fundación1889
SedeOrmáiztegui, Flag of Spain.svg España
ProductosAutobuses y Autocares
Empleados3300
LemaLighting the road
Sitio webwww.irizar.com
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Irizar i8-Coach of the Year

Irizar es la empresa matriz de un grupo empresarial líder en el sector de autobuses y autocares. A su vez, Irizar es referencia en el sector ferroviario, la electrónica, la conectividad y la maquinaria rotativa.

El Grupo Irizar está integrado por alrededor de 3.300 personas y desarrolla su actividad en 5 plantas de producción de autocares y autobuses (España, Marruecos, Brasil, México y Sudáfrica) y en otras seis compañías de diferentes sectores de actividad en España. Además tiene un centro propio de I+D, Creatio, que trabaja con una visión a largo plazo en el desarollo tecnológico de productos y sistemas del Grupo Irizar.

La sede central se ubica en la localidad guipuzcoana de Ormaiztegi (España) y tiene presencia comercial en más de 90 países de los cinco continentes.

Irizar es hoy en día un Grupo sólido, diversificado geográfica e industrialmente y en continuo crecimiento.

Historia

Antecedentes

En el s. XIX, José Francisco Irizar Catarain dirige una herrería familiar en Ormáiztegui, dedicada principalmente a la fabricación de herrajes para carruajes y reparación de ruedas. En 1889 decide dedicarse también al trasporte de pasajeros. Posiblemente por la necesidad de su propia empresa antes de llegar al s. XX comienza la fabricación de carruajes y diligencias.

Inicios

En 1926, los hijos José Francisco, José Lorenzo y Cecilio se hacen cargo de la empresa por la muerte de su padre. En 1927 transforman la empresa familiar en Carrocerías Irizar Hnos. Durante los años veinte comienza la decadencia de los vehículos de tracción animal y en este contexto, en el año 1928 se fabrica el primer autocar Irizar con tracción mecánica y 22 plazas. En 1933, la empresa diseña el primer autobús con carrocería de madera. La guerra civil y la posguerra les obligaron a volver a sus inicios, fabricando y arreglando ruedas y carruajes. En estos años también se dedica a la construcción y reparación de maquinaria agrícola. Es en el año 1948 cuando se construye el primer vehículo con carrocería semimetálica.

La tercera Generación

A la muerte de Cecilio, en 1946, sus cuatro hijos compran la parte de la empresa que mantenía José Lorenzo y forman una nueva sociedad familiar. En 1950 se fabrica el primer coche familiar o "rubia", una furgoneta de diseño elegante y adelantado a su tiempo. En el año 1951 se fabrica el primer autocar de doble piso, vehículo que causó un gran impacto en aquella época por las novedades incorporadas en diseño y acabado. En 1953 se produce el primer autobús con carrocería totalmente metálica.

La década de los 50 fue perfilando progresivamente la estructura de la empresa que, en 1960, se convertiría en Sociedad Anónima. Durante este tiempo se abrió una nueva etapa de asentamiento del producto Irizar y de apertura a nuevos mercados. En 1956, los hermanos Irizar hacen una visita al fabricante italiano Carrozzeria Orlandi (uno de los mejores diseñadores de autobuses de la época), y firman un acuerdo colaboración tecnológica. Se crea un departamento de diseño y es entonces cuando se empezó a palpar la importancia del diseño.

Entre 1955 y 1960 la compañía Irizar, realizó carrozados cada vez más evolucionados para autobuses de línea, además de adentrarse en el mercado de los autobuses urbanos.

Años sesenta - Creación de la cooperativa

Con el despegue del cooperativismo industrial en el País Vasco, Irizar se convierte en 1963 en una cooperativa con sesenta socios. Los Irizar consiguen con ello la estabilidad financiera y evitar la fuga del personal especializado, una transformación que le permitió continuar en la línea de apuesta por la innovación y el desarrollo de producto. En 1964 se produce la asociación con la cooperativa agrícola Miba con lo que se integra en la división empresarial de la Caja Laboral dentro del grupo cooperativo Mondragón (hoy Mondragón Corporación Cooperativa).

En 1964 Irizar desarrolló el modelo Unificado, y en 1967 se carrozaron los Trigottos, presentados en el catálogo de Irizar como Dinam y presentados oficialmente con este nombre el año 1969. En 1970 se fabrica el primer autocar del mercado estatal con aire acondicionado de serie, lo que supuso el despegue definitivo de Irizar y su diferenciación como carrocero de vehículos de alta gama. La crisis del petróleo de 1973 llevó a una etapa muy dura durante las siguientes dos décadas. Las cooperativas del Grupo Mondragón se van reestructurando en grupos.

