Irene de Grecia

No confundir con Irene de Grecia, Reina consorte de Croacia.
Irene de Grecia
Princesa de Grecia y Dinamarca
Información personal
Nombre secular Irene de Grecia y Dinamarca
Nacimiento 11 de mayo de 1942 (74 años)
Ciudad del Cabo,
Flag of South Africa (1928-1994).svg Unión Sudafricana
Religión Iglesia ortodoxa
Residencia Palacio de la Zarzuela
Familia
Casa real Schleswig-Holstein-Sonderburg-Glücksburg
Padre Pablo I de Grecia
Madre Federica de Hannover

Coat of Arms of a Single Princess of Greece.svg
Escudo de Irene de Grecia

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Royal Coat of Arms of Greece.svg

El rey
La reina consorte

La princesa Irene de Grecia y Dinamarca ( Ciudad del Cabo, Sudáfrica, 11 de mayo de 1942) es una princesa de Grecia y de Dinamarca, hija menor de los reyes Pablo y Federica de Grecia. Es hermana del depuesto rey Constantino II de Grecia y de la reina Sofía de España. Tanto en España como en Dinamarca utiliza el título de Su Alteza Real princesa Irene de Grecia y Dinamarca, si bien en España no está reconocido legalmente —ya que no es un título español—, es utilizado oficialmente por la Familia Real Española o por cortesía en cualquier lugar. No está casada y tampoco tiene hijos.

Familia

La princesa Irene nació en el exilio, cuando su familia se encontraba en Sudáfrica debido a la invasión de la Alemania nazi a Grecia. Su padrino de bautismo fue el mariscal sudafricano Jan Smuts. Se llamó Irene como su tía, la hermana de su padre, la princesa Irene de Grecia. De regreso a su país, estudió piano, siendo alumna de la pianista clásica Gina Bachauer. La destreza que alcanzó la llevó a trabajar un tiempo como concertista profesional. Fue educada en el Colegio Arsakio. De jóvenes, la reina Sofía y su hermana la princesa Irene, se interesaron por la arqueología y excavaron en Decelia, en las inmediaciones del Palacio Real de Tatoi, experiencia de la que escribieron dos ensayos de ediciones muy limitadas junto con su profesora, la señorita Theophanó A. Arvanitopoulou, entre los años 1959 y 1960. Sus títulos fueron: "Fragmentos cerámicos de Decelia" y "Miscelánea arqueológica". En el año 2013, son publicados en España unificados, bajo el título "En Decelia. Fragmentos cerámicos de Decelia y miscelánea arqueológica".[1]

Estudió también en Alemania, en el internado mixto Schule Schloss Salem, el único del país que ofrecía la posibilidad de conseguir el Bachillerato Internacional. Dicho internado tenía como directora a su tía en segundo grado, la princesa Sofía de Grecia.

En 1967, la familia real griega partió al exilio por el enfrentamiento entre el rey y la junta militar dictatorial que había tomado el poder en Grecia. Tras una corta estancia en Roma, Irene se mudó con su madre a Madrás, en La India, país donde viviría hasta poco antes de la muerte de la reina Federica, en 1981. Tras la muerte de su madre, Irene se mudó a España, y comenzó a residir en el Palacio de la Zarzuela, la residencia en Madrid de los monarcas españoles que es también el domicilio propio de Irene durante sus estancias en España.[2]

En 1993 recibió 900.000 euros por parte del gobierno griego como parte de la demanda de Constantino ante la Corte Europea de Derechos Humanos por la incautación ilegal de sus propiedades en Grecia. Irene destinó la mayor parte de dicha compensación al becas para jóvenes músicos, como homenaje a su profesora Gina Bachauer.[3]

Amante de la cultura hindú, se dice partidaria de la espiritualidad y la solidaridad. Es la fundadora y presidenta de la Fundación Mundo en Armonía, una organización filantrópica sin fines de lucro. Por su trabajo en la fundación, aparece regularmente en varios eventos sociales y culturales en España. Uno de los proyectos más importantes de la fundación, fue el envío a La India de vacas que había que sacrificar en Europa para ajustarse a las cuotas lecheras que marcaba la Unión Europea.

De media, la princesa suele permanecer dos meses al año en La India, otros ocho en España, junto a su hermana Sofía, y otros dos en Grecia,[5]

La princesa Irene luchó contra un cáncer de mama en el año 2002, y fue tratada seis meses con quimioterapia.

Al igual que el de toda la familia real helena, su origen familiar es fundamentalmente danés, con importantes alianzas alemanas y rusas. Entre otras figuras históricas, desciende directamente de la emperatriz Catalina la Grande, de Santa Isabel de Hungría, del káiser Guillermo II de Alemania y de la reina Victoria del Reino Unido.

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