1970-1990 - Innovación Constante

En los años setenta se lanzan nuevos modelos de autobuses, como el Korosti que obtuvo el premio Giralda de Oro al mejor autocar español en 1972. A continuación, se desarrollan los modelos Urko y Urepel. En este periodo comenzó la estrategia de exportación de Irizar que, de manera muy tímida, empezó a adentrarse en los mercados francés e israelí.

El lanzamiento en 1989 del revolucionario modelo Irizar Century marcó un hito, coincidiendo con la celebración del primer centenario de Irizar. El modelo Irizar Century fue una referencia del sector en innovación y diseño, además de en tecnología. A pesar de la crisis económica acontecida durante ese periodo, el éxito acompañó al Irizar Century desde su presentación.[1]

Koldo Saratxaga

En 1991 Irizar está técnicamente en quiebra (sólo en los dos últimos años sumaban 1000 millones de pesetas de pérdidas), con problemas socio-políticos internos y de pérdida de imagen. Posiblemente a la desesperada en una asamblea en noviembre de 1991 se decide un nuevo cambio de dirección, poniendo al frente de la empresa a Koldo Saratxaga.[2]

Se instaura de inmediato un duro plan basado en dos puntos:

  1. identificar y suspender las ventas en aquellos mercados de exportación donde no existe un margen bruto positivo.
  2. equilibrar el conjunto de trabajadores con respecto a las ventas y al inmovilizado (lo que obliga a recolocar 65 trabajadores en otras empresas del Grupo Mondragón, algo impensable hasta entonces).

El plan es un éxito y Koldo Saratxaga estará en Irizar durante los próximos 14 años (se consiguen beneficios en dos meses). Se busca la internacionalización como estrategia de crecimiento (en dos años se dobla la producción a más de 700 autocares en 1994) y la especialización en un solo producto (autocares de lujo) para encontrar mayor fiabilidad y por lo tanto fidelización. En 1994 aparece el primer vehículo (Century) para conducción por la izquierda.

Crecimiento e inicio de la internacionalización

En el año 1994 comienza la colaboración de Irizar con Scania para los mercados europeos; lo que se inicia como una colaboración con Scania UK va ampliándose a todos los países europeos y hacen posible que Irizar llegue a fabricar 1500 carrocerías al año para los mercados europeos de la mano de Scania. En 1995 comienza el proceso de internacionalización y el crecimiento a partir de ese año fue espectacular.

Durante los años de fuerte crecimiento económico, Irizar tiene, también, un fuerte crecimiento en Ormaiztegi hasta llegar a fabricar más de 1500 carrocerías al año. En el año 2001 se lanza al mercado el Irizar pb, Autocar del Año en España y Coach of the Year en Europa, vehículo que ha merecido los elogios de las mejores revistas especializadas en Europa. En el año 2007 Irizar amplía su gama de productos presentando al mercado el Irizar i4.

2009: El año de la revolución estratégica

En el año 2009, en plena crisis, se lleva a cabo una revolución estratégica en Irizar y se toma la decisión de convertirse en fabricante de autocares integrales. Se trata de una decisión transcendental para el futuro de Irizar. Durante estos años las empresas carroceras comienzan a tener serios problemas, mientras que Irizar gracias a su nuevo planteamiento estratégico se fortalece y crece hasta alcanzar nuevos records históricos.

Paralelamente y fruto de su fortísima apuesta por la diversificación industrial y tecnológica, Irizar se lanza a adquirir diferentes empresas que le permitan disponer de las soluciones tecnológicas necesarias para desarrollar sus autocares integrales.

Irizar Group

Irizar i6S

En 1998, se creó un grupo empresarial llamado Irizar Group para su expansión en todo el mundo en el que creó alianzas con otros siete proyectos por todo el mundo creando así un grupo en el que participan unas 3300 personas.[cita requerida]

  • Irizar Tianjin (China 1995)
  • Irizar Maghreb (Marruecos 1997)
  • International Hispacold (España 1997)
  • Irizar Brasil (Brasil 1998)
  • Irizar México (México 1999)
  • Irizar Tvs ltd. (India 2001)
  • Masats S.A. (España 2002)
  • Jema S.A. (España 2011)
  • Datik S.L. (España 2011)
  • Alconza Berango S.L. (España 2013)
  • Irizar e-mobility (España 2016)
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